Prendre une photo avec « Fling » dans le Messenger

À 0h16, le 28 juin 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

American Fling a montré sa capacité à parcourir une piste d’un demi-mile, de sorte que le champion en titre du circuit New York Sire Stakes a eu la chance d’être inscrit vendredi dans le MGM Grand Messenger Stakes d’une bourse de 250 000 $ pour les ambleurs de 3 ans à la piste Yonkers.

L’année dernière, American Fling a concouru quatre fois sur des ovales d’un demi-mile lors d’événements NYSS et a remporté trois victoires et une troisième. Sa victoire en 1:55.1 à Buffalo a établi un record de piste, et il a également remporté un triomphe en 1:55 à Yonkers et une victoire en 1:53.2 à Saratoga.

Au début de cette année, American Fling n’était pas éligible au Messenger, mais ses propriétaires ont payé les frais de nomination supplémentaires de 6 000 $ en février pour participer à la course. Le Messenger est le premier joyau de la Triple couronne de l’amble.

« Nous voulions lui donner une chance dans une course majeure sur un demi-mille », a déclaré l’entraîneur Randy Bendis, propriétaire du hongre avec Reed Broadway et Pollack Racing. « C’est sa première course hors de New York (stakes d’élevage). Il aime le demi, c’est vraiment sa carte de visite. Nous croyons vraiment que c’est sa force. »

American Fling, un fils d’American Ideal-Feeling You, a été acheté pour 25 000 $ lors de la Lexington Selected Yearling Sale 2021. Sa mère était une millionnaire et habituée de Yonkers, remportant 19 de ses 53 courses là-bas, y compris le championnat Blue Chip Matchmaker Series 2013.

En carrière, American Fling a remporté six de ses 13 départs, a monté sur le podium quatre fois de plus et a gagné 266 280 $. Cette saison, il a une victoire, une deuxième et une troisième en trois courses. Il se dirige vers son départ de vendredi avec une deuxième place dans une division du NYSS à Vernon Downs, où il a été battu par une demi-longueur par son rival du Messenger Thunder Hunter Joe.

« Il a bien couru à Vernon ; nous étions heureux de lui », a déclaré Bendis. « Nous ne l’avons amené un peu plus tard car tout à New York est plus condensé cette année, commençant en juin et se poursuivant assez régulièrement jusqu’en septembre. Je pense qu’il est revenu super. Il a grandi un peu, est devenu un peu plus costaud. C’est un poulain fort et compact. »

« La maturité a probablement été son plus grand atout. Dès sa première course à 2 ans, il était un cheval très décontracté. Il ne s’attire pas d’ennuis. Il est très professionnel. C’était comme courir un cheval de 5 ans contre un cheval de 2 ans. Aller de piste en piste à New York peut parfois être intimidant pour les jeunes chevaux, mais cela ne le dérangeait pas le moins du monde. »

American Fling démarrera dans le Messenger de la position quatre avec Jason Bartlett engagé pour le conduire pour l’entraîneur Ed Hart, qui prend soin du cheval pour Bendis lorsque American Fling est à New York. Hart a remporté le Messenger 2011 avec Roll With Joe.

« Ed a fait un très bon travail professionnel pour nous, comme il le fait toujours », a déclaré Bendis.

Le Messenger a créé l’intérêt pour un peloton de 10 chevaux, tous avançant directement vers la finale, qui se déroulera sur la distance supplémentaire de 1 1/16 mille. Huit chevaux seront sur la grille de départ en première ligne tandis que deux, Bamboozler et Joemikiyoursofine, partiront du second rang.

« C’est la piste de Jason, et il le sait bien », a déclaré Bendis à propos de Bartlett, qui a remporté 11 titres de conducteur à Yonkers et est encore en tête du classement cette année. « Nous allons simplement lui donner la parole et le laisser faire son truc. »

Annapolis Hanover, gagnante du Grand Circuit cette année, est le cheval le plus riche du peloton avec 305 470 $ en bourses. Le groupe comprend également deux chevaux invaincus en 2023 : Thunder Hunter Joe (3 en 3) et Its A Me Mario (5 en 5). Les deux viennent de remporter des New York Sire Stakes.

Annapolis Hanover et Thunder Hunter Joe sont des nominés supplémentaires.

Le Messenger fait partie d’une soirée de quatre stakes pour les chevaux de 3 ans à Yonkers vendredi. La piste accueille également le MGM Yonkers Trot pour 300 000 $, qui est le premier joyau de la Triple couronne du trot, ainsi que le Park MGM Filly Pace pour 115 000 $ et le New York New York Mile pour 100 000 $ pour les pouliches trotteuses.

Le programme débute à 19h.

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