Schwartz vit un rêve à New York avec Brooklyn Strong

Schwartz vit un rêve à New York avec Brooklyn Strong

À 0h01, le 31 mars 2021 Par AQUEDUCT

Le propriétaire Mark Schwartz, qui est né et a grandi à Brooklyn à New York, vivra samedi un rêve de toute une vie lorsque son Brooklyn Strong, né à New York, s’élancera de la barrière dans le Wood Memorial d’un enjeu de 750 000 $ à la piste Aqueduct.

Le programme lucratif de samedi à Big A comprend le premier événement de Grade 1 en 2021 du circuit NYRA avec le Carter Handicap, un sprint de sept furlongs pour les chevaux âgés, et est relevé par un trio d’événements de Grade 3, soit le Gazelle sur neuf furlongs pour pouliches de trois ans; le Bay Shore, un sprint de sept furlongs pour les chevaux de trois ans; et l’Excelsior sur neuf furlongs pour les chevaux âgés.

Schwartz, âgé de 67 ans, un cadre supérieur à la retraite du secteur de l’assurance, a de bons souvenirs de l’hippodrome Aqueduct.

« La première piste sur laquelle je suis allé était Aqueduct », a déclaré Schwartz. « Mon père m’a amené voir les chevaux et j’ai adoré ça. J’avais 7 ans et nous voici 60 ans plus tard. »

Brooklyn Strong a suscité une passion renouvelée pour les courses pour la famille Schwartz après avoir remporté 3 victoires en 4 départs en carrière, y compris une victoire à sa dernière sortie dans le Remsen à Aqueduct.

Schwartz a déclaré que sa femme, Amanda, et leurs fils Jonathan et Bryan, comptaient les jours avant l’événement principal de samedi.

« Ils sont excités, mais personne ne peut être aussi excité que moi », a déclaré Schwartz en riant. « Ils apprécient l’expérience. Mes enfants sont de grands amateurs de sport, mais ils n’étaient jamais vraiment des amateurs de course jusqu’à présent. »

Schwartz, diplômé du Brooklyn College, a déclaré qu’il a été facile de trouver un nom pour son étoile, même si une autre option était dans les cartes pour la famille passionnée de hockey et fans de l’ailier des Rangers de New York Artemi Panarin.

« Le nom était simple. C’est un fils de Wicked Strong et j’adore Brooklyn », a déclaré Schwartz. « Mais mes enfants aimaient le nom Breadman. Ils aiment les Rangers et Panarin s’appelle le « Breadman », mais le nom était pris. »

Curieusement, Brooklyn Strong a battu Breadman, entraîné par John Terranova pour le propriétaire Eric Fein, dans le Sleepy Hollow en octobre à la piste Belmont le jour de l’Empire Showcase Day.

Le Wood Memorial rappelle de bons souvenirs pour Schwartz, qui faisait partie des 43 416 personnes présentes le 21 avril 1973 lorsque Angle Light a défait Secretariat.

« Je me souviens qu’il y avait du monde », a déclaré Schwartz. « Il y avait du brouhaha et un grand battage médiatique autour de Secretariat. Je n’ai jamais vu un cheval aussi grand de ma vie. Il était énorme. Il est toujours le plus grand cheval de tous les temps. Aucun autre cheval n’est comparable. »

Secretariat, le cheval de l’année 1972, aurait dû être mis au défi par Sham, qui avait remporté le Santa Anita Derby. Mais c’est le méconnu Angle Light, le compagnon d’écurie de Secretariat, qui a réussi le renversement en prenant la tête.

« Sham était en deuxième position et attendait la poussée de Secretariat mais ce fut trop tard », a rappelé Schwartz. « Angle Light a poursuivi et a gagné par une tête. Sham a terminé deuxième.

Schwartz a déclaré que la foule était stupéfaite du résultat.

« Secretariat a terminé troisième dans le Wood Memorial si vous pouvez le croire. Ce n’était pas son jour. Plus tard, ils ont dit qu’il était malade ce jour-là. Cela montre simplement que tout peut arriver », a déclaré Schwartz.

Angle Light, un achat de 15 500 $ à un an par Edwin Whittaker, originaire de Toronto, en Ontario, a eu sa place au soleil et Secretariat remportera le Derby du Kentucky ensuite en route vers l’immortalité de la Triple Couronne.

