Nouvelle saison, nouveaux défis pour Pascal Bérubé

À 0h48, le 30 avril 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Steve Wolf

Ce dimanche (5 mai) est la journée d’ouverture de la saison 2024 des courses attelées à l’Hippodrome 3R (H3R) de Trois-Rivières, Québec. Et personne n’est plus excité pour le début de la saison que le quadruple champion des conducteurs en titre Pascal Bérubé.

Bérubé a mené tous les conducteurs la saison dernière à H3R avec 81 victoires, 24 victoires devant son rival Stéphane Brosseau. L’année précédente, Bérubé avait réécrit le livre des records de H3R avec 102 victoires, devenant ainsi le premier conducteur à remporter plus de 100 courses en une seule saison à H3R.

Et déjà en 2024, Bérubé est le deuxième conducteur en tête à Rideau Carleton avec 14 victoires. Entre les deux pistes, il reste assez occupé en tant que conducteur de relève recherché.

« Être en route vers une nouvelle saison est toujours excitant », a expliqué Bérubé. « J’espère encore une fois faire une belle saison. « Je ne me mets pas de pression car j’ai déjà été quatre fois meneur. Cela me surprend quand j’y repense et j’en suis très fier et heureux. »

« Je connais actuellement un excellent début de saison à Rideau Carleton », a déclaré Bérubé. « Les entraîneurs me donnent de bons chevaux et facilitent le travail. J’aime aussi cet endroit, c’est toujours agréable de conduire sur une piste plus grande (5/8e de mille). Trois-Rivières, c’est un joli demi-mile, mais un 5/8, c’est aussi amusant. »

Jusqu’à présent, la saison hivernale n’a pas eu d’effets néfastes sur le revêtement du tracé de H3R. La piste a pu accueillir trois séances de qualification et la boîte d’inscription mercredi devrait être rempli de chevaux prêts à courir dimanche, la journée d’ouverture.

« Pour le moment, la piste n’est pas encore à son plein niveau », a expliqué Bérubé. « Mais il y a eu de l’action depuis novembre dernier, donc je pense que ce n’est qu’une question d’une semaine environ avant que ce soit très beau à courir. »

Cette année, l’Hippodrome 3R propose un menu bien rempli d’événements de stakes, la saison la plus riche depuis 2019 avant la pandémie.

Dans l’ordre des dates, les événements majeurs incluent le dimanche 2 juin, lorsque H3R accueillera le Championnat régional des conducteurs Québec / Est de l’Ontario pour aider à décider qui représentera le Canada au Championnat du monde de conduite en Nouvelle-Zélande l’année prochaine.

Mais, pour la première fois en 17 ans d’histoire de l’événement, la finale du Championnat national des conducteurs 2024 aura lieu à H3R le vendredi 6 juillet.

Puis le dimanche 18 août, H3R accueille le retour du Prix d’Eté de 200 000 $ pour les ambleurs de quatre ans. La course était absente de la piste depuis 2019, mais revient cette année avec une multitude de chevaux de haut niveau déjà nominés, dont It’s My Show, Stockade Seelster, Voukefalas, El Rey, Moment Is Here et Ervin Hanover.

La journée la plus riche en courses de chevaux au Québec sera le Super dimanche, le 8 septembre, où auront lieu les huit finales du circuit Quebec Sire Stakes pour les chevaux de deux et trois ans. Il s’agit de la journée de courses la plus riche de la province avec plus de 500 000 $ en bourses. La série québécoise se déroule tout au long des mois d’été avec trois manches dans chaque division avant les finales.

La saison des stakes se termine en beauté le dimanche 6 octobre avec le retour des épreuves Brian Paquet Memorial Invitational Pacing d’une valeur en bourses de 120 000 $ pour les chevaux et juments âgés ainsi que le Lucien Bombardier Pace pour les pouliches de deux ans.

« Le Championnat national des conducteurs sera encore une fois très excitant », a déclaré Bérubé. « Je suis toujours super fier d’avoir terminé troisième à Edmonton. Dire que j’étais à deux places de représenter le Canada. »

« J’avoue que ce serait le rêve de ma vie d’avoir la chance de porter les couleurs du pays. » ajouta Bérubé. « Quant au Prix d’Eté, j’ai hâte de voir car c’est toujours impressionnant de voir les chevaux qu’on idéalise à la télé lors de leur saison de trois ans et qui l’année suivante viennent ici chez nous à Trois-Rivières. »

L’Hippodrome 3R démarre dimanche à 12h00, heure de départ. Les courses du vendredi en fin de journée débutent le 7 juin à 16h00.

« J’ai hâte à dimanche », a conclu Bérubé. « Je souhaite m’amuser et profiter à nouveau de l’opportunité de faire ce que j’aime. »

 

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