Page vole haut avec « Jet »

À 1h49, le 29 mars 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Chris Page a pu regarder la saison 2022 de Smoking Jet de plusieurs points de vue, mais qu’il soit dans le sulky ou sur la touche, Page a apprécié la vue.

Page, avec Burke Racing Stable et Weaver Bruscemi, a acheté Smoking Jet en mars 2022. La saison dernière, le hongre maintenant âgé de 6 ans a remporté 16 de ses 38 courses, a gagné 245 685 $ et a été nommé Trotteur âgé de l’année de l’Ohio. Il est à égalité pour le deuxième plus grand nombre de victoires de tous les trotteurs en Amérique du Nord.

Fait intéressant, Page n’a conduit Smoking Jet entraîné par Ron Burke que quatre fois. Ronnie Wrenn Jr. était assis derrière Smoking Jet le plus souvent, remportant 12 de ses 20 départs, tous à Northfield Park.

Les triomphes de Wrenn avec le trotteur comprennent le President Trot Tom Aldrich, une course sur invitation de l’État, dans un record du monde de 1:52.1 sur l’ovale d’un demi-mile. Page était à Northfield pour le circuit Ohio Sire Stakes mais a regardé cette course en tant que spectateur.

« J’ai dit de laisser Ronnie dessus; Je possède toujours une part du cheval et je serai le plus grand fan de Ronnie dans cette course », a déclaré Page. « Ces deux-là formaient une très bonne équipe, et on ne change pas une combinaison gagnante. Ils ont fini par gagner la course et je me suis fait prendre en photo (dans le cercle des vainqueurs). C’était cool. »

Page conduit principalement sur les trois pistes de l’Ohio situées dans les parties centrale ou sud-ouest de l’État – Miami Valley, Dayton et Scioto Downs (où Page a conduit Smoking Jet à la victoire dans le championnat Ohio Sire Stakes pour les trotteurs mâles âgés) – pendant que Smoking Jet a connu du succès à Northfield, près de Cleveland.

« Il s’est très bien adapté à Northfield », a déclaré Page. « Il ira sur n’importe quelle piste, mais il a en quelque sorte trouvé sa niche. (Burke) sait où vont les chevaux, il suffit d’aller faire un tour. Je l’encouragerai partout où il ira. »

Mercredi, ce sera à Miami Valley, où Page conduira Smoking Jet dans l’Open Trot de 30 000 $. Smoking Jet, qui fera son premier départ depuis une victoire à Northfield le 8 janvier, est le favori de la cote matinale à 3 contre 1 dans un peloton de 10. Il partira de la position trois.

Smoking Jet s’est préparé pour la course avec une victoire en qualification en 1:56.3 la semaine dernière à Miami Valley avec Page dans le sulky.

« Il a passé de bonnes vacances, et cela fait toujours du bien au corps », a déclaré Page. « Il avait l’air vraiment bien. Il avait beaucoup d’écorce. Il a toujours été un très beau cheval, même lorsque nous l’avons acheté. Il a connu une année d’affilée. C’était une pause bien méritée. »

Rick Hartman, décédé fin avril après une bataille contre le cancer, et sa femme Tami possédaient et entraînaient Smoking Jet avant que le trotteur ne rejoigne l’écurie de Burke. Après la conclusion de la vente, les nouveaux propriétaires du cheval ont dit aux Hartman qu’ils continueraient à recevoir cinq pour cent des revenus du cheval – le paiement typique à un entraîneur – pour le reste de l’année.

Smoking Jet s’est rendu à Northfield et a remporté ses quatre premiers départs pour l’écurie Burke, en route pour gagner 230 960 $ sur le reste de la saison.

« Le cheval prend soin de lui », a déclaré Page à propos du fils de Triumphant Caviar-Paris Filly, qui a remporté 25 de ses 96 départs en carrière et gagné 344 412 $. « Il est fait pour courir. Il est très convivial pour un conducteur. Il peut faire une petite sieste en course, mais dans le dernier tournant et le droit, il trotte toujours vers l’avant. Il essaie toujours de dépasser les chevaux, ou s’il est en tête, de prolonger l’avance. Il sait où c’est payant. »

« C’est difficile d’enseigner cet aspect. C’est ce qui a attiré mon attention dans le fait d’aimer le cheval au début; il trotte toujours en finissant. C’est vraiment un privilège de pouvoir monter à bord, en quelque sorte d’être des succès des Burkes. Cela me facilite la tâche. Pour un propriétaire, c’est comme ‘Posséder des chevaux pour les nuls’. Ils l’ont compris. Tout est bien. Ils rendent la vie très facile. »

Smoking Jet fait partie d’une douzaine de chevaux, y compris des poulinières et des poulains, appartenant à Page. Le natif de l’Ohio, âgé de 39 ans, a connu une année 2022 mémorable de plusieurs façons, notamment en remportant 6 000 victoires en carrière, en établissant un sommet en carrière avec 7,74 millions de dollars en bourses et en remportant le Little Brown Jug avec Bythemissal entraîné par Burke.

« Je suis amoureux des courses attelées ; c’est ce que je pense du petit-déjeuner, au déjeuner et au dîner », a déclaré Page. « J’aime tous les différents aspects du sport. D’abord, j’aime vraiment le cheval. Deuxièmement, j’ai pensé que je pouvais redonner un peu au sport et acheter un bébé chaque année ou garder une poulinière et vendre un bébé. »

« (Être propriétaire) vous donne une perspective différente. C’est marrant. »

« Je gagne ma vie en conduisant des chevaux, je fais le reste à côté parce que j’aime ça. Chaque fois que vous êtes passionné ou enthousiaste à propos de quelque chose, cela le rend très excitant. »

Les courses commencent à 16h à Miami Valley.

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