Quatre entraîneurs se préparent pour l’Amble Meadowlands

À 0h03, le 14 juillet 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/KEN WEINGARTNER, USTA

Eddie Dennis reste généralement silencieux lorsqu’il regarde ses chevaux courir. Mais alors qu’Hellabalou s’élançait comme négligé à 81 contre 1 dans son éliminatoire du Meadowlands Pace samedi dernier, l’entraîneur a fait une exception.

« Je ne crie jamais pour un cheval, mais j’ai crié pour lui l’autre soir », a déclaré Dennis en riant. « C’était un vrai plaisir. Nous pensions pouvoir atteindre la finale. Nous ne savions pas que nous aurions peut-être un gros coup pour gagner une place. »

« Il vient de répondre. C’est lui. S’il est dans cette position et qu’il est en bonne santé et que tout se passe comme il faut, il répond. Il aime dépasser les chevaux quand il est dans son élément. Il sait de quoi il s’agit. »

Hellabalou, qui a rapidement quitté la septième position avec le conducteur Andy McCarthy et a obtenu une randonnée de rêve derrière le favori One Eight Hundred, a franchi le dernier quart-de-mille en 25.4 secondes pour gagner par une demi-longueur sur Charlie May. Son chronométrage de 1:49.2 sur une piste boueuse à The Meadowlands était un record en carrière et a propulsé Dennis et son propriétaire Eric Good dans la finale du Meadowlands Pace à leur première apparition dans l’événement.

« Il a eu un problème avec sa respiration l’année dernière et nous l’avons arrêté et soigné », a déclaré Dennis. « Il est bon depuis. C’est un bon petit cheval, vraiment. Je pense qu’il va de mieux en mieux. Il prend de la maturité et s’habitue à ce genre de mille. Il essaie tout le temps. »

Hellabalou, qui a remporté trois de ses huit courses cette saison et 93 886 $ en bourses en carrière, démarrera dans la finale de 700 000 $ du Meadowlands Pace samedi de la deuxième position. Il a une cote matinale de 8 contre 1. Southwind Gendry, qui a remporté la deuxième éliminatoire, est le favori à 3 contre 1 pour l’entraîneur Ron Burke.

« Ce sera quelque chose que je vais apprécier probablement un peu plus que je ne l’ai fait l’autre soir », a déclaré Dennis, 53 ans, qui entraîne une écurie de 14 chevaux, à propos de la finale. « Je me sentirai juste un peu différent en entrant dans le paddock cette fois. Gagner une éliminatoire du Meadowlands Pace, c’est un très bon exploit pour un petit gars comme moi. Ils ne peuvent pas me l’enlever. »

Dennis est l’un des quatre entraîneurs à faire leur première apparition dans le Meadowlands Pace. Les autres sont Steve Carter avec Charlie May, Scott Cox avec Chase H Hanover et Travis Alexander avec American Courage.

Charlie May, élevé et propriété de Don Tiger, était le meneur de l’année dans l’Ohio à 2 ans en 2020. Il a remporté neuf de ses 17 courses en carrière et n’a terminé hors des deux premières places que deux fois seulement, encaissant 516 127 $. Tiger fait également sa première apparition dans le Pace.

« Je suis 1 en 1 », a déclaré Carter en riant à l’idée d’avoir atteint la finale du Meadowlands Pace. « Je ne sais pas si j’arriverai à deux. Je doute que je serai de retour. Mais tu ne sais jamais. Vous êtes toujours à la recherche du prochain cheval. Mais c’est génial, surtout parce que je pense que j’ai une chance de le gagner.

Lors de son éliminatoire, Charlie May s’est élancé dans le dernier virage et a dépassé le meneur One Eight Hundred dans le droit, mais n’a pas pu repousser la charge d’Hellabalou. Il démarrera dans la finale de la neuvième position et est coté à 5 contre 1.

« Nous allons avoir besoin d’un peu de chance en course », a déclaré Carter, ajoutant en riant: « J’espère beaucoup de vitesse et (Charlie May) ne pas y être impliqué.

