Roy déterminé à maintenir le cap en 2024

À 10h08, le 16 janvier 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Chris Lomon, Woodbine Communications

Louis-Philippe Roy a de nombreuses raisons, cinq en particulier, d’être enthousiasmé par la prochaine remise des prix O’Brien. Lorsque les noms des finalistes seront lus à haute voix lors de la soirée qui reconnaît l’excellence canadienne dans les courses Standardbred, Roy entretiendra une association étroite avec quatre des nominés. Le conducteur de 34 ans sera également lui-même sous les projecteurs, affrontant James MacDonald pour le titre de conducteur de l’année.

« C’était formidable de découvrir que j’étais finaliste », a déclaré Roy. « Chaque fois que vous êtes reconnu pour ce que vous faites, c’est un sentiment agréable. »

« Personnellement, j’ai l’impression que c’était ma meilleure année jusqu’à présent. Je sais que j’étais un peu dans l’ombre de James, mais je suis globalement assez fier de ce que j’ai pu faire tout au long de l’année 2023. J’ai eu la chance de conduire de très bons chevaux, surtout plus nombreux sur le Grand Circuit. »

Gagnant ou perdant, Roy, qui a remporté le prix de conducteur de l’année en 2018 et 2019, considérera sa plus récente saison comme l’une de ses plus mémorables.

En 2023, Roy a établi un revenu record en carrière, avec un peu moins de 7,6 millions de dollars canadiens. Son total de victoires (311) sur les ovales canadiens était le troisième meilleur au pays.

Un témoignage de ses talents sur le sulky est venu d’ambleurs et trotteurs de qualité derrière lesquels il était assis, à savoir les autres candidats aux O’Brien Drawn Impression, Fashion Frenzie, HP Mama B et Tattoo Artist.

Drawn Impression, face à Willys Home Run dans la catégorie Pouliche trotteuse de 2 ans, a fait une première impression percutante lors de sa saison de recrue. La baie, élevée et détenue par Determination, a gagné quatre fois en six départs. La fille de Muscle Hill a gagné 308 900 $CAN pour l’entraîneur Luc Blais.

Elle était au sommet de son art dans l’épreuve Peaceful Way, d’une bourse de 425 000 C$, lorsqu’elle a humilié ses rivales en triomphant par 4 ¾ longueurs en 1:54,2.

Roy a conduit la fille de Muscle Hill dans tous ses départs.

« Elle a beaucoup de talent. Lorsque vous lui demanderez le meilleur d’elle-même, elle vous l’accordera. Elle a passé une excellente année. »

Fashion Frenzie, deux fois lauréat du prix O’Brien, a remporté six victoires en 12 courses en 2023. Le fils de 6 ans d’Archangel, entraîné par Richard Moreau, a été une force dans la classe Free For All à Woodbine Mohawk, avec six victoires à ce niveau. Les faits saillants incluent la victoire dans l’Earl Rowe pour la deuxième année consécutive et la sélection comme représentant du Canada au Yonkers International Trot.

« C’est un autre très bon », a félicité Roy, à propos du hongre qui a récolté 204 256 $ CA pour ses propriétaires en 2023. « Il est très constant, mais s’il a un soir de repos, vous savez qu’il reviendra toujours en force la prochaine fois. »

Logan Park, un autre fils d’Archangel, est l’autre finaliste dans la division Cheval trotteur âgé.

Entraînée par Ben Baillargeon, HP Mama B est pour la deuxième fois finaliste du prix O’Brien dans la catégorie Jument trotteuse âgée. La fille de Royalty For Life a testé son courage contre les mâles du niveau Préféré et a visité le cercle des gagnants à quatre reprises. Ses gains les plus riches en 2023 sont venus grâce à une troisième place lors de la finale du Breeders Crown et à une troisième place dans le Dayton Oaks.

« J’aime la façon dont elle n’abandonne jamais », a félicité Roy. « Elle a fait face à une concurrence très rude l’année dernière et elle a toujours fait de son mieux. »

Adare Castle est l’autre finaliste.

Roy s’est associé à Tatoo Artist pour remporter la victoire dans le Canadian Pacing Derby, le Jim Ewart Memorial et le Dayton Pacing Derby. Fils de He’s Watching élevé en Ontario, Tattoo Artist s’est imposé comme finaliste dans la catégorie Cheval ambleur âgé pour la deuxième année consécutive. La saison dernière, le cheval de 6 ans a remporté neuf courses et atteint la barre du million de dollars canadiens en gains pour la deuxième année consécutive. Parmi ses neuf victoires, quatre d’entre elles ont eu lieu au Canada, où il était sous la tutelle de l’entraîneur Dr Ian Moore. Son triomphe le plus riche est survenu à Woodbine Mohawk, où il a remporté le Canadian Pacing Derby.

Tattoo Artist affrontera Emmetts Buddy pour le trophée Cheval ambleur âgé.

« Nous avons remporté sept courses consécutives ensemble », a noté Roy. « Son bilan parle par lui-même. Il a plus de 3 millions de dollars canadiens en gains et a remporté de très grandes courses. Vous pouvez gagner avec lui de l’arrière ou en avant – vraiment un très bon cheval.

Voir les quatre nominés par les électeurs des O’Brien est un immense plaisir pour Roy.

« Chaque fois que vous courez, vous voulez gagner, mais lorsque vous conduisez ces chevaux de qualité dans les grandes courses, c’est une sensation formidable. »

Roy, qui se rapproche des 2 500 victoires en carrière, s’attendait-il à connaître la saison qu’il a connue ?

« Même si vous êtes le meilleur conducteur, vous devez avoir de bons chevaux année après année. Je n’avais aucun objectif l’année dernière, mais je suis très satisfait de la façon dont les choses se sont déroulées. L’année dernière, j’avais l’impression d’être un conducteur plus accompli qu’en 2018 (l’année où il a remporté son record de 416 courses en carrière).

Quant à ce qu’il croit être sa meilleure compétence dans le sulky, Roy fit une courte pause, accompagnée d’un rire, avant de donner sa réponse.

« Il y a cinq ans, je parvenais à obtenir de la vitesse avec les chevaux, mais peut-être que je ne mesurais pas suffisamment cette vitesse parfois, en particulier chez les jeunes chevaux. Maintenant, si j’étais entraîneur, je me laisserais conduire les jeunes chevaux en toute confiance, sachant que je peux leur donner une conduite gagnante. C’est mon objectif à chaque fois que je m’aligne derrière la barrière. »

Roy, dont les chevaux ont éclipsé la barre des 44 millions de dollars canadiens en gains, ne va pas modifier l’approche de son métier en 2024. Cela est certainement logique compte tenu de ce qu’il a pu accomplir l’année dernière.

« Vous essayez de vous maintenir au sommet, alors les entraîneurs et les propriétaires vous voient et veulent que vous conduisiez leurs chevaux. Plus vous êtes reconnu, meilleur est votre avenir. Je suis enthousiasmé par ce que 2024 peut être. »

Les gagnants seront annoncés le samedi 3 février lors du gala des prix O’Brien, qui aura lieu au Delta Hotels by Marriott Prince Edward à Charlottetown, à l’Île-du-Prince-Édouard.

 

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