McIlmurray prêt à défendre ses titres alors que Northville Downs ouvre sa saison‎

À 0h01, le 12 mars 2022 Par SALLE DES NOUVELLES/Gordon Waterstone, USTA

‎Northville Downs ouvrira sa saison de course 2022 samedi soir (12 mars), avec un programme de 13 courses qui débutera à 19 h 30. L’hippodrome d’un demi-mile dans la banlieue de Detroit commence avec un jour de retard alors qu’il n’y avait pas assez d’inscriptions pour remplir le programme pour vendredi, qui était le programme d’ouverture prévu.‎

‎Arthur McIlmurray est de retour pour défendre ses titres de conducteur et entraîneur de 2021 à Northville Downs. Le vétéran homme de chevaux de 63 ans a commencé sa carrière de conducteur à la fin des années 1970 et il a amassé plus de 3 700 victoires avec 16,85 millions de dollars en gains en bourses. Il a commencé à entraîner une petite écurie au cours des dernières années et bien qu’il ait plusieurs titres de conducteur à son actif à Northville au fil des ans, son titre d’entraîneur en 2021 était son premier.‎

‎McIlmurray entraîne actuellement une écurie de 10 chevaux sur une ferme qu’il partage avec sa fiancée, Staci Malady, à Rives Junction, à environ une heure de route de Northville Downs.‎

‎McIlmurray aura une liste complète d’engagements au programme et il sera actif dans les trois courses de classe ouverte de 10 500 $ qui seront disputées. Le trio comprend Crystal Rei, 9 ans, qui part de la pole position dans l’Amble ouvert pour pouliches et juments (course trois). McIlmurray entraîne également la fille de Cheyenne Rei, qui appartient à Malady.‎

‎Il s’agira du premier départ au pari mutuel pour Crystal Rei depuis décembre dernier, avec seulement une cinquième place servant de préparation lors d’une qualification le 3 mars à Northville.‎

‎McIlmurray a noté que l’hiver rigoureux au Michigan a remis en question les horaires d’entraînement de tous les hommes de chevaux basés à Wolverine State.‎

‎« Elle va probablement avoir besoin d’un départ ou deux, honnêtement, car il a été difficile de préparer les chevaux ici parce que le temps a été horrible », a déclaré McIlmurray. « Mais cette jument signifie beaucoup pour nous car elle est un produit local de Staci et a été élevée ici même à la ferme. »‎

‎McIlmurray conduira également le fils de 13 ans de Lockkeeper, Natural Forces, en démarrant de la septième position dans le Trot ouvert (course six). Entraîné par Kevin St. Charles, le curriculum vitae de Natural Forces montre 312 départs avec 84 victoires, 29 secondes et 48 troisièmes, avec 519 193 $ en gains.‎

‎Tout comme Crystal Rei, il s’agira du premier départ de Natural Forces au pari mutuel depuis sa troisième place le 17 décembre.‎

‎« Il est dans une situation difficile et aura probablement besoin d’un départ ou deux aussi, mais c’est un bon vieux cheval », a déclaré McIlmurray.‎

‎Le troisième partant de McIlmurray dans la classe ouverte est Liberal, qui s’élancera de la huitième position dans l’Amble ouvert (course neuf). Mais alors que McIlmurray entraîne également le fils de 11 ans de I Am A Fool, il ne sera pas dans le sulky. Au lieu de cela, il passera la main à Justin Irvine, qui a été élu étoile montante de l’année 2021 dans le Michigan.‎

‎Il s’agira du huitième départ de l’année pour Liberal, les sept précédents ayant tous eu lieu à Northfield Park. Avec Irvine dans le sulky pour sept départs, Liberal n’a pas encore trouvé le cercle des gagnants, mais il a trois secondes et deux troisièmes à son actif.‎

‎« Justin a fait du bon travail avec lui et je veux qu’il garde les guides », a expliqué McIlmurray.‎

‎La huitième position dans un peloton de neuf chevaux qui comprend un cheval en seconde ligne n’inquiète pas McIlmurray.‎

‎« Ce cheval peut vraiment, vraiment quitter la barrière et il sera vers l’avant », a-t-il déclaré.‎

‎McIlmurray est le dernier membre actif de l’une des familles fondatrices de la course automobile du Michigan. Le frère de McIlmurray, Wally Jr., est décédé en novembre 2020, et il a dédié sa saison 2021 à son frère, donc son duo de titres était encore plus important.‎

‎« C’était la première fois que je remportais les titres de conducteur et d’entraîneur et c’était parfois une année émouvante », a déclaré McIlmurray, dont la sœur, Lella, est mariée à l’agent de chevaux Bryan Montgomery. « Je pense tout le temps à mon frère. »‎

‎Northville Downs courra les vendredis et samedis jusqu’à la fin du mois de juin, puis après une courte pause, la piste reprendra les courses au début de septembre.‎

 

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