Luther cherchera à célébrer son anniversaire plus tot dans le Battle Of Lake Erie

À 0h57, le 8 juin 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Michael Carter, Northfield Park

L’entraîneur Todd Luther espère fêter son anniversaire un peu plus tôt lorsque Why Not Now participera au Battle Of Lake Erie, d’une bourse de 200 000 $, samedi 8 juin, à Northfield Park.

Luther, qui a débuté sa carrière d’entraîneur en 2005, compte 683 victoires et un peu moins de 9,5 millions de dollars de gains en carrière.

Même s’il jouait au baseball en grandissant, Luther trouvait toujours le temps de regarder les courses, mais il aurait aimé avoir plus de temps pour se consacrer à son activité. Luther n’a pas perdu de temps pour se lancer dans l’affaire ; Peu de temps après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, son grand-père est tombé malade et est décédé.

« J’ai aidé mon frère et mon grand-père ; tous deux étaient fortement impliqués dans les courses », a déclaré Luther. « Ils m’ont appris ce que j’ai la chance de savoir maintenant et que l’éducation a porté ses fruits. »

Après la mort de son grand-père, Luther savait qu’il voulait perpétuer son héritage et perpétuer l’héritage qu’il avait. Luther a développé certains des chevaux les plus performants du Midwest. Entraîner des ambleurs comme Katie’s Lucky Day, Catch The Fire, Captain Kirk et Rose Run Yolanda a donné à Luther un sentiment de fierté.

« J’aime l’Ohio; c’est ma maison à moi », a déclaré Luther. « Nous avons un programme de stakes, meilleur que n’importe quel État. Gagner des courses comme le Battle est quelque chose dont on rêve. »

Luther vit dans l’Ohio avec sa fiancée, Toni Dale Hollar, et a trois enfants, Skyler, Lainey et Ellie. Avoir trois enfants et une écurie pleine de chevaux peut parfois être difficile, mais il est heureux d’avoir un complice à ses côtés.

« Toni est ce qui nous unit tous. Elle est incroyable. Elle est l’épine dorsale de la famille et je ne pourrais pas faire ce travail sans elle et sans le soutien qu’elle m’apporte. »

Samedi sera la troisième tentative de Luther de remporter le Battle Of Lake Erie ; il a essayé pour la première fois avec Catch The Fire en 2021 (troisième) et à nouveau en 2022 (cinquième). Avec une victoire si proche qu’il pourrait la goûter, Luther se dit prêt pour un autre rendez-vous avec le destin.

« J’adorerais gagner le Battle, mon équipe et moi avons été si proches, ça donne vraiment envie. »

Samedi, entraîné par Luther et appartenant à son frère Greg (Greg Luther Racing), le duo amènera Why Not Now, 4 ans, au Home of the Flying Turns. Pour remporter le Battle Of Lake Erie, Why Not Now, qui a tiré la huitième position, devra faire quelque chose qu’un seul cheval a fait auparavant : gagner de la position extérieure. Le seul cheval à avoir gagné de l’extérieur était Bono Bests (Keith Kash Jr.) en 2008.

« Le tirage au sort n’a pas été gentil avec nous, et ce n’est certainement pas quelque chose que vous voulez, mais ils vont tout mélanger tôt, et tout peut arriver », a ri Luther. « Quand vous faites monter Danny (Noble) dans le sulky, c’est toujours un plus car les chevaux réagissent à lui comme aucun autre. Je n’ai pas de stratégie pour la course ; Je parlerai avec Danny, et le reste dépend de lui. »

Alors que le fils d’Always A Virgin était sans victoire à deux ans, il a récolté 89 715 $ en gains pour l’entraîneur Dylan Davis, obtenant un chèque à tous les départs sauf deux à sa première saison.

Why Not Now a changé les choses lors de sa saison de 3 ans pour Davis, en remportant quatre victoires consécutives pour lancer sa deuxième saison. Après une victoire lors de la première tranche des Indiana Sires Stakes, il a remporté une victoire en 1:50.1 dans le Hoosier Cup de 80 000 $ et est revenu la semaine suivante dans le Jenna’s Beach Boy de 135 500 $ avec un effort époustouflant de 1:48.2.

Why Not Now allait remporter la Super Finale de l’Indiana et le Hap Hansen Progress Pace de 260 000 $ à Dover Downs. À la fin de l’année, l’intérêt de Luther pour le cheval commença à atteindre son paroxysme.

« Nous l’avons vu courir l’année dernière lors des Indiana Sires Stakes, et il a toujours fait preuve d’une grande vitesse. À la fin de l’année, il ne cessait de s’améliorer, et après le Progress Pace, Greg a dit : ‘Je l’achète’ », a déclaré Luther.

Il a été décidé que Why Not Now ferait double emploi, élevage et course à l’âge de 4 ans, alors les Luther ont envoyé leur nouvel achat à Daryl Miller dans l’Indiana parce qu’il était proche de l’écurie d’élevage.

« Je suis allé là-bas quand j’ai pu et je l’ai entraîné. J’ai immédiatement su qu’il était quelque chose de spécial », a déclaré Luther. « La double fonction ne semble pas le déranger. Il a fière allure, il garde du poids et on peut dire qu’il est excité de reprendre la course. »

Quand le moment est venu de se qualifier, les propriétaires de Why Not Now étaient ravies de ce qu’ils ont vu ; à son retour aux courses, il s’impose par neuf longueurs en 1:50.4. Les frères n’étaient pas aussi satisfaits de sa deuxième qualification, et même s’il a gagné, il ne semblait pas aussi vif. »

« Il devait monter la veille de sa deuxième qualification, et ils ont annulé. Nous avons choisi de le qualifier, alors il a reçu du Lasix pour la deuxième fois ce matin-là, et je pense que cela a joué un rôle », a déclaré Luther.

Luther a expédié Why Not Now pour une division du Graduate de 48 545 $ à Woodbine Mohawk. Le cheval s’est placé en retrait et a terminé avec une poussée pour se classer quatrième, battu seulement par deux longueurs.

« J’étais vraiment content de lui au Canada, j’aurais aimé avoir un peu de place pour sortir, mais c’est la course, je n’aurais pas pu rêver d’un meilleur premier départ », a ajouté Luther.

Luther appelle Why Not Now « Hydro » et dit qu’il est un professionnel complet, ce qui lui rappelle beaucoup Catch The Fire.

« On peut dire qu’il aime ce qu’il fait et qu’il veut gagner. J’ai hâte de voir ce que la saison lui réserve. Il pourrait être le meilleur cheval que j’ai jamais entraîné. »

Les courses commencent à 18 heures samedi à Northfield Park.

 

 

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