Le propriétaire Frank Fletcher rêve au Derby

À 0h23, le 1 avril 2023 Par OAKLAWN PARK

Frank Fletcher a toujours la fièvre de Derby, mais ce n’est pas celle du Kentucky.

Fletcher a grandi dans le petit village Tamo, en Arkansas, à environ 80 milles (130 km) au sud-est de Hot Springs, a fréquenté l’Université de l’Arkansas et est devenu plus tard un homme d’affaires très prospère dans l’État, avec des intérêts allant des fourrures aux restaurants, des hôtels aux concessionnaires automobiles.

Fletcher, 80 ans, est également propriétaire de longue date de pur-sang et considère Oaklawn, naturellement, comme sa piste à domicile. Il est facile de relier les points restants puisque Oaklawn organise chaque année la course que Fletcher convoite plus que tout – l’Arkansas Derby.

Fletcher, qui a remporté sa première course à Oaklawn en 1989, n’a lancé que deux chevaux dans la mêlée dans l’Arkansas Derby, terminant troisième en 2001 avec Son of Rocket et septième en 2007 avec Officer Rocket. Tous deux ont été entraînés par le regretté Bob Holthus, l’entraîneur le plus victorieux d’Oaklawn.

Fletcher, le propriétaire coloré de North Little Rock en Arkansas, aura une autre opportunité samedi lorsque son Rocket Can, entraîné par le membre duTemple de la renommée Bill Mott, participera à l’Arkansas Derby pour 1,25 million de dollars (G1). L’Arkansas Derby sur 1 1/8 mille est la quatrième et dernière course à Oaklawn pour accumuler des points pour le Derby du Kentucky.

« J’adore l’Arkansas Derby », a déclaré Fletcher quelques instants après le tirage au sort des positions de départ dimanche dernier dans le Larry Snyder Winner’s Circle. « Nous aimons cette course. J’ai dit toute ma vie à Wally Hall (éditeur sportif de longue date de l’Arkansas Democrat-Gazette) que le rêve de toute ma vie était de gagner l’Arkansas Derby. Et si je faisais ça, peu m’importait de participer un jour au Derby du Kentucky. Si je devais gagner l’Arkansas Derby, je dirais probablement à Mott d’aller de l’avant et de faire ce qu’il veut. Je vais juste rester ici et monter sur cette statue à l’avant et m’asseoir là pendant environ une semaine. »

Rocket Can représente la meilleure chance de Fletcher pour l’Arkansas Derby à ce jour après avoir remporté le Holy Bull Stakes (G3) de 250 000 $ le 4 février et terminé deuxième derrière le champion Forte dans le Fountain of Youth Stakes (G2) de 400 000 $ le 4 mars. Les deux courses sur 1 1/16 mille étaient à Gulfstream Park.

Fils du super père Into Mischief et de la jument par Tapit, Tension, Rocket Can a évolué depuis son passage sur les longues distances l’automne dernier. Rocket Can a inscrit sa première victoire à son premier départ le 30 octobre à Churchill Downs, puis a terminé deuxième, battu par une demi-longueur par Confidence Game, dans une course avec allocations le 26 novembre à Churchill Downs. Les deux courses étaient sur 1 1/16 milles. Confidence Game est revenu pour remporter le Rebel Stakes (G2) d’un million de dollars, la dernière préparation majeure d’Oaklawn pour l’Arkansas Derby, le 25 février.

Après avoir remporté le Holy Bull par trois quarts de longueur, Rocket Can, à son dernier départ, a été battu par 4 ½ longueurs par Forte dans le Fountain of Youth. Forte, lauréat du prix Eclipse à 2 ans, est favori dans les paris anticipés du Derby du Kentucky.

« Forte était plus rapide que nous, cela ne fait aucun doute », a déclaré Fletcher. « Mais il a fait le meilleur mille du monde dans le Fountain of Youth. C’est un cheval très rapide, mais il n’a jamais été menacé ou quoi que ce soit. Il va être l’un des deux ou trois premiers favoris du Derby du Kentucky. Mais notre cheval est conformé, j’aime à le dire, plus comme un secondeur que comme un porteur de ballon. Il est fort et il être gêner dans le premier tournant et il va continuer. »

Rocket Can, comme Forte, a été basé cet hiver et au début du printemps dans le sud de la Floride. Mott a opté pour une longue randonnée après qu’il a été annoncé que Forte resterait à la maison et participerait au Florida Derby (G1) de 1 million de dollars samedi à Gulfstream Park, l’Arkansas Derby et le Bluegrass Stakes (G1) de 1 million de dollars le 8 avril à Keeneland devenant les deux objectifs des prochaines courses.

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