Une description de rêve du Metro Pace pour l’homme derrière le micro

Le descripteur des courses à Woodbine Mohawk, Ken Middleton, entraîne son cheval du Metro Pace, Bob Loblaw, dans sa préparation pour la finale de l’événement le 25 septembre. (Michael Burns Photo)

Une description de rêve du Metro Pace pour l’homme derrière le micro

À 0h19, le 24 septembre 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/Chris Lomon, WEG Communications

Même s’il est vrai que ce sera beaucoup plus facile à dire qu’à faire, Ken Middleton, comme il l’a toujours fait, fera la description comme si c’était un samedi soir à la piste Woodbine Mohawk.

Son point de vue, celui qui surplombe la piste de course de sept huitièmes de mille à Milton, en Ontario, offre une vue des plus enviables de l’action rapide qui se déroule sur la piste.

Pour l’homme qui décrit les courses avec un œil vif, une voix ferme et un ton sans préjugés, la septième course à Mohawk le 25 septembre apportera un défi unique pour le professionnel chevronné.

Lorsque les partants pour le Metro Pace de 824 000 $ de cette année s’aligneront derrière la porte, Middleton devra maintenir un commentaire impartial chaque fois qu’il mentionnera Bob Loblaw, le poulain de 2 ans qu’il entraîne, est son co-éleveur et son co-propriétaire.

Il le sera pour le moment.

« Pour moi, je le fais juste de la bonne façon. C’est très excitant d’avoir un cheval dans une course comme celle-ci, mais que j’aie un cheval dans une course à réclamer ou dans un événement de prestige, je le ferai comme il faut toujours le faire. »

L’histoire de Bob Loblaw est émouvante pour Middleton, surtout lorsqu’il parle de Bill Galvin.

Galvin, dont l’enthousiasme sans bornes pour les courses de chevaux a fait de lui une légende bien-aimée au sein de l’industrie, est décédé en septembre 2020 à l’âge de 89 ans. L’intronisé au Temple de la renommée des courses de chevaux canadiens a élevé et co-détenu Bob Loblaw avec Middleton.

Bien que le hongre appartienne désormais à Middleton, Dave Walls, Jim Grant et Starting Center Stables, Galvin n’est jamais loin des pensées de Middleton.

« Mon défunt partenaire Bill s’y était profondément impliqué, financièrement, mais aussi émotionnellement. Nous aimons tous les deux l’industrie, qui est le dénominateur commun entre Bill et moi. Nous aimons tous les deux ce que sont les courses de chevaux et ce qu’elles signifient. Nous voulons tous les deux qu’il prospère. C’est notre façon de redonner. Il était à la retraite, mais il avait toujours le doigt sur le pouls de l’industrie. Il aimait en faire partie. »

« Posséder des chevaux était différent pour lui. C’était quelque chose dont il était fier, quelque chose qu’il aimait faire. Il aimait aller à la ferme pour voir ses bébés, et au centre d’entraînement pour les voir là aussi. En fin de compte, le soir de la course, il allait et acclamait ses chevaux. C’est quelque chose dans lequel nous sommes très ancrés et passionnés. Il me manque beaucoup pour son amitié, ses conseils et sa loyauté. Je sais qu’il serait ravi de ce cheval et de la façon dont il s’en sort. »

Le parcours de Bob Loblaw a été une véritable aventure palpitante pour Middleton. Mais il y a eu des moments – un moment en particulier se démarque – où il a dû faire des heures supplémentaires pour supprimer ses émotions lorsque son protégé de trois ans était en compétition.

Il se souvient facilement de la soirée du 28 août à Mohawk, un programme qui comprenait le Nassagaweya Stakes d’un enjeu de 140 300 $.

Avec Sylvain Filion dans le sulky, Bob Loblaw s’est rallié de loin pour s’emparer de tout le butin.

La marge gagnante pour le fils de Sunshine Beach-Lady Marina : un simple « nez ».

Le Nassagaweya était la deuxième victoire du cheval. Il a perdu son statut de novice en remportant un événement Grassroots du circuit Ontario Sires Stakes (OSS) de 18 509 $ le 9 juillet à Mohawk. Au total, il montre une fiche de 2-0-3 en neuf départs en carrière, des gains de 107 927 $ et un record de vitesse de 1:52.4.

