Ortiz savoure sa position avant l’Arkansas Derby samedi

À 0h45, le 2 avril 2022 Par OAKLAWN PARK

Pour remporter la plus grande course de sa carrière, l’entraîneur John Ortiz devra renverser l’un des plus grands noms de l’histoire des pur-sang.

Ortiz enverra Barber Road lors de l’Arkansas Derby de 1,25 million de dollars (G1) samedi, qui est la quatrième et dernière course d’Oaklawn pour les points pour le Derby du Kentucky. L’Arkansas Derby de 1 1/8 mille a également attiré la pouliche vedette Secret Oath, entraînée par D. Wayne Lukas, 86 ans, quatre fois vainqueur du Derby du Kentucky et membre du National Museum of Racing and Hall of Fame.

Ortiz n’avait que 13 ans lorsque Lukas, un ancien entraîneur de basket-ball au lycée, a remporté son quatrième Derby du Kentucky en 1999, la même année où il a été intronisé au Temple de la renommée. Ancien assistant de Kellyn Gorder, Ortiz, 36 ans, s’est lancé seul en 2016 et tente d’avoir un premier participant au Derby du Kentucky.

« C’est amusant de courir contre Wayne Lukas – point final », a déclaré Ortiz après l’entraînement final de Barber Road pour l’Arkansas Derby dimanche matin dernier à Oaklawn. « Je me suis tournée vers le ‘Coach’ une fois avec la première pouliche que j’ai eue. Elle s’appelait Sully’s Dream et j’étais en fait sur elle. Il était assis sur son poney et nous étions en fait près de la barrière ici à Oaklawn. Je l’ai regardé et j’ai dit: « Coach, je sais que nous ne nous parlons pas beaucoup et je suis juste un nouveau, mais j’ai besoin d’un petit conseil. »

Ortiz a déclaré qu’il ne savait pas s’il devait courir Sully’s Dream dans une course avec allocations ou dans le Houston Distaff Stakes en janvier 2018 à Sam Houston. Ortiz a déclaré qu’il croyait que Sully’s Dream pourrait gagner le Houston Distaff, mais elle avait également toujours une condition d’allocation. En bifurquant de la route, Ortiz a demandé à Lukas de l’orienter dans la bonne direction.

« Il dit: ’Johnny, va avec ton cœur’ », a déclaré Ortiz. « Il a dit comme ça, ‘J’ai gagné plus de courses de stakes auxquelles je n’aurais pas dû participer que celles que j’ai participées.’ Devinez quoi? Je me suis retourné et j’ai gagné cette course. »

Sully’s Dream a fourni à Ortiz sa première victoire en carrière. Quatre ans plus tard, Barber Road tente de donner à Ortiz sa plus grande victoire en carrière dans l’Arkansas Derby, qui met en évidence un programme de 13 courses samedi. L’Arkansas Derby sera la 12e course, avec un départ probable à 19h35. Le premier départ est à 13h00.

Barber Road a terminé deuxième dans le Smarty Jones Stakes de 250 000 $ sur 1 mille le 1er janvier et le Southwest Stakes (G3) sur 1 1/16 mille le 29 janvier et troisième dans le Rebel Stakes de 1 million de dollars (G2) sur 1 1/16 mille le 26 février. Barber Road a récolté 18 points pour ces performances et se classe 20e au classement du Derby du Kentucky, selon Churchill Downs. Un top trois dans le Derby de l’Arkansas assurerait probablement à Barber Road une place dans le Derby du Kentucky, qui est limité à 20 partants.

« C’est tout simplement excitant d’occuper ce poste pour la première fois », a déclaré Ortiz, qui entraîne Barber Road pour l’ancien cadre de Walmart, William Simon. « Je suis pompé. C’est fou. »

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