Skippylongstocking cherchera le statut de Grade 1 grâce à sa meilleure victoire en carrière

À 0h02, le 28 juin 2024 Par Laurent Sauvé/Gulfstream Park

Skippylongstocking propriété de Daniel Alonso est un travail en cours pour l’entraîneur Saffie Joseph Jr., qui a gardé confiance dans le fils d’Exaggerator tout en essayant de trouver comment faire ressortir le meilleur de lui.

Samedi, Skippylongstocking cherchera sa première victoire en Grade 1 dans le Stephen Foster à Churchill Downs après avoir préparé son protégé pour un sixième triomphe à Palm Meadows, le centre d’entraînement satellite de Gulfstream Park dans le comté de Palm Beach.

« Il s’est bien entraîné pour la course », a déclaré Joseph, le principal entraîneur du Royal Palm Meet de Gulfstream Park. « S’il court aussi bien qu’à Oaklawn la dernière fois, il va être très dur à battre. »

Skippylongstocking, placé dans plusieurs stakes de Grade 1, a suivi de près le meneur avant de remporter une victoire par deux longueurs dans le Oaklawn Handicap (G2) de 1 1/8 mille le 20 avril.

« Il a fait preuve de talent avant même de courir et il a très bien remporté son premier défi. À partir de ce moment-là, nous avons connu des difficultés. Il ne courait pas bien. En fait, nous pensions réduire sa distance, puis Junior Alvarado l’a monté pour un mille sur un tour et a dit : ‘’Courez-le plus longtemps, deux tours’’ », a déclaré Joseph. « Je pense que c’est ce qui l’a fait changer. Il ne veut pas être bousculé. Il fait preuve de vitesse mais il ne veut pas se laisser bousculer. Il va de mieux en mieux, et la dernière fois, il est passé à un autre niveau. »

Skippylongstocking, coté deuxième à 5 contre 2 dans le Foster, a obtenu la position 9 dans un peloton de neuf, dont First Mission, entraîné par Brad Cox, le favori de la cote matinale à 6 contre 5 qui a remporté l’Alysheba par quatre longueurs à Churchill la dernière fois.

« Je ne pense pas que la position 9 soit trop éloignée. Tant qu’il démarre bien, il devrait se mettre dans une bonne position », a déclaré Joseph.

Jose Ortiz sera de retour aux guides de Skippylongstocking.

 

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