TSM Photo Bugger s’apprête à prendre sa retraite après 345 départs pour un seul tandem propriétaire-entraîneur

Photo courtoisie de Karen Fread.

TSM Photo Bugger s’apprête à prendre sa retraite après 345 départs pour un seul tandem propriétaire-entraîneur

À 0h11, le 30 décembre 2021 Par THE MEADOWS/Evan Pattak, MSOA

Pour la poignée de chevaux qui courent jusqu’à l’âge de 14 ans avant de faire face à la retraite obligatoire, les dernières années peuvent être difficiles. Leurs propriétaires doivent les faire courir là où ils peuvent gagner, ce qui signifie qu’ils peuvent devenir des appâts de réclamation, parfois transportés d’une écurie à l’autre. Ce n’est peut-être pas le moyen idéal pour ces vaillants guerriers de tirer leur révérence.

Ensuite, il y a le trotteur TSM Photo Bugger. Lorsque le fils de S J’s Photo-Rewarding Wink, âgé de 14 ans, fera son dernier départ jeudi 30 décembre à The Meadows, il réalisera un exploit remarquable, peut-être sans précédent : ses 345 courses en carrière pour le propriétaire-éleveur Ted Tomson sans jamais avoir été réclamé; les 345 départs en carrière pour le même tandem d’entraîneurs, Karen Fread et son mari Jan Fread.

Il s’élancera de la deuxième position dans la 13e course avec Ridge Warren dans le sulky pour une dernière chance de remplir son compte bancaire de 880 856 $. Premier départ jeudi à 12h45.

La relation de Tomson avec « Bugger » a été inhabituellement étroite dès le début. Le petit gars était coincé dans le ventre de sa mère et avait besoin de l’aide de Tomson pour entrer dans ce monde.

« J’ai réussi à redresser son nez et sa jambe », se souvient Tomson. « Il a pu sortir alors. »

Lorsque Rewarding Wink a développé des complications à la suite d’un poulinage difficile, Tomson l’a envoyée dans une clinique de l’Ohio, poulain à ses côtés.

« Les filles qui travaillaient là-bas ont dit: ‘Il continue de nous mordiller les fesses. C’est un petit con.’ C’est ainsi que j’ai obtenu son nom », dit Tomson.

Tomson vit à Brackenridge, à environ 80 kilomètres au nord-est de The Meadows, où lui et ses frères exploitent une entreprise appelée Tomson Scrap Metal (entreprise de ferraille) ainsi qu’un club de golf et une piste de course automobile. Tomson estime qu’il a élevé environ 400 chevaux au fil des ans, la plupart portant la marque TSM. Vous pourriez penser que cela signifie Tomson Scrap Metal, mais Tomson adore taquiner les débutants, leur disant que cela signifie « Turning Scrap to Money » (transformer la ferraille en argent), « Turning Speed ​​to Money » (transformer la vitesse en argent) ou une autre baliverne.

« Roger Huston jure toujours que cela signifie ‘Teddy Seeks Millions’ (Teddy cherche des millions) », plaisante-t-il.

En tant qu’éleveur, Tomson est pratique et suit des cours à l’Ohio State University pour combler les lacunes de son expérience et de son expertise. Il maintient trois fermes dans la région de Brackenridge, ce qui lui donne le luxe de séparer les chevaux par sexe et stade de développement. Bien que la plupart de ses étalons soient d’élevage personnel, il se rend occasionnellement sur le marché. Il a acheté Jake And Elwood, par exemple, et l’a placé à Brackenridge pour ses dernières années.

Bien qu’il n’ait pas couru à 2 ans, « Bugger » a été suffisamment talentueux pour générer une offre d’achat à six chiffres. Tomson a refusé cela et toutes les autres, reconnaissant que le succès du cheval lui permettait de suivre plus facilement son cœur et de le garder.

« Il gagnait assez pour se payer lui-même et tous les bébés. La meilleure chose à avoir, c’est l’atout. »

« Bugger », qui a pris sa marque de 1:52.4 à 9 ans, a également été un atout unique pour les Freads.

« Il comptait plus pour nous que n’importe quel cheval que nous n’ayons jamais entraîné », déclare Karen Fread. « C’est un cheval merveilleux à côtoyer. Tous ceux qui l’ont déjà manipulé sont tombés amoureux de lui. C’est un cheval très sain et vous devez remercier Teddy de lui avoir accordé du temps libre. Il est soucieux du bien-être du cheval. »

Aussi bien-aimé que soit le cheval, Tomson et les Freads ne lui ont pas fait l’éloge d’un vieil homme cette année. En fait, ils l’ont envoyé à Pocono, où il a gagné plus de 28 000 $ en 14 départs. De plus, il l’a fait la plupart du temps sans fers.

« Il adore cette piste et son coussin », dit Karen Fread. « Il a été là-bas par intermittence depuis trois ans. La première fois que nous avons retiré ses fers, il a gagné par 8 en 1:53 et a changé. »

Tomson, qui se remet d’un épisode de « long COVID », n’arrivera peut-être pas à The Meadows pour le dernier départ de « Bugger », mais sa relation avec son copain ne se terminera pas. Tomson a taillé un nouveau poste pour lui – modèle et mentor pour les bébés de Tomson.

« Ils vont passer du temps avec lui. Son travail sera de leur apprendre les bonnes manières », dit Tomson. « Jake And Elwood a fait ça pour nous, et il était incroyable. »

Karen Fread, pour sa part, est sûre que le vieux garçon excellera dans son nouveau rôle.

« En ce moment, il passe du temps avec un groupe de juments. Il leur montre les plus belles parcelles d’herbe. Elles ne trouveraient jamais cette herbe sans lui. »

 

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