Tony’s Mom tentera d’intensifier ses efforts

À 0h27, le 15 mars 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Après avoir gravi les échelons, Tony’s Mom est prête à faire ses débuts sur le Grand Circuit lorsque la série Blue Chip Matchmaker pour les ambleuses âgées débutera le vendredi 15 mars à Yonkers.

Tony’s Mom, qui a été pire que deuxième seulement deux fois lors de ses 12 dernières courses, est la favorite de la cote matinale à 8 contre 5 dans la deuxième des trois divisions du Matchmaker pour une bourse de 40 000 $ au Hilltop. Le Matchmaker, qui comprend cinq tranches préliminaires suivies de la finale pour 125 000 $ ajoutés le 22 avril, donne le coup d’envoi de la saison 2024 du Grand Circuit.

Cinq finalistes du Matchmaker Series de l’année dernière s’affronteront lors de la première tranche de vendredi, dont la deuxième Lit De Rose et la troisième Dougs Babe A. Les trois autres sont Incaseyoudiddntknow, Karma Seelster et Racine Bell.

Les huit premiers chevaux à l’issue des cinq éliminatoires du Matchmaker sont éligibles pour la finale. Les chevaux reçoivent 50 points pour une victoire, 25 pour une deuxième, 12 pour la troisième, huit pour la quatrième et cinq pour la cinquième. De plus, tous les partants de chaque éliminatoire reçoivent 25 points.

Tony’s Mom, propriété de Brian Gordon et Matt Morrison, a été achetée vers la fin de sa saison de 3 ans en 2022. Depuis lors, la fille de Heston Blue Chip-Donna Lee a terminé première ou deuxième dans 27 de ses 37 courses, en gagnant 15 et récoltant 240 726 $.

Sa victoire la plus récente, le 23 février, est survenue lors d’une course-invitation pour les ambleuses à Yonkers, où elle a battu un peloton qui comprenait six juments inscrites au Matchmaker.

« Cela nous a vraiment donné une certaine confiance pour la série, mais il y a de très bonnes juments là-dedans », a déclaré Gordon. « Nous sommes ravis de la regarder courir cette semaine. Elle a été très amusante. Elle a gagné beaucoup de courses et nous a apporté beaucoup d’enthousiasme. Nous ne pourrions être plus ravis. »

Tony’s Mom a fait un départ à 2 ans, puis a eu 17 courses à son actif à 3 ans avant d’être vendue. Elle a couru quatre fois le reste de l’année pour ses nouveaux propriétaires, toutes à Saratoga, où elle a remporté trois victoires et une deuxième place.

Après avoir débuté 2023 à Saratoga, Tony’s Mom a été envoyée chez l’entraîneur Per Engblom en avril. Elle a concouru à Yonkers et à The Meadowlands et a terminé sa campagne avec 10 victoires en 28 courses et 165 726 $ en bourses.

« À l’époque, c’était une pouliche de 3 ans avec peu de départ qui était éligible à certaines des classes non gagnantes », a déclaré Gordon à propos de l’achat de Tony’s Mom. « Au début, je l’ai envoyée à Saratoga pour y courir. Elle a plutôt bien réussi contre une opposition plus facile, a gravi les échelons et a gagné en confiance. »

« Ensuite, nous l’avons amenée au New Jersey pour courir dans la cour des grands. Je l’ai envoyée à Per Engblom et elle a continué à aller de mieux en mieux et de plus en plus forte. Plus la compétition était bonne, elle intensifiait ses efforts à chaque fois. Elle n’a jamais montré de faiblesses. Elle a eu une année assez solide. »

« Elle était si forte à la fin de l’année ; nous ne voulions pas vraiment l’arrêter. Nous lui avons donné une brève pause, nous l’avons gardée alerte, et elle a été incroyable cette année jusqu’à présent. »

Tony’s Mom a connu du succès à Yonkers. Elle a remporté une série Can You Go the Distance l’année dernière – des courses de grande envergure sur un demi-mile, un mille, un mille et un seizième et un mille et demi – et a remporté quatre victoires et deux deuxièmes au cours de ses sept dernières années là-bas.

Elle s’élancera pour sa mission dans le Matchmaker de la pole position avec Yannick Gingras dans le sulky.

« Nous avons tiré la pole et évité Mikala et Lit De Rose cette semaine, donc c’est probablement aussi un point positif », a déclaré Gordon. « Il ne nous reste plus qu’à espérer avoir de la chance en course. »

« Elle a une belle allure et son endurance est incroyable. Il n’y a pas de fin pour elle. Elle est vraiment complète. Per et son équipe ont fait un travail incroyable avec elle. Nous sommes tous très excités. Je suis content que Yannick soit resté avec elle, donc il a montré une certaine confiance. Nous en étions ravis. »

Mikala, une multiple gagnante du Grand Circuit âgé de 6 ans qui est 2 en 2 cette année, est la favorite à 2 contre 1 dans la première division du Matchmaker. Lit De Rose, 9 ans, a une cote de 5 contre 2 dans le même groupe de six chevaux.

Racine Bell, sept ans, qui a terminé deuxième par « un nez » lors de la finale du Matchmaker 2022, est le choix de la cote matinale à 2 contre 1 dans la troisième division.

Lundi, la série Borgata Pacing de six semaines pour les ambleurs mâles âgés commence à Yonkers. La première éliminatoire comportera quatre divisions dotées chacune d’une bourse de 50 000 $.

Les courses commencent à 19 heures à Yonkers.

Texte original (en anglais) : Tony’s Mom looks to keep stepping up

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