Shults prêt à courir à Big M

À 2h18, le 2 mars 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Michael Shults a été fasciné par les chevaux dès son plus jeune âge – sa famille était impliquée dans les courses attelées avant sa naissance et Shults est apparu sur sa première photo dans le cercle des vainqueurs alors qu’il était bébé – mais ce n’est que récemment qu’il s’est lancé dans sa propre carrière dans le sport.

En 2021, Shults s’est associé à son père, William, et à son partenaire commercial Scott McDarby pour acheter son premier cheval de course. Plus tard cette année-là, il a remporté sa première victoire comme entraineur avec le cheval Revolver N, lors d’une course à The Meadowlands. Désormais, le natif du New Jersey, âgé de 44 ans, cherchera à visiter le cercle des vainqueurs en tant que conducteur. Shults fera ses débuts en carrière dans le sulky samedi 2 mars lors d’un événement du Meadowlands Amateur Drivers Club à Big M.

« J’ai toujours rêvé de conduire, surtout à The Meadowlands », a déclaré Shults. « Le simple fait de faire partie du circuit, aux côtés des conducteurs là-bas, et de faire partie de cette atmosphère est vraiment spécial. J’ai hâte d’y aller. »

Le grand-père de Shults, Vincent Ferriero, était conducteur et entraîneur et le père de Shults s’est lancé dans le sport en tant que propriétaire grâce à ce côté de la famille.

« J’ai été captivé par les chevaux dès mon plus jeune âge », a déclaré Shults. « Quand j’étais adolescent, je voulais passer plus de temps avec mon grand-père à la ferme, mais ma mère ne voulait pas que je travaille dans l’industrie. Elle voulait que je fasse mes études et que je prenne un chemin différent. J’étais assez bouleversé à ce moment-là parce que j’étais captivé par l’entraînement et la conduite, juste par le fait d’être avec les chevaux. »

« Pour satisfaire cette démangeaison, ma mère m’a inscrit dans une académie d’équitation locale quand j’avais environ 14 ans. J’excellais dans ce domaine, en montant en selle anglaise, en faisant des chasseurs/sauteurs. J’ai fini par avoir un cheval à 16 ans, et c’est un peu comme ça que j’ai appris l’équitation. »

Shults a travaillé à Watchung Stable à Mountainside, dans le New Jersey, pendant six ans en tant que moniteur d’équitation et guide de randonnée dans la réserve de Watchung. À l’âge de 23 ans, il a déménagé à Hawaï et a obtenu un diplôme en commerce international de l’Université Brigham Young de Laie. Il y est resté actif avec les chevaux, travaillant au Gunstock Ranch à Kahuku, avant de finalement retourner dans le New Jersey.

En 2013, Shults et McDarby ont lancé une entreprise de plancher de bois, Selecta Flooring.

« J’ai été un peu épuisé par cela il y a quelques années et j’avais besoin de faire un changement, alors j’ai acheté mon premier cheval de course avec mon partenaire commercial et mon père », a déclaré Shults. « Je suis toujours dans l’entreprise, mais je joue davantage un rôle de consultant. »

« Je passe mon temps ici, sept jours sur sept, à la ferme. Cela a été un ajustement pour ma famille et moi-même. Cela a été mon plus grand défi, mais chaque fois que j’y entre et que je vois les chevaux, j’aime vraiment ça. C’est très enrichissant. »

Shults, qui possédait 10 chevaux l’année dernière et six à l’entraînement en ce moment, a remporté sa première victoire comme entraîneur avec Revolver N en novembre 2021.

« Je dois donner à ce cheval tout le mérite du monde », a déclaré Shults, qui compte désormais 17 victoires en 162 départs à vie. « Il m’a beaucoup appris sur l’entrainement et le business. C’est un très bon cheval ; il a une si grande personnalité. Le fait que je clique avec lui, que je m’entende bien avec lui m’a donné envie de continuer. »

« Finalement, j’ai voulu approfondir et j’ai commencé à faire des qualifications. J’ai regardé les épreuves amateurs et j’ai pensé que ce serait un bon point de départ pour voir où cela mènerait à partir de là. »

Samedi, Shults conduira Bionic, un ambleur de 6 ans qu’il entraîne et possède en tant que membre de Blazer One Racing. Le nom du groupe de propriétaires fait référence à l’hélicoptère du film « Predator », l’un des favoris de Shults et McDarby.

Bionic, qui fait son premier départ depuis le 20 janvier, partira de la sixième position dans un peloton de 10 et a une cote matinale de 15 contre 1.

« Je pense que les nerfs vont être en boule, mais je me sens en confiance, je me sens bien », a déclaré Shults. « J’aurais aimé que mon cheval prenne un départ, il n’a pas couru depuis six semaines, mais il s’est très bien entraîné et se sent bien. Je suis presque sûr qu’il sera suffisamment en forme pour me faire une bonne performance. Je ne cherche pas à devenir un héros dès le départ. J’espère qu’il pourra démarrer et avoir un bon rythme à la fin du mille. »

Revolver N sera également en course au programme de samedi. Il concourra dans un amble avec conditions et aura Jordan Stratton dans le sulky.

« J’ai failli m’inscrire sur Revolver, mais j’essaie de prendre des décisions commerciales intelligentes pour l’écurie et le cheval », a déclaré Shults. « Je veux d’abord me mouiller les pieds dans les rangs amateurs. Je suis reconnaissant qu’ils organisent ces événements car ils me donnent l’opportunité, en tant que nouveau venu dans le sport, de sortir, de concourir et de mettre en valeur mes chevaux. »

« Ce sont des courses très compétitives. Je pense que c’est bon pour le sport. Cela suscite l’enthousiasme de nouvelles personnes. C’est un peu ce qui m’a motivé à vouloir conduire maintenant, à voir ces courses et à penser que je pourrais courir contre ces gars et tenter ma chance. C’est l’occasion de s’impliquer un peu plus sans avoir à affronter tête première les 10 meilleurs conducteurs du monde. Je me sens bien à ce sujet. »

Les courses débutent à 18h20 à The Meadowlands.

Texte original (en anglais) : Shults ready to roll at Big M

 

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