Cette performance courageuse à la fin du mois d’août a incité Middleton à se remémorer les premiers jours de son association avec Bob Loblaw.

« Même avant qu’il ne commence à s’entraîner, quand il courait dans le pré, il avait une prestance en lui. Chaque fois que quelqu’un de nouveau venait à la ferme – n’importe qui appréciant un cheval – je lui disais : « Viens voir celui-là ». Il était intelligent et les choses qu’il faisait… il prenait toujours du recul et regardait ce qui se passe autour de lui. Il y avait juste quelque chose en lui alors. Il avait une excellente conformation, mais il avait aussi une belle tête et un beau corps. »

« Dire que je savais qu’il était un bon cheval à l’époque, je mentirais. Mais il a attiré mon attention. Quand vous allez à une vente de yearlings, c’est le genre de cheval que vous voudriez acheter. Vous rêvez d’avoir un cheval comme celui-ci, alors vous chérissez cette expérience. »

Avoir sa propre ferme, posséder des chevaux et les entraîner convient parfaitement à Middleton, qui fait la description des courses depuis 35 ans, y compris les 15 dernières saisons pour Woodbine Entertainment Group.

Alors que vous ne pouviez pas voir son visage dans un récent tweet publié par Middleton, il arborait sans aucun doute un sourire satisfait dans la vidéo de lui faisant du jogging avec Bob Loblaw.

Le contenu est le mot parfait pour décrire ces moments.

« C’est un moment de la journée où je me vide l’esprit », a déclaré Middleton. « C’est très relaxant. C’est calme sur la piste et j’aime ça. J’appuie sur le bouton de réinitialisation de mon cerveau parce que je passe beaucoup de temps à réfléchir à ce que je vais faire ensuite, ou à me demander : ‘Est-ce que j’ai fait ça ? Est-ce que je l’ai fait ?’ Il y a tellement d’éléments à couvrir avec un cheval. J’ai toujours rêvé de posséder une ferme et de posséder des chevaux. C’est un soulagement du stress pour moi. Le temps que j’aie sur la piste, je l’utilise pour me libérer l’esprit, vraiment. C’est paisible. Je l’attends toujours avec impatience. »

Le chemin pour s’asseoir dans le sulky de jogging et son implication actuelle dans le sport ont été tracés – même s’il ne le savait pas à l’époque – bien avant qu’il décrive sa première course.

Fan de longue date des courses sous harnais, Middleton a développé un amour instantané pour tout ce qui est standardbred dès le premier instant où il s’est tenu au bord de la clôture et a regardé les chevaux monter en flèche à ses côtés.

« J’ai toujours été un fan de course. Quand j’étais dans le secteur des écuries, les jours où j’aidais mon père, j’étais toujours fasciné par les chevaux. Un jour, j’ai décidé de me lancer dans la propriété avec des chevaux de niveau inférieur. J’aime l’industrie et il m’a tellement donné. Je considère comme ma façon de lui redonner. Et être autour des chevaux, c’est quelque chose que je n’ai jamais pris pour acquis et je sais que je ne le ferai jamais. »

Son lien avec les chevaux et les courses hippiques n’a jamais été aussi fort.

Le lien de Middleton avec Bob Loblaw est à peu près le même.

Venez samedi soir à Mohawk, le cheval avec l’étoile sur son paturon arrière droit affrontera 11 redoutables étoiles recrues lorsqu’il disputera la plus grande course de sa carrière à ce jour.

Son fan n° 1 l’encouragera au moment où la barrière s’ouvrira et que le chemin sera libre.

Pour toute la durée de la course, du début à la fin, Middleton fera, sans avoir à se le rappeler une seule fois, ce qui fait de lui l’un des meilleurs de l’industrie.

« J’essaierai de savoir où est mon cheval dans la course, mais je ne peux pas toujours le faire. C’est facile pour moi de faire mon travail parce que je sais qu’il y a des gens capables qui s’occupent de lui le soir de la course et le gars [Sylvain Filion] qui le conduit, c’est un pro. »

Tout comme l’homme derrière le micro à Mohawk.

« Je suis toujours de tout cœur avec mon cheval, mais mon travail consiste à faire la description de la course telle qu’elle l’est. »

 

 

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