Un voyage aux États-Unis, la clé de James MacDonald en tant que meilleur conducteur au Canada

Un voyage aux États-Unis, la clé de James MacDonald en tant que meilleur conducteur au Canada

À 0h02, le 13 août 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/Dave Briggs, WEG

Pour être le meilleur conducteur au Canada, James MacDonald a d’abord dû faire ses preuves aux États-Unis.

MacDonald, qui est le meneur au Canada pour les victoires (123) et les gains (2 362 881 $) au 11 août, a déclaré que son passage de cinq semaines aux États-Unis de mai à début juin, alors que les courses étaient interdites en Ontario en raison de la COVID-19, avait été la clé pour garder son état mental et physique aiguisé.

« Je suis allé aux États-Unis quand nous étions en confinement, et j’ai commencé à bien aller là-bas. Quand je suis revenu, j’étais dans un bon état d’esprit », a déclaré MacDonald, qui est également en tête du classement des conducteurs à Woodbine Mohawk en termes des victoires (108) et des gains (2 055 475 $ CA) au 10 août. « Plus vous conduisez, mieux vous vous sentez. Beaucoup d’autres personnes ne conduisaient pas; j’étais un peu comme un cheval, j’étais aiguisé et eux étaient « rouillés ». J’avais beaucoup de bons chevaux à conduire dès le départ (lorsque je suis revenu en Ontario) et ensuite, plus vous vous améliorez, plus vous obtenez de meilleurs chevaux et cela a continué à faire boule de neige. Cela a continué à faire boule de neige avec un grand groupe de poulains et j’ai beaucoup de bons chevaux à conduire. La confiance est élevée et j’espère que je pourrai continuer à les conduire pendant un certain temps. »

En 149 départs au pari mutuel à The Meadowlands, Pocono Downs, Harrah’s Philadelphia et Yonkers Raceway, MacDonald a affiché un solide dossier de 17-17-19.

« Woodbine Mohawk Park est probablement l’une des colonies de conducteurs les plus difficiles au monde, mais si vous courez contre les membres du Temple de la renommée – Brian Sears, Dave Miller, Tim Tetrick – et mon frère Mark (MacDonald) jour après jour, et si vous avez de la chance, cela vous met dans un bon état d’esprit », a déclaré MacDonald.

« Je suppose que cela aurait pu aller dans un sens ou dans l’autre. Vous pourriez aller là-bas et vous faire tabasser et puis vous revenez sans confiance, mais j’ai eu un peu de chance et j’ai passé un bon moment là-bas avec un bon groupe de gars. Heureusement, cela a pu se traduire par beaucoup de succès lorsque je suis revenu au Canada. »

Laisser derrière lui son jeune fils, sa petite amie et l’Ontario n’a pas été facile.

« C’était vraiment dur. Je ne voulais pas y aller, j’ai ma petite amie ici. C’était dur pour tout le monde, la COVID. Surtout dans les courses, vous ne pouviez pas faire grand-chose. C’était une période difficile pour tout le monde. Mon petit gars, je n’ai pas pu le voir les deux dernières semaines avant de me rendre aux États-Unis parce qu’il avait contracté la COVID. Cela faisait six ou sept semaines que je devais partir sans voir mon petit bonhomme. C’était vraiment difficile », a déclaré MacDonald. « Je suis content de l’avoir fait, évidemment. C’était bon pour mes réflexes et pour rester confiant et affûté sur le sulky, c’est donc une grande partie de mon succès cette année. C’était difficile à l’époque, mais je suis heureux de l’avoir fait. »

Cette absence a également permis à MacDonald de se rendre compte à quel point il est chanceux de courir en Ontario.

« Je connais tous les gars qui sont allés là-bas, nous étions heureux de rentrer à la maison. Nous vivons un style de vie formidable ici au Canada. C’est un grand pays et nous avons la chance d’avoir de bonnes courses à Mohawk », a déclaré MacDonald. « Par exemple, aujourd’hui, je suis allé m’entraîner le matin et maintenant je suis à la maison et je vais aller au golf aujourd’hui – je suis en congé aujourd’hui. (Aux États-Unis), les gars, se pressent toute la journée, tous les jours. La plupart du temps, ils ont à peine le temps pour manger. C’est un mode de vie très différent et vous mettez beaucoup de kilomètres et de pression sur votre corps et sur votre état mental juste dans votre voiture à voyager. »

« Cela m’a donné une très bonne appréciation de la qualité de vie que nous avons ici au Canada. »

MacDonald a déclaré qu’il était particulièrement heureux de conduire beaucoup de talentueux 2 ans cette année, tels que le vainqueur du Battle Of Waterloo Betterhavemymoney, Aviator, Prohibition Legal, Silver Label et Twin B Archie.

« Cela est de bon augure pour leur saison de 3 ans », a-t-il déclaré. « Je dois juste essayer de les gérer du mieux que je peux et essayer de les garder aussi courageux, heureux et gagnants. Les entraîneurs font évidemment un excellent travail et cela facilite mon travail. »

MacDonald a également remporté une victoire mardi (10 août) lors de la finale de 61 200 $ du Whenuwishuponastar à Woodbine Mohawk Park pour les pouliches de 2 ans avec Balance, entraînée par la principale entraîneuse américaine Nancy Takter.

« On ne sait jamais quels chevaux viennent (pour courir à Mohawk) et qui les amène, mais j’ai rencontré à peu près tous les entraîneurs (aux États-Unis) et j’ai eu de bonnes relations avec eux », a déclaré MacDonald. « J’espère que si d’autres personnes ont besoin d’un conducteur sur leurs meilleurs chevaux, ce serait un véritable honneur d’en obtenir quelques-uns. »

Après tout, la confiance et le succès de MacDonald sont tous les deux à des niveaux record en ce moment.

« Les gens disent que j’ai été beaucoup plus agressif ces derniers temps, mais lorsque vous conduisez des favoris dans de nombreuses courses et que votre confiance est élevée, alors vous voulez les mettre dans une position pour gagner et être agressif est généralement la meilleure place pour courir un favori », a-t-il déclaré. « J’espère vraiment que cela fera boule de neige dans certaines des courses du Grand Circuit (en septembre à Woodbine Mohawk Park) car, à ce stade, ils s’avèrent comme ceux à battre au Canada. On ne sait jamais ce qui s’en vient ou ce qui se passe, mais je ne pourrais pas être plus heureux avec le groupe que je conduis en ce moment. »

 

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