Réflexions de course avec Jim Marohn Jr.

Réflexions de course avec Jim Marohn Jr.

À 0h17, le 2 juin 2021 Par SALLE DE NOUVELLES/RICH FISHER, USTA

À seulement une simple victoire du cap des 5 000 en carrière, ce nombre a une signification particulière pour le conducteur Jim Marohn Jr.

Mais pas au sens conventionnel du terme.

Bien sûr, c’est un bel objectif à atteindre, mais son symbolisme a plus à voir avec ce dont Marohn a été témoin une fois par opposition à ce qu’il va accomplir.

« J’essaie de ne pas y penser; Je ne suis qu’un de ces gars qui a toujours la tête baissée et je ne fais que travailler », a-t-il déclaré. « Je ne pense jamais vraiment aux chiffres, je fais ce que je peux faire avec ce que j’ai devant moi. »

« Mais une chose que signifie pour moi les 5 000, c’est ce dont je me souviens quand mon père a remporté sa 5 000e victoire. J’étais au lycée à l’époque et c’est à ce moment-là que je me suis vraiment, vraiment mis dans la partie. C’est à peu près à cette époque que j’ai su que c’était ce que je voulais faire en vieillissant. Donc, le nombre a toujours été un rendez-vous et chaque fois que je pense à ma 5 000e victoire, je me souviens d’avoir été là quand il a obtenu la sienne. »

Il y a un autre numéro établi par Marohn Sr. qui occupera bientôt une place importante dans la vie de son fils – 5 358 victoires. Si Junior continue à son rythme actuel, il devrait passer cette marque la saison prochaine.

Y a-t-il déjà eu des taquineries à ce sujet ?

« Non, pas encore », a déclaré Marohn en riant.

À l’aube de son impressionnant jalon, le conducteur de 39 ans a partagé quelques « réflexions de course » sur sa carrière. Ayant grandi dans le New Jersey, Marohn n’avait pas la possibilité de faire des courses régionales et devait regarder au-delà du Garden State. Ainsi, ses trois premières années en tant que conducteur ont été passées aussi loin à l’ouest que l’Ohio, aussi loin au sud que le Kentucky et le long de la côte est de la Nouvelle-Angleterre à la Virginie.

Il a toujours voulu courir à la Mecque du sport dans son pays d’origine et se souvient avoir été un fan de The Meadowlands avec une joie nostalgique.

« Quand j’étais au collège et au lycée, c’était l’endroit », a déclaré Marohn. « C’est toujours une expérience d’y aller, soit à la tribune ou que dans simplement l’avant-dernier droit. Ils avaient ces estrades qui étaient tout autour et vous pouviez marcher jusqu’à la piste et regarder les courses dans l’avant-dernier droit. Quand tu es vraiment jeune, c’est une expérience formidable. »

Bien sûr, étant le fils d’un conducteur à succès, Marohn avait ses chevaux préférés à encourager au Big M.

« Il y avait des chevaux que je suivais quand j’étais très jeune que je voudrais probablement conduire », a déclaré Jim. « Un cheval appelé Resonator était très, très gentil. Quand j’ai commencé à suivre davantage les courses, je cherchais ce cheval. »

Un autre souvenir vivant d’enfance est survenu à l’âge de 12 ans, lorsque Marohn a « joggé » son premier cheval. Ce fut tout ce qu’il pensait que ce serait et cela l’a mis sur le chemin de sa carrière.

« Il s’appelait Tough Knight », se souvient Jim. « Ce fut une expérience formidable quand vous êtes très jeune et que vous regardez ça, puis vous pouvez le faire. Je suppose que pour des gars comme nous qui font ça professionnellement, c’est comme une expérience qui change la vie. »

À partir de là, les choses ont continué à s’améliorer et bientôt, Marohn a aidé à prendre soin d’un des chevaux de sa mère, Original Work.

« C’était le premier dont j’aidais à prendre soin régulièrement », a-t-il déclaré. « J’aidais ma mère le week-end quand je n’étais pas à l’école, jusqu’à ce que j’aille travailler pour Billy Popfinger (à The Meadowlands). J’ai commencé avec Billy le lendemain de mon diplôme d’études secondaires. »

Marohn a commencé sa carrière de conducteur en 2002 à l’âge de 20 ans et sa première course lui a valu une deuxième place à Pocono.

