Pat Ryder tente de réaliser son « emploi de rêve »

Pat Ryder tente de réaliser son « emploi de rêve »

À 0h03, le 26 mai 2021 Par SALLE DE NOUVELLES/RICH FISHER, USTA

Les parents ne s’appuient généralement pas sur leurs enfants pour obtenir de l’aide avant l’âge d’or, mais Pat Ryder a donné une nouvelle tournure à cela. Il a reçu de l’aide de son fils, Harry, avant même sa naissance.

Et oui, cela nécessite une explication.

Le plan pour Pat et sa femme, Nadia Tarnawa, était que Pat passerait un an sur la route avec son père, l’entraîneur Chris Ryder, avant que le couple ne déménage au Colorado. Ils ont loué un logement à Colorado Springs, où ils vivraient jusqu’à ce que Nadia, une parajuriste, obtienne son diplôme universitaire. Pat chercherait un emploi en planche à neige – ce qu’il a fait avec beaucoup de succès à l’Université du Vermont – tandis que Nadia envisagerait d’obtenir son diplôme en droit.

« Nous sommes allés là-bas et avons tout mis en place », a déclaré Ryder. « Et nous étions prêts à déménager là-bas, mais nous n’avons jamais emménagé. »

Deux événements ont modifié ce plan. Le premier est que Nadia est enceinte maintenant, et le bébé Harry est attendu en novembre. Le second est que l’envie de Pat d’être conducteur, qui mijotait toujours sous la surface quand il a grandi en travaillant dans l’écurie de son père, est devenue un désir à part entière une fois qu’il a passé un an sur la ligne de front et a commencé à travailler avec des chevaux comme les gagnants du Dan Patch Award, Bettor’s Wish et Party Girl Hill.

« Avec moi, qui voulait conduire, nous ne pensions pas que c’était le bon moment pour aller au Colorado, commencer un nouvel emploi et avoir une nouvelle famille à prendre soin et tout cela », a déclaré Pat.

« Mais, » a-t-il ajouté en riant, « c’était principalement parce que je voulais conduire. (Avoir le bébé) m’a en quelque sorte aidé à rendre cela un peu plus raisonnable de rester. »

Lorsqu’on lui a suggéré qu’il obtenait déjà l’aide de son fils avant son arrivée, Ryder a déclaré: « Ouais, et si je peux réussir en tant que conducteur, il entendra cette histoire chaque semaine. »

Ainsi, Pat et Nadia sont toujours dans le New Jersey et occuperont une maison à Chesterfield le 4 juin. Ils vivront sur la même rue que leur camarade et bon ami Todd McCarthy, et à quelques minutes de l’écurie de Chris Ryder au Winner’s Training Center.

Et tandis qu’il plaisante sur l’utilisation de Harry comme moyen pour devenir conducteur, Pat se rend compte que la vraie raison pour laquelle il a eu cette chance est due au soutien de Nadia.

« J’aimais vraiment travailler avec mon père, je pensais que j’avais l’occasion de peut-être commencer à conduire un peu », a expliqué l’affable Ryder. « Je suis en quelque sorte devenu accro à cette idée et je sentais que je me donnerais toujours des coups de pied pour le reste de ma vie si je n’essayais jamais. »

« J’ai parlé à ma femme et elle a dit: « Pas de problème ». Elle a été très favorable à ce sujet. Elle n’est pas issue du milieu du cheval, elle ne comprenait pas la folie de travailler 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, de ne pas être trop payée, la folie d’être sur la route tout le temps. Elle commence à tout comprendre. Elle n’a pas choisi cela et pensait que nous nous en sortirions, et elle a été très solidaire pendant tout cela. »

Ryder est l’une de ces rares personnes qui semble vraiment apprécier la bonne fortune et ne pas la prendre pour acquise. Au cours d’une conversation de 30 minutes, le jeune homme de 26 ans a constamment évoqué des modèles positifs qu’il se sent heureux d’avoir dans sa vie.

Et, bien qu’il soit beaucoup trop tôt pour dire si c’est un meilleur choix que d’enseigner les mouvements de « Backside Air » au Colorado, la carrière de conducteur de Pat a pris un bon départ en conduisant deux des chevaux de son père à une troisième place à Harrah’s Philadelphie à ses deux premiers départs le 12 mai.

Après avoir qualifié quelques bons chevaux à The Meadowlands, le premier cheval qu’il a conduit fut Win Place’n Show à Philadelphie et cela a été une expérience qu’il n’oubliera pas de sitôt.

« J’y pensais depuis si longtemps et je rêvais de ce jour depuis si longtemps, je pense que j’étais un peu excité », a-t-il déclaré. « Je marchais vers la piste en tenant les guides au lieu de tenir la tête du cheval ou de remettre les guides à un autre conducteur. J’avais l’habitude de les remettre, mais là je les tenais et je sortais pour conduire le cheval. »

« J’étais tellement nerveux de sortir. Une fois que je me suis installé dans le sulky et que je me suis senti à l’aise – non pas que je l’avait fait presque autant que n’importe qui d’autre – mais mon instinct a pris le dessus et je me suis installé tout de suite. Au moment où je suis arrivé derrière la barrière, je me sentais totalement à l’aise et je n’étais plus vraiment nerveux. C’était absolument incroyable. Le fait que tout a fonctionné plutôt bien et que la sensation était juste… Je ne peux même pas l’expliquer. »

Il n’avait pas à le faire. Les frères McCarthy, qui appartiennent à la même race, l’ont expliqué pour lui.

