Un autre défi pour Herculisa‎

À 1h57, le 14 mai 2022 Par SALLE DE NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

‎Après avoir vaincu deux anciennes gagnantes du prix Dan Patch pour remporter une division de la première tranche de la série Miss Versatility la semaine dernière, la prochaine tâche pour Herculisa est tout aussi intimidante. La jument affronte deux autres anciennes lauréates lors de la ronde d’ouverture de 40 000 $ de la série Graduate pour les trotteuses de 4 ans samedi (14 mai) à The Meadowlands.‎

‎Herculisa – qui a battu la jument de 7 ans Atlanta par « un cou » dans le Miss Versatility, avec When Dovescry terminant troisième – affronte six adversaires dans le Graduate ce week-end. Le peloton comprend Anoka Hanover, lauréate du prix Dan Patch 2020, et Bella Bellini, lauréate de 2021, dont les triomphes la saison dernière comprenaient le Hambletonian Oaks. Également parmi le groupe se trouve Katie’s Lucky Day, championne du Kentucky Filly Futurity l’année dernière.‎

‎Vendredi dernier, Herculisa s’est imposée en 1:52.1 sur une piste boueuse pour son deuxième triomphe en deux départs en 2022. Elle a parcouru son dernier quart de mile en 25.4, un temps inégalé par aucun cheval dans les 13 courses de ce soir-là à The Meadowlands. Un seul cheval a égalé le chronométrage, Atlanta.‎

‎« C’est irréel », a déclaré Steve Finkelstein, propriétaire d’Herculisa sous le nom de Jesmeral Stable. « Je sais que c’est une bonne trotteuse, mais je ne pensais pas qu’elle pouvait faire ça. Elle a couru de façon incroyable. Je sais que c’était la première course d’Atlanta, mais je ne sais pas jusqu’où elles pourraient aller plus vite. Elles sont rentrés à la maison en 25.4.‎ »

‎« Ce n’est pas plus facile samedi, avec Bella Bellini dans ce groupe. Mais nous avons eu un bon début, nous devons voir où cela va aller à partir d’ici. Nous croiserons les doigts.‎ »

‎Herculisa, qui a remporté 14 de ses 22 départs en carrière et est devenu l’an dernier le trotteur de 3 ans la plus rapide de l’histoire sur une piste d’un demi-mile avec une victoire en 1:52.3 dans le championnat Ohio Sire Stakes à Northfield Park, n’était pas inscrit dans le Miss Versatility. Virgil Morgan Jr., qui entraîne Herculisa, a convaincu Finkelstein d’essayer.‎ »

‎« Je pensais la faire courir à Yonkers la plupart du temps, juste la laisser grandir un peu et voir si elle était assez bonne pour les grandes filles », a déclaré Finkelstein. « Essayez de vous en tenir aux grandes courses d’un demi-mile, ce genre de choses. Mais Virgil a dit que la finale de Miss Versatility se déroule sur un demi-mile (à Delaware County Fair dans l’Ohio), et qu’il voulait vraiment le faire, alors je l’ai suivi.‎ »

‎« Quand j’ai vu que la bourse était de 30 000 dollars et que j’étais avec When Dovescry et Atlanta, j’ai dit, oh, c’est génial », a-t-il ajouté en riant. « Je ne peux pas vous dire à quel point je suis heureux qu’on me prouve que j’ai tort. »‎

‎Herculisa, une fille de ‎‎My‎‎ MVP-Herculotte Hanover, avait un début de carrière à son actif lorsque Finkelstein l’a achetée en juin 2020. Elle a remporté ses débuts à Paulding County Fair pour le propriétaire-entraîneur-conducteur Ed Greeno Jr., puis s’est qualifiée avec Brett Miller dans le sulky à Northfield avant l’achat par Finkelstein de la pouliche de 2 ans.‎

‎« Ce qui est drôle, c’est que je n’achète jamais de chevaux que je n’ai pas l’occasion d’entraîner ou de faire du jogging », a déclaré Finkelstein. « Mais c’était Covid, et je n’allais nulle part de toute façon, alors je me suis dit que diable, je vais prendre une photo. Brett Miller a dit qu’elle était la vraie chose, alors je l’ai achetée. »‎

‎Herculisa a remporté cinq des six courses à 2 ans, son seul revers étant survenu en finale des Ohio Sire Stakes, lorsqu’elle a perdu son allure. La saison dernière, elle a remporté sept de ses 14 départs. Elle a remporté six victoires et une deuxième en sept courses de juin à octobre, couronnées par un triomphe sur le Grand Circuit dans une division des Bluegrass Stakes.‎

‎Finkelstein a ensuite déboursé les frais supplémentaires pour Herculisa dans le Kentucky Filly Futurity pour 50 000 $, mais elle a perdu son allure derrière la barrière et n’a pas été une menace. Elle a eu la place de départ la plus éloignée lors de ses trois courses suivantes – une éliminatoire et une finale dans le Breeders Crown et le Matron Stakes – et a terminé deuxième, quatrième et sixième.‎

‎« Jusqu’à la fin, je pensais qu’elle était géniale », a déclaré Finkelstein à propos de 2021. Elle m’a un peu brisé le cœur à Lexington, mais ça fait partie du jeu. Je ne peux pas me plaindre avec elle. Elle n’a été que du plaisir.‎ »

‎« Évidemment, elle revient incroyablement (cette année). Jusqu’à présent, c’est incroyable. »‎

‎Le plaisir de Finkelstein ne se limite pas à Herculisa. Parmi ses autres chevaux se trouve Leonidas A, un ambleur mâle âgé qui a remporté sept de ses 10 courses cette année et a terminé deuxième dans la finale de la série MGM Borgata pour 549 000 $.‎

‎« J’ai un sentiment incroyablement bon en ce moment », a déclaré Finkelstein. « J’ai été dans ce sport toute ma vie, et j’ai eu de bons chevaux au fil des ans, mais jamais deux comme ça. Je m’amuse comme un fou. »‎

‎Herculisa est le deuxième choix de la cote matinale à 5 contre 2 dans la tranche d’ouverture de la Série Graduate, avec David Miller dans le sulky, démarrant de la septième position dans un peloton de sept chevaux. Bella Bellini, qui a fait ses débuts en 2022 la semaine dernière et était deuxième derrière Next Level Stuff dans l’autre division du Miss Versatility, est la favorite à 9 contre 5.‎

‎Les courses commencent à 18 h 20 à The Meadowlands.‎

Page 1 Copy 2 Created with Sketch. Articles connexes

20
Mai.

Le destin tragique de R Rkadabra

Par DANIEL DELISLE

C’était samedi matin, après son réchauffage habituel avec Marc Lemay, son proprio, sur le sulky. Il avait été tout à fait com...

Lire plus
20
Mai.

Treasure Trove effectue un retour pour le Pimlico Special

Par PIMLICO

‎Ses propriétaires sont différentes, mais Treasure Trove de James Wolf se retrouvera dans un environnement familier lorsqu’il...

Lire plus
20
Mai.

Choix du vendredi 20 mai

Par SALLE DE NOUVELLES

Belmont (T) – 5e course : (1) NORDIC LIGHT Gulfstream (T) – 9e course : (4) REDUCTA Churchill (T) – 8e course : (5) SKY...

Lire plus