Tel père tel fils

À 0h01, le 16 septembre 2022 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

La première fois que Frank Baldachino a jeté un coup d’œil à Moment Is Here, un 2 ans, il a vu une ressemblance avec le père de l’ambleur, All Bets Off. C’est à ce moment-là que Baldachino a décidé de s’impliquer avec le cheval en tant que propriétaire.

Moment Is Here, qui participe samedi à la première des deux divisions éliminatoires de 40 000 $ du Metro Pace pour les 2 ans à Woodbine Mohawk, est issu de la première génération de All Bets Off en tant que reproducteur. Moment Is Here a été élevé par Bob McIntosh, qui entraîne également le cheval et partage la propriété avec Al McIntosh Holdings, Mardon Stables et Baldachino.

Baldachino était parmi les propriétaires de All Bets Off pendant la carrière en course de l’étalon. All Bets Off, qui a rejoint l’écurie de l’entraîneur Ron Burke après ses sept premiers départs à l’âge de 2 ans, a conclu sa carrière de six ans en 2018 avec près de 3,1 millions de dollars en bourses. Il a gagné 15 fois sur le Grand Circuit, avec sa victoire la plus lucrative dans le Messenger Pace 2014, et a également été champion des New York Sire Stakes.

En carrière, All Bets Off a monté sur le podium dans 70 de ses 123 courses, en remportant 30. Il a récolté une part de la bourse 100 fois.

« C’était une belle aubaine », a déclaré Baldachino. « Quand vous achetez un cheval, vous ne pensez jamais que vous allez en avoir un de ce calibre, et quand vous le faites, vous êtes vraiment reconnaissant. Vous vous sentez heureux, béni, pour toute la joie et l’excitation que le cheval vous a apportées année après année. All Bets Off et (le Cheval de l’année 2017) Hannelore Hanover sont les deux meilleurs chevaux que j’ai jamais possédés. Ils sont en tête de liste. Il est spécial. »

Baldachino savait que McIntosh avait plusieurs chevaux de 2 ans par All Bets Off et en janvier, il a demandé à l’entraîneur comment ils allaient.

« Bob a dit qu’il ne pouvait pas être plus heureux à ce moment-là », a déclaré Baldachino. « Quelques jours plus tard, il a dit qu’il avait un très beau poulain, Moment Is Here, et m’a demandé si je voulais en prendre une part. J’étais intéressé. Je lui ai demandé de m’envoyer des photos, et une fois qu’il l’a fait, j’étais dedans. Son apparence me rappelait son père. Il n’est pas grand en taille, mais il est musclé. Il est vraiment sympa. J’étais comme si je devais prendre une part de ce poulain; il pourrait être OK. »

À ses débuts en carrière, Moment Is Here, de la jument Breathtacular, a remporté une course avec conditions pour les 2 ans à Mohawk en 1:53.4 avec Trevor Henry dans le sulky. Depuis, il a pris le départ six fois et inscrit deux secondes, deux troisièmes, une quatrième et une cinquième.

La semaine dernière, Moment Is Here a terminé troisième derrière Save America et Ace Of Aces dans le Champlain Stakes à Mohawk. Une semaine plus tôt, il était troisième derrière Stockade Seelster et Ace Of Aces dans une division du circuit Ontario Sire Stakes. Stockade Seelster, qui est invaincu en six départs, a gagné en 1:49.3 – le mille le plus rapide par un poulain de 2 ans dans l’histoire des Ontario Sire Stakes.

Save America, entraînée par Nancy Takter, est le favori de la cote matinale à 7 contre 5 lors de la première division du Metro Pace. Stockade Seelster, entraîné par Ian Moore, est le favori à 6 contre 5 dans la deuxième division. Les cinq premiers de chaque division se qualifieront pour la finale le 24 septembre à Mohawk.

Moment Is Here est à 8 contre 1 et aura le conducteur régulier Henry dans le sulky, démarrant de la position deux.

« Il a très bien couru », a déclaré Baldachino. « Nous sommes très heureux avec lui. Il est maniable et il ne se fatigue jamais. Il est toujours là à la fin du mille, comme son père. Il y a toujours eu beaucoup de choses en sa faveur, beaucoup de cœur, beaucoup de détermination. Il a vraiment une bonne allure. Il coche toutes les cases dès maintenant. »

« Nous aurons une meilleure idée samedi soir. Nous avons une bonne position de départ et nous attendons avec impatience. Je ne suis pas inquiet qu’il se présente. Je sais qu’il se montrera. »

Tout comme un vieux cheval.

« Chaque semaine, All Bets Off était prêt », a déclaré Baldachino. « Il ne gagnait pas tout le temps, mais il était là au fil. Il n’était pas flamboyant mais il faisait le travail. La vraie partie flamboyante à son sujet était son compte en banque. Je vais le prendre n’importe quel jour de la semaine. »

« Je pense que (Moment Is Here) ne fera que s’améliorer en vieillissant, tout comme Bets. Il semble avoir les mêmes traits que son père, alors nous verrons. »

Les divisions éliminatoires du Metro Pace sont les courses quatre et huit sur le programme de Mohawk de 12 courses de samedi, qui commence à 19 h.

Également au programme, la finale de 230 000 $ du Milton Stakes pour les ambleuses âgées, où Test Of Faith est la favorite de la cote matinale à 6 contre 5, et deux divisions éliminatoires du She’s A Great Lady Stakes pour les ambleuses de 2 ans.

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