Morris vit son rêve aux États-Unis

À 0h03, le 1 décembre 2022 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Ayant grandi en Angleterre, Lee Morris a regardé les courses attelées aux États-Unis et a imaginé faire partie de l’action un jour. Il avait suivi son grand-père et son père dans le sport au Royaume-Uni, mais était captivé par The Meadowlands et les meilleures courses telles que le Little Brown Jug. Au cours des dernières années, Morris s’est rendu régulièrement aux États-Unis et a même participé à une poignée de courses chaque année à la piste Pompano en Floride.

En février, Morris et sa femme Kayla ont décidé d’essayer de vivre et de travailler aux États-Unis. Ils se sont d’abord dirigés vers la Floride pour la saison de Pompano, puis ont déménagé dans le nord de l’État de New York, non loin de Tioga Downs, où un certain nombre d’amis qu’ils s’étaient faits en Floride ont couru pendant l’été.

Morris, 38 ans, a remporté sa première victoire américaine en tant qu’entraîneur avec Better Call Saul à Tioga Downs fin juin. Il a également conduit le trotteur, décrochant sa deuxième victoire aux États-Unis en tant que conducteur (il a obtenu sa première en 2018 à Pompano).

Cette saison, l’écurie Morris compte 10 victoires. Morris, qui travaille principalement comme forgeron en plus d’aider à gérer la petite écurie familiale, a cinq triomphes en tant que conducteur.

« Ma femme vivait ici et entraînait des pur-sang », a déclaré Morris. « Nous avons entraîné des chevaux trotteurs au retour en Angleterre. Je suis un forgeron, c’est essentiellement ce que je fais comme travail principal, et le salaire pour la forge est plus ici que ce que vous obtenez en Angleterre. »

« Nous voulions essayer d’avoir quelques chevaux et voir si nous pouvions gagner notre vie. Et nous aimons définitivement ça. Nous avons eu beaucoup de chance. J’avais fait beaucoup d’allers-retours en Floride, alors je me suis fait quelques amis. Ils ont dit que je devrais déménager ici. »

Les courses aux États-Unis sont une entreprise, alors que c’est plutôt un passe-temps en Angleterre.

« En Angleterre, vous ne pouvez pas en vivre », a déclaré Morris, qui vit à Hereford, à environ 140 milles (225 km) au nord-ouest de Londres. « Nous avons couru sur une piste en herbe qui a été fait le jour même. Vous le faites parce que vous aimez ça. »

« En Angleterre, nous avions une écurie de sept chevaux et je les conduisais tous les sept tout au long de l’année. C’est différent là-bas. La saison commence en mai et se termine en octobre et il n’y a pas de course de pari mutuel. Ça n’existe pas. »

Morris a côtoyé les chevaux pendant la majeure partie de sa vie.

« J’adore travailler avec les chevaux en général », a-t-il déclaré. « Ils sont toujours très amusants. Ils sont toujours différents. Et avec eux, vous pouvez voyager, rencontrer de nouvelles personnes, voir de nouvelles choses. »

Morris a participé à 54 courses cette année, avec un certain nombre de ses départs dans des épreuves amateurs. Jeudi, il participera à deux courses à The Meadowlands dans les courses du GSY Driving Club. L’un de ses engagements sera avec le favori de la cote matinale à 3 contre 1, Know Your Roll, lors de la troisième course de la soirée. Il s’est déjà assis deux fois derrière le porte-couleurs de Danielle DaCruz à Big M, terminant deuxième à chaque fois.

« Elle a couru de façon colossale la dernière fois », a déclaré Morris. « Ils m’ont demandé de partir avec elle, et j’ai été à l’extérieur tout le mille et elle n’a été battue que par une longueur. Elle a été forte. Elle a été vraiment, vraiment bonne. »

Morris ne conduira à The Meadowlands que pour la troisième fois. En plus de ses deux engagements dans le GSY, il enverra un partant jeudi en tant qu’entraîneur – Winding Hill dans une course avec conditions. Il a déjà eu un partant au Big M en tant qu’entraîneur, terminant cinquième avec Only Passing Thru la semaine dernière.

« J’ai aimé aller à The Meadowlands », a déclaré Morris. « Quand vous grandissez en tant qu’enfant, si vous aimez le sport, vous regardez les courses à la télé, ou vous voyez les temps forts sur Internet maintenant, et vous rêvez de venir ici et d’essayer de le faire. »

« Je vis mon rêve, je fais ce que je veux vraiment faire. Espérons que nous pourrons bientôt obtenir un gagnant à The Meadowlands. Ce serait certainement celui à cocher sur la grande liste de choses à faire. »

Le programme commence à 18h20 à The Meadowlands.

 

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