« Je me suis arrêté et Andy McCarthy a dit: « Comment as-tu aimé? » Et Todd l’a regardé, et il a dit: « Il a adoré ça, regarde son visage! », se souvient Pat. « C’était vraiment génial. »

Dans sa deuxième course, derrière Barrage Hanover, Ryder était plus détendu et a reçu des instructions de son père, qui est propriétaire à part entière du cheval. On a dit à Pat de démarrer rapidement, ce qu’il a fait, prenant la tête avant la mi-course.

« En arrivant dans le dernier virage avant de terminer la course, pendant une seconde, il m’a donné une vraie secousse de vitesse », a déclaré Pat. « Je n’entendais pas beaucoup de pas de sabots et j’ai pensé, oh putain, je vais gagner ce truc. Pendant une seconde, j’ai pensé que je l’avais peut-être dans le sac. Honnêtement, je ne pouvais pas y croire. Puis j’ai entendu des bruits de pas venir et j’ai su que c’était trop beau pour être vrai. »

Sa troisième course a eu lieu dimanche dernier, lorsque Barrage Hanover a terminé huitième, « mais il s’est mieux conduit avec un nouvel équipement. Il faut faire du bon avec du mauvais. »

Le résultat n’a guère consterné Ryder, qui fait maintenant ce qu’il aime.

Son apprentissage est venue de l’un des meilleurs, puisque son père Chris a remporté plus de 1 600 courses et 44 millions de dollars en bourses au cours de sa carrière d’entraîneur. Ryder, surnommé Patrick par sa famille mais qui préfère Pat, a travaillé comme palefrenier pendant un certain temps mais aimait davantage s’asseoir derrière un cheval. Il décida qu’il prenait juste de la place dans l’écurie et voulait être sur la piste.

« J’ai toujours eu cet instinct de conduire », a déclaré Ryder. « J’y ai réfléchi très, très longtemps. Toutes les années où j’ai travaillé à l’écurie, à m’occuper des chevaux et à les entraîner, j’ai toujours rêvé de conduire. »

« J’ai eu la chance d’être entouré de personnes formidables qui m’ont aidé. Mon père est le père le plus merveilleux. Je pense que son monde à lui est celui des chevaux. J’apprends quelque chose de nouveau chaque jour de lui quand je vais à l’écurie. Je l’ai toujours fait, depuis que je suis petit. L’année dernière, partir sur la route avec lui et tous ces chevaux incroyables a été absolument étonnant. C’était enrichissant de voir comment ils courraient et à quel point tout le monde était merveilleux. »

Ce n’est que le sommet d’une longue liste d’influences positives de Ryder. Il fait l’éloge de sa mère, Nicola, qui, tout comme Nadia, ne connaissait pas au départ les rigueurs de la course sous harnais, mais utilise maintenant sa brillante expérience en comptabilité pour l’aider. »

« Elle a tellement soutenu mon père », a déclaré Pat. « Et elle a géré une grande partie des affaires de notre écurie. Avoir des gens comme elle et ma femme, cela ramène les choses à un tout autre niveau et rend les choses tellement meilleures. »

Et puis il y a le conducteur à la retraite Ron Pierce, que Ryder considère comme un deuxième père.

« Il était mon idole en grandissant », a déclaré Pat. « Ses deux fils, Jesse et Keith, et Jeb Cohen ont été mes meilleurs amis en grandissant. Ronnie m’emmenait chasser et pêcher et m’a vraiment rendu accro au plein air. Il m’a parlé de la conduite depuis mon très jeune âge. Il me racontait des histoires sur ce que je devais faire. »

« J’ai l’ai toujours vraiment admiré. Nous étions à la piste pour le regarder conduire et encourager Ronnie et les chevaux de mon père. Il était vraiment mon collègue et mon mentor en grandissant. Il a joué un grand rôle dans ce que je suis et m’a aidé à aimer conduire et aimer les chevaux, avec mon père. »

Ryder a également salué l’aide qu’il reçoit des frères McCarthy et de Dexter Dunn, qui partagent des racines avec son père car ils sont tous originaires de Down Under.

« Ils m’ont été très utiles avec des critiques constructives, et je leur ai dit: « Regardez, dites-moi exactement comment c’est, j’ai besoin de savoir ce que je fais de mal », a déclaré Ryder. « Chaque semaine, j’ai une ou deux courses de qualification à The Meadowlands. Je vais m’asseoir avec eux ou nous resterons dehors ensuite, et ils m’ont donné tellement de conseils utiles. Des informations totalement inestimables. »

Ce sont des informations que Pat digère avidement dans l’espoir de réussir dans son travail de rêve.

Le simple fait qu’il soit capable de prendre une photo le rend heureux.

Si seulement bébé Harry savait à quel point il est déjà utile.

 

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