Peter Lepage fait la manchette avec son écurie d’un cheval

À 0h07, le 14 juin 2024 Par LAURENT SAUVÉ/STEVE WOLF

Peter Lepage de St-Liguori au Québec entraîne des chevaux de course sous harnais comme passe-temps depuis 1998, mais il n’a jamais connu un aussi bon départ que cette année, où sa moyenne comme entraîneur (moyenne au bâton) est parfait à 1.000 alors que son trotteur Thats Hooligan afffiche un parfait trois-en-trois cette saison à l’Hippodrome 3R.

Lepage, 60 ans, raconte : « Mon père, Henri Lepage, a toujours eu des chevaux de course. J’ai eu des poulinières et des bébés et j’en ai entraîné quelques-uns au fil des années, mais maintenant je n’ai plus qu’un seul trotteur. J’ai toujours été au tour des chevaux lors des courses. J’aime être avec et voir les chevaux concourir. »

Thats Hooligan (Rose Run Hooligan) est un hongre de huit ans que Lepage a acquis en 2022. L’année dernière, il a gagné quatre fois et a établi un record en carrière à H3R de 1:58.4. Après un repos hivernal, Thats Hooligan est de retour et en pleine forme. Dans ses trois victoires, il n’a pas « vu la pole », ayant parcouru le mille le premier à l’extérieur dès le départ et se frayant un chemin vers des victoires faciles contre les meilleurs trotteurs du Québec.

« Quelques années plus tôt », se souvient Lepage, « nous l’avions croisé à la ferme de son ancien propriétaire et il avait retenu notre attention par son regard et sa gentillesse. Ma femme Aimée pensait encore à lui après plusieurs années et son ancien propriétaire nous a appelé pour nous le proposer car il avait besoin d’espace pour ses futurs chevaux. Depuis ce jour, il appartient à ma femme et à moi. »

Que s’est-il passé pour que ce cheval soit si performant cette saison ?

« Nous travaillons en équipe », a expliqué Lepage. « Avec le vétérinaire et le forgeron pour soigner les petits bobos de la saison précédente. On lui donne beaucoup de soins, du temps libre et des friandises. »

Depuis que Lepage a accueilli Thats Hooligan dans son écurie, son principal conducteur a été Marie-Claude Auger, qui est actuellement la deuxième conductrice en tête à H3R.

« On a constaté qu’elle (Marie-Claude Auger) se démarquait de plus en plus sur le circuit », a ajouté Lepage. « Alors, nous lui avons demandé si elle voulait conduire notre cheval. Depuis, ils forment un bon duo, nous travaillons en équipe pour le meilleur de Thats Hooligan. Nous aimons beaucoup Marie-Claude. »

La séquence de victoires se poursuivra-t-elle pour Thats Hooligan ?

« Je crois en lui », a déclaré Lepage. « Donc, il est capable d’avancer par tous les moyens. Il a plus confiance en lui donc il essaie de se surpasser à chaque fois. Il y a de très bons chevaux contre lui vendredi, mais il nous a déjà montré qu’il était capable de se démarquer à leurs côtés et de tout donner. Cela reste une course avant tout, donc une surprise au final. »

Thats Hooligan part de l’extérieur de la position 8 dans la 4ème course un Trot Préféré avec Auger dans le sulky et malgré la position extérieure, ils sont le deuxième choix de la course à 3 contre 1. Le rôle de favori revient à Only For Justice (position 6) pour le conducteur Francis Picard. La semaine dernière, dans le Trot Préféré, Only For Justice était deuxième derrière Thats Hooligan.

Parmi les autres prétendants au peloton figurent Vitor (position 9) pour le conducteur Steven Gagnon, Frido PV (position 7) ​​avec le conducteur Pascal Bérubé et Muscles Forever (position 4) pour le conducteur Sylvain Fontaine.

L’heure de la première course à H3R vendredi pour le programme de fin de journée est 16h00.

Page 1 Copy 2 Created with Sketch. Articles connexes

16
Juil.

Vers le Prix d’Été 2024

Par LAURENT SAUVÉ

À un mois de l’événement, on connaît de plus en plus les candidats possibles au Prix d’Été 2024 qui se tiendra le dimanche 18...

Lire plus
16
Juil.

Choix du mardi 16 juillet

Par SALLE DES NOUVELLES

Thistledown (T) – 4e course: (3) NAMBITI (Brisnet Staff) Indianapolis (T) – 3e course: (4) PITTORE D’ORO (Brisnet Staff)...

Lire plus
15
Juil.

Monticello accueillera le circuit NYSS lundi

Par Laurent Sauvé/Monticello Raceway

Lundi 15 juillet, la piste Monticello présentera une tranche des New York Sire Stakes et trois divisions de l'Excelsior pour...

Lire plus