« Représenter le Canada, ce serait comme gagner à la loterie »

À 11h39, le 30 mai 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Standardbred Canada

Le dimanche 2 juin, Jimmy Gagnon et Stéphane Pouliot participeront au Championnat régional des conducteurs Québec/Est de l’Ontario (QEORDC), présenté par Standardbred Canada (SC), à l’Hippodrome 3R, à Trois-Rivières, au Québec.

Les conducteurs qui termineront en première et deuxième place du tournoi seront de retour à l’Hippodrome 3R le 5 juillet, pour le Championnat National des conducteurs (NDC), présenté par SC. Le champion du NDC 2024 recevra une invitation pour représenter le Canada au Championnat du monde des conducteurs 2025, organisé en Nouvelle-Zélande et en Australie.

Jimmy Gagnon, qui participe pour la première fois au QEORDC, est ravi de courir contre un groupe de conducteurs familiers ce dimanche. Au cours de sa carrière en course, Gagnon a conduit 186 gagnants pour des gains en carrière de plus de 1,2 million de dollars. Le conducteur de Sainte-Sophie au Québec affrontera Stéphane Pouliot, quadruple participant au QEORDC. Au cours des 20 années de carrière de conducteur de Pouliot, il a accumulé près de 1 700 victoires et ses montures ont réccolté 8 millions de dollars en bourses.

Standardbred Canada a interviewé Gagnon (JG) et Pouliot (SP) pour discuter de leurs réflexions et sentiments sur le prochain championnat.

Quelles ont été vos pensées lorsque vous avez reçu l’appel à participer au QEORDC ?

JG : « J’étais heureux parce que l’année dernière, j’étais tout près de participer au tournoi. Tous mes amis et ma famille regarderont donc ce sera l’un des meilleurs moments de cet été. »

SP : « Je suis heureux de conduire aux côtés des autres gars, j’ai hâte d’y être. »

Que pensez-vous de conduire avec les sept autres conducteurs du championnat ?

JG : « Ce sont tous des amis, je me sens en confiance, je conduis avec eux chaque semaine donc je connais leur style de conduite. »

SP : « Tous les conducteurs du tournoi sont bons. Le résultat dépendra des chevaux ; même un bon conducteur qui conduit un 90 contre 1 n’est pas bon. »

Qu’est-ce que ça fait d’avoir l’opportunité de représenter votre province au Championnat régional des conducteurs et éventuellement de représenter le Canada au Championnat du monde des conducteurs 2025 ?

JG : « Super. Représenter le Canada, ce serait comme gagner à la loterie, c’est une opportunité unique. »

SP : « C’est un très bon sentiment, je suis très heureux. »

Pensez-vous avoir un avantage sur les autres conducteurs ?

JG : « Non, les inscriptions et le repêchage décideront qui aura l’avantage. Tous ceux qui participent au tournoi peuvent conduire un cheval. »

SP : « Non, parce que le tournoi se déroule sur une piste d’un demi-mile, ils conduisent depuis longtemps. »

Faites-vous quelque chose pour vous préparer au QEORDC ?

JG : « Je vais nettoyer mon sulky pour la journée. »

SP : « Eh bien, chaque jour et chaque soir, je conduis, je ne change pas ma routine. »

Y a-t-il quelque chose de spécial à propos du QEORDC que vous attendez avec impatience ?

JG : « Ce sera une journée spéciale. C’est un groupe de gars formidables, et toute ma famille et mes amis seront là pour regarder. »

SP : « J’ai quelques amis qui vont venir et ma famille sera là aussi. Beaucoup de soutien. »

Gagnon et Pouliot affronteront Pascal Bérubé, Nick Boyd, Stéphane Brosseau, Samuel Fillion, Guy Gagnon et Robert Shepherd.

Le premier départ pour le programme du QEORDC dimanche est 12 h.

Texte original (en anglais) : « To Represent Canada Would Be Like Winning The Lottery »

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