Un retour sur le Fountain of Youth

À 2h12, le 2 mars 2024 Par GULFSTREAM

La 78e édition du Fountain of Youth (G2), d’une bourse de 400 000 $, présentée samedi à Gulfstream Park, est généralement reconnue non seulement comme la préparation finale au Florida Derby (G1), d’un million de dollars, mais aussi comme un test majeur pour les prétendants à la Triple Couronne.

La course a produit plusieurs vainqueurs de classiques, mais l’épreuve de 1 1/16 mille n’a pas toujours été une course clé pour les 3 ans.

La première édition du Fountain of Youth en décembre 1945 comportait une bourse de 5 000 $ et était réservée aux chevaux de 2 ans. Le gagnant de cette course fut Twenty Thirty, décrit comme une « petite pouliche noire comme du charbon » qui avait été achetée à l’automne par l’homme d’affaires canadien et millionnaire autodidacte Harry C. Hatch pour 15 000 $ – l’équivalent aujourd’hui d’environ 255 000 $.

Le Fountain of Youth, qui n’a pas eu lieu en 1946, revint en mars 1947 pour les chevaux de 3 ans et Atomic Power remporta sa troisième victoire consécutive. C’était le premier des deux gagnants consécutifs entraînés par Merritt Buxton.

Dans les années 1950, le Fountain of Youth a produit des vainqueurs consécutifs du Derby du Kentucky, Iron Liege, qui avait terminé deuxième derrière Gen. Duke en 1957, et Tim Tam, qui avait remporté le Fountain of Youth par deux longueurs en 1958.

Parmi les autres gagnants du Derby qui ont remporté le Fountain of Youth figurent Kauai King (1966), Spectacular Bid (1979), Thunder Gulch (1995) et Orb (2013).

Ceux qui ont échoué dans le Fountain of Youth mais pas dans le Derby du Kentucky incluent le vainqueur du Derby de l’année dernière, Mage, Carry Back (1961), Forward Pass (1968), Dust Commander (1970), Cannonade (1974), Pleasant Colony (1981), Swale (1984), Unbridled (1990) et Go for Gin (1994).

Cela ne surprendrait personne si un ou plusieurs des partants du Fountain of Youth de samedi à Gulfstream Park jouaient un rôle important dans le reste des grandes courses de 3 ans de l’année.

Le Fountain of Youth est reconnu comme la dernière préparation majeure avant le Florida Derby (G1) d’un million de dollars. Forte a remporté les deux courses la saison dernière. Les autres qui ont remporté le Florida Derby après avoir remporté le Fountain of Youth sont : Orb (2013), Quality Road (2009), Scat Daddy (2007), High Fly (2005), Vicar (1999), Thunder Gulch (1995) , Fly So Free (1991), Proud Truth (1985, Spectacular Bid (1979), Ruthie’s Native (1977), In Reality (1967), Easy Spur (1959), Tim Tam (1958) et Gen. Duke (1957).

 

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