Nova Rags la dernière étoile pour Shanley, propriétaire-éleveur de longue date

À 0h01, le 26 mars 2021 Par GULFSTREAM PARK

Ses plus grandes réussites dans les cinq décennies de propriété et d’élevage de pur-sang sont survenus sur le gazon, mais Mike Shanley a une étoile sur terre battue dans les mains qui pourrait bien être le meilleur cheval qu’il ait eu depuis près de 20 ans. Peut-être jamais.

« J’espère bien », a déclaré Shanley. « Nous le verrons plus samedi. »

Nova Rags, le produit de l’élevage de Shanley, entraîné par Bill Mott, membre du Temple de la renommée, fera face à la plus grande épreuve de sa jeune carrière dans le Florida Derby d’une bourse de 750 000 $ à la piste Gulfstream Park.

Le Derby d’une distance de 1 1/8 mile pour les chevaux de 3 ans fait la une d’un programme grandiose comprenant 10 stakes totalisant 1,85 million de dollars en bourses. Au cours de ses 69 premières courses, le Derby a produit 60 gagnants remarquables d’une course de la Triple couronne, le plus récent étant le héros du Belmont 2020, Tiz the Law.

Shanley aimerait ajouter le nom de Nova Rags à cette liste mais, conformément à une carrière qu’il a faite en droit en tant qu’avocat et juge en immobilier ainsi qu’à sa longue association avec les courses, il associe cet optimisme à une dose égale de réalité. Il n’a jamais couru un cheval dans la Triple Couronne.

« Nous sommes évidemment très enthousiasmés par ce qu’il a fait jusqu’à présent et nous attendons avec impatience le Florida Derby. C’est certainement un grand pas en avant, mais Bill Mott se sent à l’aise et c’est ainsi que nous nous y engageons », a déclaré Shanley. « Tout le mérite revient à Bill et [son fils et assistant] Riley et l’équipe de Mott pour l’avoir amené à ce point. »

Nova Rags a été un gagnant dans la classe « maiden special weight » à ses débuts en octobre dernier à Belmont Park, puis a terminé quatrième en tant que troisième choix dans un peloton de sept concurrents dans le Nashua à Aqueduct pour couronner sa campagne de 2 ans.

Issu du vainqueur du Belmont 2012 Union Rags et de la jument Wishful Splendor, Nova Rags a couru deux fois à 3 ans, les deux départs à la piste Tampa Bay, remportant le Pasco sur sept furlongs le 16 janvier et terminant deuxième par une longueur derrière son compagnon d’écurie Candy Man Rocket dans le Sam F. Davis le 6 février.

 

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