Leonidas A vise à terminer la série Borgata avec un triomphe en finale

À 2h06, le 17 avril 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/KEN WEINGARTNER, USTA

Sheena McElhiney était une palefrenière lorsqu’elle a visité la piste Yonkers pour la première fois il y a deux décennies. Maintenant à sa troisième année avec sa propre écurie, le voyage de l’entraîneur à The Hilltop lundi sera pour l’une des plus grandes courses de l’année à l’ovale d’un demi-mile.

Protégé de McElhiney, Leonidas A est parmi les huit mâles âgés de la finale de la série MGM Borgata Pacing pour une bourse de 514 000 $ la semaine prochaine. Le hongre australien de 6 ans, invaincu en quatre départs en ronde préliminaire de l’événement, partira de la septième position avec le conducteur Austin Siegelman et a obtenu une cote matinale de 6 contre 1.

« En y repensant, je vais à Yonkers depuis l’âge de 17 ans, au début comme palefrenière », a déclaré McElhiney. « Depuis 20 ans, j’y suis allé et j’ai vu de très bons chevaux entrer et sortir. C’était un peu un rêve de participer à une course comme celle-ci, puis d’avoir un participant à moi est vraiment excitant, surtout étant jeune dans ma carrière. Je ne pourrais pas vraiment demander plus. »

Leonidas A s’amène dans la finale du Borgata sur une séquence de six victoires consécutives. Cette séquence a commencé avec sa victoire surprise à 15 contre 1 dans le Potomac Pace Invitational à la piste Rosecroft en novembre dernier. Au cours de ses 10 derniers départs, le hongre a remporté neuf victoires et une deuxième place.

« Je suis encore en train d’assimiler le fait d’avoir un cheval aussi bon », a déclaré McElhiney. « Il ne fait vraiment rien de mal. Les enfants peuvent jouer avec lui, le brosser et lui curer les pieds, et il est tout simplement parfait. Tout ce que vous lui demandez, il l’accomplit. Il n’est pas agité, il est à son affaire. »

Leonidas A, propriété de Jesmeral Stable, a remporté 10 de ses 14 courses depuis son arrivée aux États-Unis l’année dernière et 29 de ses 55 départs à vie. Il a des gains de carrière de 311 848 $.

Dans la série Bogata de six semaines, Leonidas A a remporté une division dans les deux premières étapes avant de prendre une semaine de congé. Il est revenu pour gagner deux fois de plus en se qualifiant pour la finale. Lors de son premier départ dans l’événement, il a gagné en revenant de l’arrière, ce qui était son style connu à l’époque. À ses trois départs par la suite, il était en tête à chaque quart de mille.

« Il a une grande intelligence, et il fait tout ce que je demande », a déclaré Siegelman. « C’est drôle, il ne fera pas plus que ce qu’il doit faire pour gagner, mais il en fera assez. Il sait juste comment gagner. C’est vraiment un privilège de conduire un cheval comme lui. »

Leonidas A fait face à un défi difficile lors de la finale du Borgata, s’élançant d’une position qui n’a produit que 4,2% de vainqueurs en 2021.

« Il est probablement le meilleur cheval de la course, il vient juste d’être malchanceux au tirage au sort », a déclaré Siegelman. « Il peut gagner de la dernière position mais, dans cette course en particulier, ce serait juste une question de savoir comment serait la circulation si je choisissais de le courir de l’arrière. »

Western Joe, qui a remporté deux victoires et deux secondes positions en cinq éliminatoires, est le favori de la cote matinale à 3 contre 1 lors de la finale du Borgata lundi. Il démarre de la cinquième position. Les autres finalistes avec plusieurs victoires dans la série sont Backstreet Shadow (4-1), Rockapelo (9-2) et Hesa ​​Kingslayer N (6-1).

« Nous sommes simplement heureux d’être là-dedans et de faire face au calibre des chevaux contre lesquels nous courons », a déclaré McElhiney. « C’est vraiment cool. »

Le programme débute à 19 h 15 lundi à Yonkers. La finale du Borgata est la huitième course, et le programme comprend également la finale de 232 800 $ de la série Blue Chip Matchmaker pour les ambleuses âgées (7e course) ainsi que des finales consolations pour les deux séries.

 

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