Schwartz participe à l’événement de samedi avec son propre négligé en Brooklyn Strong, un achat de 5 000 $ lors de l’encan OBS du printemps pour les chevaux de deux ans à l’entraînement. Le cheval bai est issu de la jument Riviera Chic, qui avait produit un duo de vainqueurs – Danielle’s Pride et American Mission – parmi trois rejetons.

« Je l’ai acheté sans demander à personne », a déclaré Schwartz, qui assiste généralement aux ventes avec son jeune entraîneur. « Peut-être que Danny n’aurait pas dû me laisser seul là-bas. »

« J’aimais sa généalogie et la vidéo que j’ai vue. Être élevé à New York en faisait aussi définitivement partie. Nous vivons près de la piste et nous pouvons le faire courir là, mais je pense que je l’aurais acheté peu importe où il a été élevé », a ajouté Schwartz. « Comme il était bon marché, je pensais que je devais simplement acheter le cheval. Ce qui est drôle, c’est que vous n’avez jamais des grands acheteurs qui enchérissent contre vous quand c’est un cheval de 5 000 $. »

Schwartz a déclaré qu’il avait appelé Velazquez après l’achat et avait été immédiatement averti.

« J’ai appelé Danny et il a dit : « Tu as acheté un cheval de 5 000 $? Qu’est-ce que je t’avais dit! », dit Schwartz en riant.

Brooklyn Strong s’est avéré être un achat astucieux. Après une première victoire en septembre à la piste Delaware Park avec Abner Adorno sur le dos, Brooklyn Strong a débuté dans les stakes et a terminé troisième dans le Bertram F.Bongard le 2 octobre à Belmont avec Eric Cancel aux guides.

Le cheval s’est racheté lorsqu’il a été conduit à la victoire par Jose Ortiz dans le Sleepy Hollow le 24 octobre à Belmont et a suivi avec un triomphe par un « cou » monté par Joel Rosario dans le Remsen de neuf furlongs le 5 décembre au Big A, inscrivant sa meilleure cote de vitesse Beyer en carrière avec 94 et récoltant 10 points de qualification pour le Derby du Kentucky.

Schwartz attribue à Velazquez le développement de Brooklyn Strong, passant d’un achat modeste à un concurrent légitime au Derby avec un compte en banque de 195 000 $.

« Danny est comme un troisième fils pour moi. Je ne peux pas imaginer un plus gros travailleur », a déclaré Schwartz. « C’est un excellent entraîneur et quand il me dit qu’un cheval est prêt à gagner, il a presque toujours raison. Il sait vraiment quand il a un cheval parfait. »

« Je lui ai dit que c’était son année d’ascension et sa chance de montrer aux gens ce qu’il pouvait faire », a poursuivi Schwartz. « Il a eu une chance d’avoir des chevaux peu dispendieux et en faire de bons chevaux. C’est un excellent évaluateur du talent qu’il a dans l’écurie. Il n’est pas le genre d’entraîneur qui peut dépenser 300 000 $ lors d’une vente. Il a obtenu la pouliche Laoban pour 15 000 $ et j’ai eu de la chance en achetant « Brooklyn ». »

Samedi, Manny Franco sera le cinquième jockey en autant de départs sur le jeune cheval et il devra être de l’exacta pour récolter suffisamment de points pour passer de la 33e place au classement du Derby du Kentucky à l’une des 20 places disponibles. »

Schwartz s’est dit optimiste pour une grosse performance après avoir vu Known Agenda, qui avait terminé troisième dans le Remsen, dominer le Derby de la Floride samedi à Gulfstream Park.

« Je pense que maintenant plus que jamais le Derby est grand ouvert, mais nous devons terminer premier ou deuxième pour y arriver », a déclaré Schwartz. « J’aimerais voir Franco le placer troisième ou quatrième à l’extérieur et faire sa poussée au début de la ligne droite et se moquer de tout le monde. »

En raison des directives sanitaires de la COVID-19 dans l’État de New York, le Memorial Wood de samedi se déroulera sans spectateurs et avec un nombre limité de propriétaires et de personnel sur place. Cependant, Schwartz assure que son petit groupe fera de son mieux pour faire autant de bruit que les 40 000 amateurs qui ont assisté à l’édition de 1973.

 

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