« J’ai probablement étudié le programme pendant environ quatre heures », a-t-il déclaré en riant du souvenir. « C’était une sensation formidable. Le cheval était un négligé, donc terminer sur le podium était comme une victoire. »

Sa première victoire réelle est survenue avec le même cheval sur la même piste six départs plus tard, et Jim a déclaré: « Je ne pense pas avoir dormi de la nuit après cela. »

Après avoir obtenu sa licence « A », Marohn a finalement pu courir à The Meadowlands, et son premier départ là-bas ressemblait beaucoup à son premier départ en carrière – une défaite qui l’a fait se sentir comme un gagnant.

« C’était une jument au trot, Inviting Hanover ; c’était l’un des chevaux de Billy Popfinger », a déclaré Marohn. « Je pense que nous n’avons même pas eu un chèque. Je pense que nous avons terminé sixième, mais vous auriez pu penser que j’avais gagné. »

Les victoires réelles ont commencé à être plus fréquentes en 2009, lorsque Jim a remporté 200 courses et 1 million de dollars pour la première fois. Il en a remporté plus de 300 de 2012 à 2018 et plus de 400 victoires de 2015 à 2017. Ses gains ont atteint 5,28 millions de dollars en 2018 et il a également gagné plus de 5 millions de dollars un an plus tôt lorsqu’il a atteint un sommet en carrière avec 496 victoires.

Cette saison, Marohn a récolté 120 victoires et 1,37 million de dollars en gains. Il a conduit à Freehold jusqu’à la fin de la saison, est un habitué de Yonkers et conduira à Pocono cet été.

Interrogé sur ses moments forts au cours d’une carrière maintenant dans sa 20e année, l’affable pilote a répondu que la somme de son travail est ce qui le rend le plus fier.

« J’ai eu de grosses victoires, l’une peut être plus grande que l’autre, un cheval peut être plus grand que l’autre ; mais j’aime le fait que quand je repense à ma carrière, je suis allé dans beaucoup d’endroits, et chaque endroit où je suis allé, j’ai très bien réussi », a déclaré Marohn. « Dans l’ensemble, cela peut décrire comment se déroule une carrière. J’ai eu de bons chevaux partout où je suis allé et j’ai bien fait partout. »

Les réalisations de Marohn incluent des titres de conducteur à Tioga Downs et à Monticello. À travers tout cela, son père lui a laissé une forte impression. Marohn pense que le meilleur conseil que Jim Sr. a fourni n’était pas de savoir quand décompresser, mais comment rester mentalement fort.

« Il a eu un grand impact », a déclaré Marohn. « Il m’a inculqué des choses très tôt dans ma carrière auxquelles je m’en tiens toujours aujourd’hui, et c’est que vous devez vraiment apprendre à tourner la page dans ce milieu. Si vous conduisez une mauvaise course, ne la transmettez pas à votre prochaine course. Les choses arrivent et vous devez aborder chaque course avec la tête froide et juste dans une bonne perspective. »

Jim Jr. a poussé ce conseil à un autre niveau. Il transforme une mauvaise journée en inspiration pour le lendemain.

« C’est presque un état d’esprit étrange que j’ai », a déclaré Marohn. « Quand je ne passe pas une bonne nuit, j’ai hâte de retourner dans le paddock le lendemain, plus que si je passe une bonne nuit. Honnêtement, je n’aime pas trop les jours de congé non plus. J’aime beaucoup courir. Quand je cours beaucoup et que je suis un peu fatigué, j’aime un, deux, peut-être trois jours de congé. Après ça, je deviens fou. »

Marohn est au milieu d’une légère pause avec la fermeture de Yonkers cette semaine et a hâte de revenir. Sa prochaine victoire sera une étape importante, mais il regarde bien au-delà de cela.

« C’est toujours amusant », a-t-il déclaré. « Je l’attends avec impatience tous les jours. Même si chaque jour n’est pas génial, certains jours sont meilleurs que d’autres. Je suis toujours excité chaque jour d’entrer dans le paddock pour courir. J’essaie de courir autant que je peux. Mon corps, Dieu merci, est en bonne forme. Je reste en forme. Même si j’ai beaucoup de départs en moi je ne suis pas courbaturé, je prends soin de moi. J’essaie de faire ce qu’il faut par moi-même en faisant de l’exercice et en mangeant bien. J’ai certainement encore beaucoup à faire. »

 

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