Mystik Dan, héros du Derby du Kentucky, décidera lui-même de sa participation au Preakness

À 0h44, le 7 mai 2024 Par PIMLICO

L’entraîneur Kenny McPeek a déclaré dimanche matin que la décision finale concernant la participation de Mystik Dan au 149e Preakness Stakes (G1) le 18 mai à la piste Pimlico dépend du nouveau vainqueur du Derby du Kentucky (G1).

« Nous ne sommes pas engagés envers le Preakness. Non, pas encore », a déclaré McPeek dimanche matin devant son écurie de Churchill Downs. « Je l’ai couru une fois à deux semaines d’intervalle et cela s’est complètement retourné contre moi. Nous avons également sauté le Rebel (parce que c’était le cas) trop rapidement. Nous allons donc le surveiller la semaine prochaine. Nous attendrons probablement jusqu’à la dernière minute. Mais nous verrons. Nous le laisserons nous le dire. S’il n’est pas dans sa mangeoire, il ne courra pas. Et il a couru dur hier. Comme je l’ai dit, nous le laisserons nous le dire. »

McPeek a remporté le Preakness « de la COVID » en 2020 avec la pouliche Swiss Skydiver. Il a dit qu’il parlerait aux copropriétaires Lance Gasaway et Sharilyn Gasaway (qui est mariée au cousin germain de Lance, Brent Gasaway) « et à l’équipe ici. Si je ne pense pas qu’il a raison et qu’il soit prêt, nous attendrons simplement le Belmont. »

Lors de son deuxième départ le 12 novembre, Mystik Dan a gagné par 7 ¾ longueurs à Churchill Downs. McPeek l’a ensuite couru 13 jours plus tard dans une course avec allocations, le poulain terminant cinquième par huit longueurs.

Lorsqu’on lui a demandé si Mystik Dan était différent maintenant, McPeek a répondu : « Les chevaux reviennent parfois rapidement et parfois non. Nous devrons simplement prendre cela comme il vient. Il est trop tôt pour le dire. »

Mystik Dan a terminé troisième dans l’Arkansas Derby (G1) du 30 mars après avoir remporté le Southwest Stakes (G3) d’Oaklawn Park le 3 février par huit longueurs dans la boue.

McPeek a déclaré que Mystik Dan reviendrait probablement sur la piste mercredi à Churchill Downs, mais qu’il pourrait peu de temps après déménager à Saratoga, où l’entraîneur aura une écurie.

« Je pense que nous allons aller à Saratoga demain (lundi) », a-t-il déclaré, faisant référence à sa femme, « Sherri et moi avons une maison là-bas. Je vais installer l’écurie. Il y a plus de chances que la moyenne que nous l’envoyions, ainsi que quelques autres, directement à Saratoga. »

McPeek avait déclaré samedi matin que Thorpedo Anna, vainqueur du Kentucky Oaks (G1), pourrait être une possibilité de courir dans le Preakness, mais il a retiré cela de la table dimanche. La pouliche devrait faire l’objet de frais supplémentaires de 200 000 $ car elle n’est pas nominée pour la Triple Couronne.

Brian Hernandez Jr. a participé quatre fois au Preakness Stakes, terminant récemment troisième en 2022 sur Creative Minister entraîné par McPeek.

« La situation va certainement être différente », a déclaré Hernandez, qui a remporté sa première victoire dans une course de la Triple Couronne dans le Derby, à propos de Mystik Dan dans le Preakness, si ce devait être sa prochaine course. « Nous avons deux semaines avant Baltimore avec le vainqueur du Derby. Je suppose donc que nous aurons un peu plus de pression sur nous que d’habitude. J’ai monté dans le Preakness quatre ou cinq fois, mais je n’ai jamais participé avec un vainqueur du Derby, bien sûr. Monté Mystik Dan cette année, ce sera un peu différent, mais je suis ravie. »

Lance Gasaway a déclaré que si Mystik Dan sort bien de la course, « nous aimerions » aller au Preakness.

« Tout tourne autour du cheval », dit-il. « Nous verrons comment le cheval se démarque après la course. Donnons-lui deux ou trois jours. S’il s’en sort bien, nous verrons. Sinon, nous nous inquiétons du cheval plus qu’autre chose. »

 

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