Tactical Approach prêt pour le défi FanDuel

À 11h17, le 24 novembre 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Deux chevaux de 3 ans ont battu des rivaux plus âgés dans l’histoire des championnats FanDuel (anciennement TVG) à The Meadowlands. Samedi, l’un des fils de ces gagnants cherchera à répéter cet exploit.

Le poulain de trois ans, Tactical Approach, affrontera six adversaires mâles plus âgés dans le championnat FanDuel Open Trot à Big M. Son père, Tactical Landing, a remporté l’épreuve en 2018, lorsqu’un autre poulain de 3 ans, Six Pack, a terminé deuxième. Les deux chevaux de trois ans ont été choisis comme favoris de la course, avec respectivement des cotes de 7 contre 5 et 8 contre 5. Guardian Angel As, quatre ans, est le troisième choix à 6 contre 1.

L’autre cheval de 3 ans à avoir remporté un titre était également un trotteur mâle, What The Hill en 2017. Samedi, un total de 16 trotteurs et ambleurs de trois ans, mâles et femelles, participeront aux championnats, qui ont débuté en 2013. Cette année, Tactical Approach sera rejoint par l’ambleur mâle Confederate, l’ambleuse Twin B Joe Fresh et la trotteuse Bond comme participants qui affronteront des chevaux plus âgés.

Tactical Approach, qui compte le Hambletonian, le Kentucky Futurity et le Breeders Crown parmi ses 10 victoires cette année, débutera l’Open Trot de la pole position avec Scott Zeron aux guides pour l’entraîneur Nancy Takter. Il a gagné 1,42 million de dollars cette saison, le total le plus élevé pour un trotteur de 3 ans depuis Marion Marauder, également conduit par Zeron, qui avait encaissé 1,48 million de dollars en 2016.

Le poulain compte quatre victoires et une seconde lors de ses cinq dernières courses. Sa victoire la plus récente fait suite au Breeders Crown, lorsqu’il a remporté le Carl Erskine Trot le 3 novembre. Il s’amène dans le FanDuel après une victoire en 1:53 lors d’une qualification le 18 novembre à The Meadowlands.

« C’est bien que ce soit un peloton réduit, il a bien tiré sa position de départ, ce qui est un changement pour lui, et il s’est qualifié de façon sensationnelle l’autre jour », a déclaré Zeron. « J’étais vraiment content de la façon dont il s’est qualifié, et je suis évidemment content de sa forme actuelle. La confiance du cheval est donc à son plus haut niveau. Je dois juste l’avoir au bon endroit et lui donner l’opportunité de voir s’il peut battre ces chevaux. »

Tactical Approach affiche le temps victorieux le plus rapide en 2023, 1:50.1, parmi les chevaux du FanDuel, mais Zeron sait que faire face à une compétition plus âgée est un défi. Le reste du peloton de samedi comprend le vainqueur du Breeders Crown Open Trot Southwind Tyrion, le vainqueur du Maple Leaf Trot Alrajah One IT et le multiple vainqueur du Grand Circuit It’s Academic, dont les 910 751 $ en bourses cette année sont les plus élevés parmi les trotteurs mâles âgés.

« C’est un style de course différent avec ces chevaux âgés », a déclaré Zeron. « Les gens peuvent simplement regarder le temps à l’arrivée, mais cela n’a vraiment rien à voir avec le déroulement de ces courses. Ce sont des mouvements rapides, ce sont les chevaux qui commandent, c’est un tout autre jeu. »

Zeron n’a pas conduit Tactical Approach à l’âge de 2 ans, lorsqu’il a remporté deux de ses cinq courses et gagné 36 500 $, mais était dans le sulky lors des 18 départs du poulain en 2023. Tactical Approach a monté sur le podium 16 fois et a terminé pire que deuxième une seule fois au cours de ses 10 dernières courses, en remportant sept, en commençant par l’Hambletonian de la position 10 le 5 août.

« Cela a été génial », a déclaré Zeron. « Je n’ai pas eu l’occasion de le rencontrer l’année dernière, donc cette année a été un peu une expérience d’apprentissage au début. Il était si bon quand il a débuté cette année, alors je lui donnais toutes les chances et je le surmenais un peu trop. Il a commencé à terminer deuxième ou troisième parce qu’il faisait tout le sale boulot. »

« Donc, nous avons un peu changé de tactique. Forcé aussi, car avoir la 10e position dans le Hambo, c’était notre seule option. Vous attribuez presque cela au fait que certaines choses sont censées être. Il a retrouvé sa confiance avec cette victoire au Hambo, puis a continué avec succès tout au long de l’année. Assis derrière lui, vous pouvez sentir la confiance qu’il a en ce moment. C’est vraiment un cheval extrêmement talentueux. »

Tactical Approach, issu de la jument Sarcy et appartenant à Robert LeBlanc, John Fielding et Joe Sbrocco & JAF Racing, est l’un des deux seuls chevaux de ce siècle à remporter l’Hambletonian et un Breeders Crown la même année. L’autre est Muscle Hill.

« Il a été un modèle de constance tout au long de l’année », a déclaré Zeron, qui se situe à moins de 82 000 $ de sa première saison de 10 millions de dollars en bourses. « C’est un chapeau à la direction du groupe de propriétaires, Nancy, et au palefrenier pour le garder heureux et en bonne santé. »

« Il a une grande endurance et il est capable de courir dans tous les sens. Il est grand et fort et je dirais qu’il a facilement la plus grande foulée pour un trotteur, en extension complète, que j’ai jamais eue. C’est assez impressionnant si vous voyez des images fixes de lui en pleine foulée. »

Southwind Tyrion est le favori de la cote matinale à 2 contre 1 dans l’Open Trot, suivi d’Alrajah One IT à 5 contre 2 et de Tactical Approach à 4 contre 1. Southwind Tyrion et Alrajah One IT sont entraînés par Ake Svanstedt, tout comme Rattle My Cage, qui a une cote de 8 contre 1.

Dans l’Open Pace, Bythemissal est le favori à 3 contre 2. Le protégé de Ron Burke en a remporté quatre de suite, dont le Breeders Crown Open. Confederate, le cheval n°1 du sport et loin d’être invaincu cette saison en 14 courses, est le deuxième choix à 7 contre 2.

Les porte-couleurs de Svanstedt, Bond et Jiggy Jog S, tous deux vainqueurs d’un Breeders Crown, sont respectivement à 7 contre 5 et à argent égal dans le FanDuel Mares Trot. La millionnaire Twin B Joe Fresh est la favorite à 6 contre 5 dans le Mares Pace, avec la championne du Breeders Crown Mares Open Max Contract à 8 contre 5.

Les courses débutent à 18h20 samedi.

 

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