Martinez cherche à se faire un nom à Gulfstream

Martinez cherche à se faire un nom à Gulfstream

À 0h20, le 1 septembre 2021 Par GULFSTREAM PARK

Né et élevé à Brooklyn, Joey Martinez est un fier New-Yorkais dont le rêve d’enfance s’est réalisé lorsqu’il a monté son premier vainqueur en carrière à Aqueduct le 9 décembre 2016.

Le jockey de 27 ans, un fervent fan des Yankees de New York, a continué à profiter d’un apprentissage productif tout en conduisant à Aqueduct, Belmont et Saratoga.

Il ne pouvait pas imaginer conduire ailleurs.

Cependant, Martinez s’est retrouvé sur le chemin qui l’a mené finalement à Gulfstream Park au lieu de Saratoga cet été à la suite d’un ralentissement des affaires suite à la perte de son allocation de poids d’apprenti, à une fracture de la clavicule lors d’un accident d’entraînement et au décès de sa grand-mère.

« Je suis de New York. Je ne suis pas encore un jockey aussi populaire que je veux l’être. En allant à Saratoga, ils veulent le Top 5, je le comprends », a déclaré Martinez. « Je suis un fan des Yankees. Si vous êtes en neuvième manche, vous allez mettre votre meilleur lanceur plutôt que le gars qui débute. Bien sûr, ils veulent les plus grands noms au lieu de Martinez. Je préfère aller ailleurs et montrer qui est Joey Martinez. »

Jockey de troisième génération, Martinez a participé à sa dernière course à New York à Aqueduct le 13 décembre.

« Malheureusement, ma grand-mère est décédée en novembre dernier et je suis allé à Ocala, en Floride, pour prendre soin de mon grand-père », a-t-il déclaré. « C’est pourquoi je n’ai pas conduit. »

Martinez a participé à quelques courses à Penn National en avril avant d’appeler l’agent de jockey P.J. Campo à New York.

« Je l’ai contacté. J’ai dit: ‘Que pensez-vous de moi à Gulfstream avec vous pour me représenter, si cela vous intéresse?’ », A déclaré Martinez. « Il a dit : ‘Dans combien de temps pouvez-vous arriver ?’ J’ai dit : ‘Je vais emballer mes affaires, je peux partir maintenant.’ »

Martinez, qui était un boxeur amateur prometteur pendant son adolescence, a apporté sa mentalité de combattant à Gulfstream Park.

« Je ne suis pas allé aux essais olympiques pour faire officiellement partie de l’équipe olympique américaine en 2012 parce que je voulais monter à cheval et être jockey », a déclaré Martinez, qui a terminé troisième aux guides de Northern Transit à 39 contre 1 dimanche. « J’ai eu une offre de Golden Boy Promotions pour devenir professionnel, mais j’ai quand même dit: ‘Non, je veux être un jockey.’ »

Martinez, qui considère le vétéran jockey Jose Lezcano comme un mentor et un ami, se bat peut-être encore pour se faire un nom, mais ce n’est pas dû à un manque de confiance en ses capacités.

« Je ne suis pas du tout un homme arrogant, mais je suis très, très confiant. Dans le dernier droit, j’ai l’impression que personne ne peut me battre. C’est la confiance que j’ai », a déclaré Martinez. « Je finis très fort et je pense que ce qui m’aide à tirer le meilleur parti des chevaux, c’est que je suis toujours détendu et très patient. Je crois que plus vous êtes à l’aise et détendu sur un cheval, ils seront aussi à l’aise que vous. J’y vais et je m’amuse. Je sors de la barrière et essaie de trouver ma position et laisse le cheval me dire ce qu’il veut faire. Qu’il trouve un rythme confortable. »

 

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