Oaklawn Park lance la saison 2023-24

À 0h03, le 5 décembre 2023 Par OAKLAWN PARK

Oaklawn devrait présenter 10 courses vendredi (8 décembre), ce qui égalera le record pour la journée d’ouverture pour la piste qui a organisé sa première saison en 1905.

Au moins 10 chevaux ont été inscrits dans huit courses, dont un peloton complet de 12 dans le Advent Stakes de 150 000 $ pour les 2 ans. Oaklawn a haussé la bourse de la classe « maiden special weight » à 115 000 $ et les courses avec allocations à au moins 140 000 $ – deux niveaux records pour l’ouverture d’une saison – en 2023-2024.

Jade Cunningham est de retour à Oaklawn pour la quatrième saison consécutive, mais elle est désormais la patronne et sera en quête de sa première victoire en carrière comme entraîneur lors de la saison 2023-2024 qui débute vendredi.

Cunningham, 27 ans, est issue d’une famille dans les courses et s’est lancée seule l’été dernier dans le Kentucky après avoir passé la saison d’Oaklawn 2021 à travailler sous la direction de son mentor, l’entraîneur du Temple de la renommée D. Wayne Lukas et de l’entraîneur Dallas Stewart au cours des deux dernières saisons.

Cunningham a engagé son premier cheval le 3 septembre et a eu quatre autres partants à ce jour, son meilleur terminant quatrième fut Seize the Night dans une allocation sur gazon de 148 000 $ le 5 novembre à Churchill Downs.

« Bien sûr, je veux réussir pour mes propriétaires, participer à de très bonnes courses et gagner de l’argent, mais j’ai l’impression que si vous gardez les chevaux heureux et en bonne santé, ils produiront pour vous et c’est le plus important pour moi. », a déclaré Cunningham. « Gardez-les heureux et en bonne santé et faites en sorte que les propriétaires apprécient vraiment ce que vous faites. »

Cunningham a déclaré qu’elle avait quatre chevaux à Oaklawn. Seize the Night, deux fois gagnant dans une allocation la saison dernière à Oaklawn pour Lukas et le propriétaire Kevin Horton, Ark, et The Princess Says sont à Oaklawn depuis fin novembre.

Cunningham a déclaré qu’elle visait Seize the Night pour le Tinsel Stakes de 200 000 $ à Oaklawn le 16 décembre.

Lukas et Stewart, un ancien assistant de Lukas, entretenaient de longues relations commerciales avec le propriétaire Willis Horton, le défunt père de Kevin Horton.

Lukas et Willis Horton ont fait campagne avec les lauréats des prix Eclipse Will Take Charge (2013) et Take Charge Brandi (2014). Stewart et Horton ont fait équipe pour remporter le Kentucky Oaks, la plus grande course du pays pour pouliches de 3 ans, en 2006 avec Lemons Forever. Cunningham a sellé Last Samurai, propriété de Horton, pour remporter le G2-Oaklawn Handicap d’un million de dollars en avril 2022. Horton est décédé en octobre 2022.

Cunningham a déclaré que ses liens avec la famille Horton, via Lukas et Stewart, avaient conduit Seize the Night à son écurie.

« Wayne m’a beaucoup soutenu pour que je me lance seule », a déclaré Cunningham. « Lui et Dallas ont été mes meilleurs supporters. »

Cunningham, au nom du propriétaire Charles Jennings, a réclamé The Princess Says pour 30 000 $ lors d’une victoire le 19 novembre à Churchill Downs. Jennings est propriétaire du restaurant Back Porch Grill à Hot Springs.

Cunningham a grandi près de Nashville, au Tennessee, mais considère désormais Hot Springs comme sa maison après avoir acheté une maison adjacente à la piste d’Oaklawn à la fin de l’année dernière.

« Littéralement, si vous vous tenez au bout de mon ancienne écurie (Victory Gallop), vous pouvez voir ma maison », a déclaré Cunningham.

Adolescente, Cunningham travaillait comme technicienne vétérinaire à Remington Park à Oklahoma City. Elle a ensuite été une marcheuse passionnée pour Danny Pish, puis a travaillé comme cavalière d’exercice pour l’entraîneur basé au Texas avant de devenir son assistante à 19 ans à Lone Star Park dans la banlieue de Dallas, aidant à gérer une entreprise de 50 chevaux.

Cunningham est la belle-fille du jockey à la retraite Rob Williams, dont les 4 254 victoires en carrière se classent au 67e rang de l’histoire de l’Amérique du Nord, selon Equibase, l’organisme officiel de collecte de données sur les courses. Cunningham, qui montre et entraîne ses chevaux, a obtenu en 2019 un baccalauréat en communication de l’Université d’Oklahoma.

Le premier départ pour le programme de la journée d’ouverture à Oaklawn vendredi est à 13h30.

 

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