« Il a élevé son jeu, l’a porté à un autre niveau, au cours des deux dernières semaines. Il a fait un gros effort la dernière fois. Un gros effort. Il n’y a pas beaucoup de pression. Je suppose qu’il y a une pression pour le garder physiquement en forme et en pleine forme, mais la course va être la course. Quoi qu’il arrive, c’est hors de mon contrôle. »

Chase H Hanover a terminé troisième derrière Hellabalou et Charlie May lors de la première éliminatoire. Il a été battu par 1 ¾ longueur. Cox possède le hongre avec Jason Ash, qui fait également sa première présence au Meadowlands Pace.

« Nous l’avons acheté et il a fini par être assez bon, alors nous avons mis de l’argent pour l’inscrire dans les stakes cette année », a déclaré Cox, qui, comme Carter, est originaire de l’Ohio et exploite une petite écurie. « Il se sent bien. J’ai regardé cette course pendant de nombreuses années, mais pour y être impliqué, vous ne savez pas vraiment quelle est grosse (jusqu’à ce que vous y soyez). Je suis content que nous soyons dedans. »

Chase H Hanover a remporté cinq de ses 17 courses en carrière et a monté sur le podium 14 fois au total. Il a gagné 326 885 $. Il a terminé deuxième derrière Southwind Gendry au championnat des Sire Stakes de la Pennsylvanie l’an dernier.

« J’essaie juste de le préparer », a déclaré Cox. « Si nous pouvons avoir un cheval prêt, alors peut-être que tout ira bien et ce sera notre journée. »

« C’est la première séquence où il court semaine après semaine. C’est un peu comme ça que nous l’avons préparé parce que je savais que nous avions cette séquence à venir avec le Messenger (plus tôt ce mois-ci) et le Meadowlands Pace, puis l’Adios. Mais il semble qu’il s’améliore de cette façon. J’espère juste courir et bien performer. Un de ces jours sera son jour. »

American Courage, qui a remporté le Messenger Stakes, a terminé quatrième dans l’éliminatoire remportée par Southwind Gendry. En carrière, le poulain a remporté 11 de ses 13 départs et a gagné 472 633 $. Il est un protégé du propriétaire Fiddler’s Creek Stables, dirigé par Mark Wasserman. Fiddler’s Creek fait également partie du peloton du Pace pour la première fois.

« C’est un rêve d’enfants », a déclaré Alexander à propos de la finale de Pace. « Vous rêvez toujours d’être dans le Meadowlands Pace, l’Hambletonian, le Breeders Crown. C’est une grosse affaire. Et c’est bien parce que je pense que nous avons une chance. Cela le rend encore meilleur. »

American Courage part de la 10e position dans le peloton de 10 chevaux et a une cote matinale de 10 contre 1.

« Au moins, nous avons le nez sur la barrière », a déclaré Alexander. « La 10e position n’est pas amusante, mais quelqu’un avait à l’avoir. Il faut parfois regarder l’adversité en face. Nous allons essayer. »

« J’ai fait quelques changements la semaine dernière qu’il n’a pas aimé, et je vais revenir en arrière. Il a toujours parcouru la dernière demie en 52 et il n’était pas à cent pour cent comme nous l’aurions aimé. Je pense qu’il ira un peu mieux samedi. Courir pour 700 000 $, nous allons devoir l’être. »

Le programme du Meadowlands Pace sera plus tôt que d’habitude car la première course débutera à 18 heures.

Voici le tirage au sort de la finale de 700 000 $ du Meadowlands Pace.

  1. Perfect Sting (David Miller, Joe Holloway), 7-2
  2. Hellabalou (Andrew McCarthy, Eddie Dennis), 8-1
  3. Chase H Hanover (Brian Sears, Scott Cox), 15-1
  4. Southwind Gendry (Yannick Gingras, Ron Burke), 3-1
  5. Lawless Shadow (Mark MacDonald, Ian Moore), 10-1
  6. Rockyroad Hanover (Dexter Dunn, Tony Alagna), 15-1
  7. One Eight Hundred (Tim Tetrick, Nancy Takter), 9-2
  8. Abuckabett Hanover (Andrew McCarthy, Tony Alagna), 15-1
  9. Charlie May (Brett Miller, Steve Carter), 5-1
  10. American Courage (Matt Kakaley, Travis Alexander), 10-1

 

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