Ponda Title est prêt pour le test du Doherty

À 15h33, le 14 septembre 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Parmi les nombreuses qualités admirables que possède Ponda Title, la plus précieuse est peut-être celle qui n’est pas facilement visible : le désir de gagner.

Ponda Title compte cinq victoires en sept courses cette saison (avec une deuxième et une troisième lors de ses deux revers) et 138 670 $ en bourses, un total qui se classe parmi les meilleures de sa division. Tous ses départs ont eu lieu à Hoosier Park, où vendredi, elle fera ses débuts sur le Grand Circuit contre neuf rivales dans le Jim Doherty Memorial de 400 000 $ pour les trotteuses de 2 ans.

Elle partira de la quatrième position avec Kyle Wilfong dans le sulky pour l’entraîneur Jay Hochstetler et a une cote matinale de 6 contre 1.

« Dès que nous avons commencé à l’entraîner, elle avait l’allure nécessaire pour être un bon cheval et son niveau d’effort était toujours excellent », a déclaré Hochstetler. « Elle aimait vraiment s’entraîner, elle aimait battre les chevaux, elle aimait les combattre. C’est ce qui divise beaucoup d’entre eux aujourd’hui. Ils peuvent tous aller vite, la question est de savoir s’ils veulent battre les chevaux. »

« Elle est grande, belle et elle adore courir. Plus quelqu’un est proche d’elle, plus elle a envie d’essayer. Qu’elle puisse les battre ou non dépend de ce que l’autre cheval est, mais (Ponda Title) va faire de son mieux. Elle est courageuse. C’était vraiment une joie de l’entraîner.

Le Doherty fait partie d’un programme de 14 courses à Hoosier Park qui comprend également le Peter Haughton Memorial de 420 000 $ pour les trotteurs mâles de 2 ans. Les Doherty et Haughton étaient présentés auparavant à The Meadowlands.

Comme ce fut le cas l’année dernière, les Doherty et Haughton offriront le « Gagnez et vous êtes inscrit » pour le Breeders Crown 2023. Le vainqueur officiel de chaque course, s’il est éligible au Breeders Crown au 1er juin, accédera directement à sa finale respective, sans frais de départ et avec la possibilité de tirage au sort pour les positions un à cinq.

Le Breeders Crown de cette année aura lieu à Hoosier Park fin octobre.

Ponda Title a débuté sa carrière avec cinq victoires consécutives, dont trois dans la série Indiana Sire Stakes. Après deux revers sur l’ISS, dont un par « un cou », elle effectuera son premier départ sous l’effet du médicament Lasix dans le Doherty vendredi.

« Je suis intrigué de voir cela », a déclaré Hochstetler. « Les deux derniers départs n’ont pas été tout à fait ce que nous attendions d’elle, donc au moins nous avons en quelque sorte trouvé une raison, et nous espérons que cela l’aidera. »

Ponda Title, une fille de Muscle Massive-Elin, a été achetée pour 32 000 $ lors de la vente de yearlings Hoosier Classic. Sa famille comprend Allegiant, la trotteuse de 2 ans la plus rapide cette saison, ainsi que d’anciens gagnants de stakes tels que Beer Budget, Tiger’s Too Good, Only Lonely, Celebrity Eventsy et, plus loin, Mystical Sunshine, lauréat du Dan Patch Award.

« Cette famille est plutôt productive en ce moment », a déclaré Hochstetler, qui entraîne Ponda Title pour Connie Hochstetler, Robert Buddig et Allen Schwartz. « J’ai beaucoup vu cette famille à travers les catalogues de vente. On dirait qu’ils aiment produire des chevaux de course. »

Hochstetler enverra également Miss Dior dans le Doherty. Elle a remporté deux de ses sept départs et a terminé deuxième derrière Allegiant lors de la première finale des Kentucky Sire Stakes en juillet à Oak Grove. La fille de Six Pack-Sweet Thing appartient au même groupe que Ponda Title, avec en plus Homer Hochstetler. Elle partira vendredi de la huitième place avec le conducteur John DeLong et a une cote matinale de 20 contre 1.

« Nous ne savions pas à quoi s’attendre d’elle à Oak Grove et elle s’est en quelque sorte surpassée et fait un grand effort pour terminer deuxième contre Allegiant », a déclaré Jay Hochstetler. « Nous l’avons toujours apprécié parce qu’elle a une belle façon de procéder. Elle est parfois un peu bizarre à conduire, mais elle a une si bonne allure que même si elle est bizarre, vous pouvez toujours compter sur elle. »

« Si elle se fait nuire, elle a suffisamment de talent naturel pour revenir et faire un peu du bruit. »

La compétition face à Ponda Title et Miss Dior comprend Soiree Hanover, qui vient de remporter la semaine dernière le New Jersey Classic à The Meadowlands avec un record en carrière de 1:53.1, soit le troisième mille le plus rapide de la saison pour les pouliches trotteuses de 2 ans. Elle est la meilleure boursière du peloton de 10 chevaux, avec 192 425 $, et démarrera vendredi de la neuvième position avec Tim Tetrick aux guides pour l’entraîneur Lucas Wallin. Elle a une cote matinale de 7 contre 2.

The Moment, entraîné par Wallin (10 contre 1) et Slip Sliding Away, entraîné par Ake Svanstedt (favori de la cote matinale à 5 contre 2) ont également remporté une victoire dans le Kindergarten cet été. Slip Sliding Away, qui partira de la sixième place avec le conducteur Dexter Dunn, a été battu par « un nez » lors du championnat Pennsylvania Sire Stakes le 2 septembre à Pocono Downs en Pennsylvanie. The Moment, qui n’était qu’à une demi-longueur en troisième position lors de la finale du PASS, partira de la troisième position avec Brian Sears.

Graceful Design (3 contre 1), qui a obtenu la pole position, a monté sur le podium lors de trois départs sur le Grand Circuit pour l’entraîneur Tony Alagna et le conducteur Andy McCarthy. Elle s’amène dans le Doherty après avoir terminé troisième dans le Peaceful Way Stakes le 26 août à Woodbine Mohawk.

Cheval Rapide (5 contre 1) compte à son actif deux victoires dans la série classique du Kindergarten, dont un triomphe en 1:54.2 le 28 juillet à Big M. Elle partira de la deuxième position avec Yannick Gingras aux guides pour l’entraîneur Nancy Takter.

« Je pense que c’est un peloton assez solide et également talentueux », a déclaré Hochstetler. « Il n’y a personne qui n’a pas vraiment sa place. Ça va être intéressant de voir comment ça se déroulera. Il se pourrait que celui qui obtient le bon mille soit celui qui aura la chance de tout rafler.

Le Haughton met en vedette T C I, qui a une séquence de sept victoires consécutives pour le conducteur David Miller et l’entraîneur Ron Burke. Les victoires du poulain incluent le William Wellwood Memorial le 26 août à Mohawk et le championnat Pennsylvania Sire Stakes le 2 septembre à Pocono.

Parmi les 10 chevaux figurent également Mars Hill et Amazing Catch, deuxième et troisième dans le Wellwood, Security Protected et Greenspan, deuxième et troisième dans le PASS, et Spaaaanzano, finaliste des Ohio Sire Stakes, une fois battu.

Les courses débutent à 18h15 à Hoosier Park. Le Doherty est la course 10 et le Haughton est la course 12.

 

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