Les courses attelées reviennent à Century Mile

À 1h12, le 18 novembre 2021 Par CENTURY MILE

Pour la première fois depuis près d’un an, les courses sous harnais reviennent vendredi à la piste Century Mile de Nisku en Alberta. « Cela fait longtemps; nous sommes ravis de revenir », a déclaré Fred Gillis, directeur général de l’Alberta Standardbred Horsemen’s Association.

La COVID était la raison du long laps de temps. « En raison de la pandémie, nous avons arrêté les courses le 12 décembre 2020 à Century Mile et n’avons repris que le 18 mai de cette année à Calgary à Century Downs. En conséquence, nous avons pris du retard dès le début de 2021. Nous devions courir 93 jours cette année, mais lorsque nous aurons terminé l’année, nous n’aurons couru que 59 jours. »

Gillis a déclaré qu’à la suite de la fermeture, de nombreux propriétaires, entraîneurs et éleveurs ont vendu tout ou une partie de leurs chevaux. « Notre cheptel de chevaux a considérablement diminué », a-t-il déclaré. « Avec aucune course pendant cinq mois, la COVID a rendu très difficile de s’accrocher à leurs chevaux. Surtout les moins chers. Nous avons probablement perdu entre 50 et 80 chevaux et je suis en fait surpris que nous ayons gardé autant de chevaux. J’espère que nous avons tourné le coin. Certains entraîneurs sont un peu maigres mais les chevaux n’ont pas arrêté de manger – ils ont toujours l’air bien. »

Mais Gillis garde espoir. « Ce n’est certainement pas que du pessimisme. En fait, je suis très optimiste. Lorsque les courses sous harnais reprendront vendredi, il y aura une augmentation de 10 pour cent des bourses. Et ces bourses augmenteront encore de 10 pour cent le premier janvier. Nous allons courir pour plus d’argent l’année prochaine. En 2019 – la dernière fois que nous avons couru pendant une année complète, nos bourses totales étaient de 10 millions de dollars. En 2022, nous prévoyons des bourses totales de 12,5 millions de dollars. Sauf cette année – encore une fois à cause de la COVID – le pari avait augmenté chaque année depuis que nous avons commencé à courir à Century Downs. »

« Nous avons atteint 200 000 $ assez régulièrement en 2020, mais nous ne l’avons fait que quelques fois cette année », a déclaré Gillies, ajoutant que l’industrie du standardbred en Alberta n’avait pas eu un seul test positif pour la COVID. Pour notre part, à l’exception des vacances de Noël, les courses sous harnais auront lieu tous les vendredis à 18h15 et le samedi à 13h15.

 

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