Les conducteurs sont prêts pour le Championnat régional des conducteurs

À 2h24, le 2 juin 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Steve Wolf

Le dimanche après-midi 2 juin, huit conducteurs de courses sous harnais du Québec et de l’Est de l’Ontario s’affronteront à l’Hippodrome 3R (H3R) à Trois-Rivières, au Québec, pour déterminer quels deux conducteurs se dirigeront vers le Championnat canadien des conducteurs, où un participant émergera en tant que champion représentant dans le Championnat du monde des conducteurs en Nouvelle-Zélande.

L’événement est organisé par Standardbred Canada dans quatre régions du pays. Les deux meilleurs conducteurs de chaque compétition régionale participeront à la finale.

Le Championnat régional du Québec et de l’Est de l’Ontario de dimanche comportera huit courses, de 2 à 9, à l’Hippodrome 3R de Trois-Rivières. Il y a deux ans, Pascal Bérubé et Samuel Fillion ont accédé à la finale.

Bérubé et Fillion sont de retour dans la compétition à H3R, en compagnie de Nicholas Boyd, Stéphane Brosseau, Guy Gagnon, Jimmy Gagnon, Stéphane Poulliot et Robert Shepherd. Ce sont tous des conducteurs de premier plan dans leur région.

Une fois la cote matinale complétée, le système de points de la compétition a été calculé sur la base de la cote matinale (qui n’est qu’un indicateur estimé des cotes de paris pour les fans de courses) et a donné l’ordre d’arrivée possible suivant :

Shepherd — 64
Brosseau — 52
Bérubé — 51
Boyd — 45
Fillion – 45
Ji Gagnon — 42
G Gagnon — 39
Pouliot – 38

Robert Shepherd conduit deux favoris de la cote matinale, tout comme Stéphane Brosseau, mais comme les cotes sont déterminées par les amateurs de paris, elles pourraient très bien changer au moment de la course.

Les deux meilleurs pointeurs dimanche recevront une invitation à revenir à H3R le dimanche 7 juillet pour la finale du Championnat canadien des conducteurs où le vainqueur représentera le Canada au Championnat du monde des conducteurs qui aura lieu en Nouvelle-Zélande.

Ce sera la première fois que H3R accueillera la finale du championnat.

Habituellement, la compétition se résume à la toute dernière course et dans ce cas, il s’agit de la 9ème course de la classe Preferred Handicap Pace. Uncontrollable (position 2) est le favori à 5 contre 2 pour le conducteur Jimmy Gagnon. Uncontrollable est sur une séquence de deux victoires consécutives. Lors de son dernier départ, il a gagné à H3R en 1:55.4.

Un autre gagnant de retour dans le peloton est Sports Bettor (position 3) avec son conducteur Pascal Bérubé. Ils sont le deuxième choix à 3 contre 1 dans la course et viennent de remporter un triomphe en 1:56.2 la semaine dernière.

Les autres prétendants incluent Thedoginthefight (Stéphane Pouliot) de la position 4, Greystone Watchman (Guy Gagnon) à la position 5 et YS Sensationalcity (Robert Shepherd) au 8e rang.

Lorsqu’on leur a demandé leurs commentaires sur la façon dont ils aiment les chevaux qu’ils ont sélectionnés et qui, selon eux, sont les principaux concurrents, certains conducteurs ont répondu ce qui suit :

Stéphane Poullot – « Je me sens en confiance et j’aime beaucoup les chevaux que j’ai sélectionnés. Pour moi, tous les conducteurs ont une chance de gagner. »

Pascal Bérubé – « Il y a une partie du choix de ses chevaux qui est intéressante mais ne pas connaître leur position de départ au moment de faire des choix rend les choses plus compliquées car si vos premiers choix ne sont pas dans une bonne position cela rend les choses encore plus difficiles. Selon moi, le grand gagnant du tournoi sera Stéphane Brosseau. Il a de bons chevaux et les bons chevaux qu’il a ont une bonne position de départ donc je pense que cela lui donnera plus de chance. »

Samuel Fillion – « Je n’étais pas vraiment content quand j’ai vu mes premier et deuxième choix obtenir les 7 et 8 positions. Mais ce sont de bons chevaux de course et on ne sait jamais ce qui va se passer. Je pense que Pascal est probablement le danger majeur. Il obtient quelques bons chevaux avec de bonnes positions. Il connaît aussi très bien ces chevaux car il conduit à H3R chaque semaine. »

Habituellement, le premier départ de la course au H3R est midi, mais ce dimanche à midi, les fans seront d’abord présentés aux huit conducteurs de la compétition, puis les courses commenceront.

À l’exception de quelques conducteurs, les 64 chevaux inscrits à la compétition auront un conducteur qui n’a jamais conduit le cheval auparavant, ce qui rendra le tournoi encore plus excitant et plus difficile à handicaper.

 

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