Les finales TVG seront des fins de carrière pour Atlanta et Bulldog Hanover

À 0h03, le 26 novembre 2022 Par SALLE DES NOUVELLES/Gordon Waterstone, USTA Editorial Specialist

La saison des stakes du Grand Circuit 2022 se termine samedi soir (26 novembre) lorsque The Meadowlands accueille le Fall Final Four pour les 2 ans et les quatre finales TVG pour les chevaux âgés. Pour deux chevaux âgés – la jument trotteuse de 7 ans Atlanta et l’étalon ambleur de 4 ans Bulldog Hanover– leurs finales TVG respectives marqueront leur dernier départ en carrière.

Le propriétaire ontarien Brad Grant partage la propriété d’Atlanta et de Bulldog Hanover, et il a déclaré que la soirée sera mitigée.

« Ça va certainement être émotif pour moi », a déclaré Grant. « Oui, ça va être une soirée difficile. »

Atlanta s’amène dans la finale TVG pour juments trotteuses d’une bourse de 140 000 $ (sixième course) avec six victoires en 14 départs cette année et une fiche en carrière de 37 victoires en 77 départs avec 3 522 117 $ de gains en carrière.

Atlanta a été achetée comme yearling pour 60 000 $ à l’éleveur Order By Stable par Grant, Howard Taylor, Holland Racing Stable et Rick Zeron Stables. Initialement nommé Django Unchained, le nom a été changé en Atlanta.

« Le nom a dû être changé et Rick (Zeron) a dit qu’il était allé rendre visite à la belle-famille de sa fille à Atlanta et qu’il cherchait un nom, alors il a dit : ‘Pourquoi pas Atlanta ?’ », se souvient Taylor.

Atlanta a changé de mains début 2019 et la fille de Chapter Seven-Hemi Blue Chip appartient désormais à Grant, Taylor et Crawford Farms Racing. Comme Grant, Taylor a déclaré que samedi soir sera mélancolique pour lui alors qu’il regardera la course d’Atlanta pour la dernière fois.

La plus grande victoire en carrière d’Atlanta est survenue à l’âge de 3 ans en 2018 lorsqu’elle a remporté le Hambletonian de 1 million de dollars à The Meadowlands, une course qui a cimenté ses honneurs en tant que Trotteur de l’année. Elle est également à égalité en tant que trotteuse la plus rapide de tous les temps lorsqu’elle a remporté la finale du Allerage en 2021 à Red Mile en 1:49.

Atlanta s’élancera de la deuxième position dans la finale du TVG avec Yannick Gingras aux guides. Gingras a conduit Atlanta dans 24 de ses victoires en carrière et il dit qu’il sera ému lorsqu’il sera derrière la jument trotteuse pour la dernière fois samedi soir.

« C’est triste. Une belle jument comme ça, vous n’en avez pas souvent », a déclaré Gingras. « Ce n’est certainement pas amusant et j’aimerais qu’elle continue plus longtemps. Mais ce n’est que la réalité. »

« Elle fait partie des grands que j’ai conduits. Elle m’a donné beaucoup de sensations fortes. Ce fut un plaisir de la conduire. Il y a eu une grande rivalité avec beaucoup de juments différentes au fil des ans, donc elle a couru longtemps et malheureusement, nous approchons de la fin maintenant. »

Quant à Bulldog Hanover, l’ambleur le plus rapide du monde grâce à son effort de 1:45.4 lors du William Haughton Memorial cette année à The Meadowlands, Grant dit qu’il est presque sans mots.

« Qu’est-ce que je peux dire ? Il a fait parler de lui dans le sport », a déclaré Grant. « C’est un cheval incroyable et c’est génial d’avoir eu un cheval comme ça. Mais plus important encore, c’est formidable d’avoir un cheval qui a suscité un tel intérêt pour notre sport. Ce fut vraiment une super, super, super course. »

Grant est propriétaire de Bulldog Hanover en partenariat avec l’entraîneur Jack Darling. Acheté comme yearling pour 28 000 $ de l’éleveur Hanover Shoe Farms, Bulldog Hanover a remporté 13 de ses 15 départs cette année – dont une séquence de 11 victoires consécutives – et 1 482 581 $. Sans doute le favori par excellence pour être élu Cheval de l’année, la fiche en carrière de Bulldog Hanover montre 27 victoires en 36 départs et 2 251 675 $ en gains.

Bulldog Hanover partira de la position quatre dans la finale TVG de 345 000 $ pour les ambleurs mâles âgés. Dexter Dunn sera à nouveau dans le sulky.

Le programme commence à 18h20.

 

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