Les meilleurs trotteurs s’affrontent dans le Cutler‎

À 0h36, le 21 mai 2022 Par SALLE DE NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

‎Ces dernières années, le Arthur J. Cutler Memorial pour les trotteurs âgés a appartenu aux dames. Une jument a battu les mâles dans trois des quatre dernières éditions de l’événement, et quatre sur sept remontant au triomphe de Bee A Magician en 2015. Au cours des trois années où une femelle n’a pas remporté le Cutler, aucune n’a été inscrite.‎

‎Bella Bellini, lauréate du prix Dan Patch de l’année dernière pour la meilleure trotteuse de 3 ans, et When Dovescry, qui a remporté cet honneur en 2019, porteront le flambeau pour les juments du Cutler Memorial de 170 450 $ samedi à The Meadowlands. Bella Bellini et le conducteur Dexter Dunn partiront de la deuxième position dans le peloton de neuf chevaux tandis que When Dovescry et David Miller partiront de la position huit.‎

‎Lovedbythemasses, un hongre de 5 ans qui a remporté six de ses sept courses cette saison, est le favori de la cote matinale à 5 contre 2. L’étalon de six ans Ecurie D, champion danois du Breeders Crown Open Trot 2021, est le deuxième choix à 3 contre 1 à ses débuts en 2022.‎

‎Bella Bellini, qui a terminé deuxième à ses deux départs cette année, est le troisième choix à 9 contre 2. Elle s’amène dans le Cutler après un revers par « un cou » derrière Next Level Stuff, 5 ans, dans une division de la série Miss Versatility pour les juments trotteuses le 6 mai et une deuxième place derrière Katie’s Lucky Day lors de la première ronde de la série Graduate pour les trotteuses de 4 ans la semaine dernière à The Meadowlands.‎

‎Dans le Graduate, Bella Bellini a trotté en 1:50.2, mais n’a pas été en mesure de repousser Katie’s Lucky Day, qui a arrêté le chronomètre dans un record en carrière de 1:50. C’est le mile le plus rapide de la saison jusqu’à présent pour un trotteur.‎

‎« Je ne peux pas gagner en 1:50 en mai, donc je vais devoir aller en 1:49 en mai; c’est là que nous nous dirigeons, je suppose », a déclaré David McDuffee, éleveur et propriétaire de Bella Bellini, en riant. « C’est génial d’avoir un cheval qui, selon nous, peut aller là-bas.‎ »

‎« J’ai été très heureux avec elle. Comment pourriez-vous ne pas être satisfait de sa performance globale? Si elle continue à courir comme ça, elle s’en sortira bien. C’est une pouliche assez unique. J’ai bon espoir qu’elle se débrouillera bien à l’avenir. J’espère que nous aurons du succès. »‎

‎Bella Bellini, entraînée par Nifty Norman, a été sans victoire dans sept courses à l’âge de 2 ans, mais s’est épanouie à 3 ans pour gagner 11 de ses 19 départs et monter sur le podium un total de 18 fois. Ses victoires comprenaient le Hambletonian Oaks et le Breeders Crown et elle a terminé à « un nez » de Katie’s Lucky Day dans le Kentucky Filly Futurity. Elle a totalisé 1,11 million de dollars en bourses.‎

‎McDuffee prévoyait prendre sa retraite et élever la fille de ‎‎Bar Hopping-Bella‎‎ Dolce, mais a été persuadé de ramener Bella Bellini aux courses cette année après avoir appris du propriétaire de Meadowlands, Jeff Gural, la création d’événements de la série Graduate spécifiquement pour les juments.‎

‎« Plus j’y pensais, plus je disais, oui, faisons-le », a déclaré McDuffee. « J’adore les courses. C’est mon sport, donc ce n’était pas une décision difficile à prendre.‎ »

‎« Nous devons faire quelque chose de plus pour ces chevaux de 4 ans si vous voulez les garder en vie. C’est une année difficile pour eux de passer de 3 à 4 ans et de devoir ensuite courir à 5, 6, 7 ans, les meilleurs des meilleurs. Au moins, la série Graduate est un pas dans la bonne direction. Si nous continuons à avancer dans la bonne direction, il sera plus facile de faire avancer les chevaux. »‎

‎Bella Bellini fait face à un défi difficile samedi. Bien que les juments se soient bien comportées récemment dans le Cutler, seuls trois chevaux de 4 ans – tous des mâles – ont remporté l’événement ce siècle.‎

‎« La saison des 4 ans est difficile », a déclaré McDuffee. « Cette semaine, vous avez des mâles là-dedans qui sont sacrément bons. C’est un groupe difficile. Ce sera aussi un défi. (Ecurie D) effraie énormément. L’année dernière, il semblait imbattable. Nous croiserons les doigts et espérons que Bella élève son jeu à ‘A’. »‎

‎Ecurie D était une star établie en Europe avant de se rendre aux États-Unis au printemps dernier et de s’installer dans l’écurie d’Ake Svanstedt. Il n’a couru que deux fois aux États-Unis mais a gagné les deux fois par 2 ¼ longueurs. Après avoir remporté le Breeders Crown, il a été tenu à l’écart du championnat TVG Series pour trotteurs en novembre.‎

‎« Il n’a pas couru parce qu’il avait un peu mal », a déclaré Svanstedt. Nous avons pensé qu’il valait mieux l’aider et le reposer pour qu’il puisse peut-être faire une bonne saison cette année. Il s’est bien reposé pendant l’hiver et est bien revenu.‎ »

‎« C’est un très bon cheval. C’est l’un des meilleurs chevaux que j’ai entraînés. Il a de la puissance, il a une bonne allure, il a une bonne attitude, il est rapide et un grand cœur. »‎

‎Ecurie D, qui a remporté 17 de ses 23 courses en carrière et 783 368 $, fera ses débuts saisonniers après une victoire en qualification en 1:54.2 le 6 mai à The Meadowlands. Il a parcouru son dernier quart de mile en 26.4 secondes.‎

‎« J’étais satisfait de lui », a déclaré Svanstedt, triple vainqueur du Cutler. « Ce n’était pas si rapide, mais il a terminé rapidement. Ce sont des chevaux difficiles dans cette course. Ce ne sera pas un jeu, il doit être bon. J’espère qu’il est prêt à partir. Il se sent comme ça quand je l’entraîne. »‎

‎Les courses commencent à 18 h 20 à The Meadowlands et le Cutler Memorial est la huitième course sur le programme de 13 courses.‎

 

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