Mike Smith se souvient du vainqueur du Florida Derby, Holy Bull

À 3h03, le 29 mars 2024 Par GULFSTREAM

Même si cela fera 30 ans ce mois-ci, Mike Smith se souvient du Florida Derby (G1) de 1994 comme si c’était hier, comme il se doit. Sa monture, Holy Bull, classée au troisième rang dans un peloton complet de 14, a repoussé rapidement le travail de ses rivaux en route vers une performance-record.

Pour Smith, alors une étoile montante de 28 ans qui avait déjà remporté plus de 100 stakes avec grade et qui venait de remporter son premier de deux Eclipse Awards consécutifs en tant que champion jockey d’Amérique du Nord, ce fut une expérience qui a changé sa vie.

« Cela fait un moment [mais] cela ne me semble pas si loin. Je m’en souviens très bien, je peux vous le dire », a déclaré Smith. « C’était vraiment un bel honneur. C’était vraiment un cheval tellement cool à monter et un cheval tellement talentueux. Il m’a donné l’impression que j’étais invincible, que nous ne pouvions presque pas être battus. »

« Vous savez toujours que dans cette industrie, c’est difficile d’en gagner une ou deux de suite, mais il m’a vraiment donné ce sentiment. J’ai toujours été extrêmement confiant lorsque je le montais, et je pense que cela se voyait dans la façon dont je le montais la plupart du temps », a-t-il ajouté. « Il m’a emmené dans un autre endroit, à un autre niveau. »

La victoire de Holy Bull dans la course emblématique de Gulfstream Park, qui se déroulera pour la 73e fois le samedi 30 mars dans un programme de 10 stakes, cinq avec grade, d’un montant total en bourses de 2,425 millions de dollars, était particulièrement remarquable puisqu’il avait été élevé en Floride par Pelican Stable propriété de Rachel Carpenter.

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