Une infirmière de la Covid vit son rêve

À 1h30, le 12 mai 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Mike Paradise, IHHA

De bonnes choses peuvent éventuellement arriver à ceux qui persévèrent malgré des moments difficiles. Vous n’avez pas besoin de chercher plus loin que Julie Collins, la fière propriétaire de la championne de l’Illinois de la saison dernière, la pouliche de 2 ans Fox Valley Kia, comme un exemple parfait.

Adolescente à Highland, dans l’Indiana, à environ 20 milles (32 km) de Balmoral Park, Collins accompagnait son père à l’hippodrome de l’extrême sud de Chicagoland pour regarder les courses de chevaux. Au fil des années, son amour pour les chevaux n’a fait que grandir et son espoir était d’avoir un jour son propre cheval.

Cependant, au fil des années, il est apparu que son souhait le plus cher n’était pas censé se réaliser.

Elle s’est mariée, a élevé quatre enfants en tant que parent célibataire (dont un qui a vaincu la leucémie) et elle est devenue infirmière, et pas n’importe quelle infirmière, mais une infirmière itinérante de la Covid pendant les années de pointe de la pandémie.

Collins était à la Nouvelle-Orléans lorsque la pandémie y était à son apogée. De plus, elle a fait des arrêts pour le travail dans d’autres États au sommet du virus mortel, se demandant parfois si elle reviendrait un jour chez elle. Pendant tout ce temps, son « rêve de posséder un cheval » était toujours dans son esprit.

Lorsque la pandémie s’est finalement atténuée, Collins est rentrée chez elle et a renoué avec l’homme de chevaux de l’Illinois Phil Knox, qu’elle avait fréquenté quelques années plus tôt.

Elle a estimé qu’elle gagnait assez d’argent pour tenter de devenir propriétaire d’un cheval et son petit ami et entraîneur Knox a choisi deux yearlings aux ventes de chevaux de 2021, chacun pour 7 500 $ – Buck Art, un poulain élevé en Pennsylvanie, à la Blooded Horse Sale dans l’Ohio, et un une semaine plus tard, le même montant à la vente Walker Standardbred à Sherman, Illinois, pour la pouliche Fox Valley Kia.

Buck Art a bien fait, gagnant près de 12 000 $ à sa première année, tandis que Collins a décroché le gros lot avec la pouliche Fox Valley Kia qui a récolté 131 052 $ lors de ses 13 premières présences à la barrière mobile et est repartie avec le prix le plus riche de sa division à la Hawthorne’s Night of Champions avec une victoire dans la finale Incredible Tillie pour 185 000 $.

« C’était excitant de la voir gagner le championnat », a déclaré Collins. « C’était aussi un peu terrifiant. Je m’inquiétais pour la pouliche, pour Phil et pour ce qui se passerait pendant la course. »

Et elle a réalisé qu’il y avait « tellement d’argent en jeu ».

Novice admise dans notre sport en tant que nouvelle propriétaire de chevaux, Collins a pris une année sabbatique d’infirmière et a aidé Knox avec les chevaux (elle a acheté deux autres yearlings l’automne dernier. Collins reconnaît qu’elle a un appétit féroce pour lire « tout ce que je peux sur les courses attelées ».

Être propriétaire de chevaux lui a également donné une nouvelle perspective de l’industrie du Standardbred.

« Je ne savais pas qu’il y avait autant de gens merveilleux qui étaient là pour un nouveau venu comme moi », a-t-elle déclaré. « Quand je suis devenu propriétaire de chevaux, tous mes amis étaient infirmiers. Maintenant, j’ai aussi beaucoup de bons amis dans les chevaux. »

« Tom et Benita Simmons ont été particulièrement formidables », a déclaré Knox. « Ils nous ont tellement aidés, toujours là si nous avions besoin de quelque chose. »

La route de Fox Valley Kia vers le succès à sa première saison n’a pas commencé de bon augure. La pouliche a été disqualifiée de la deuxième à la quatrième place à ses débuts à la Foire de Carrollton avec Knox. Elle a remporté un modeste gain de 714 $ lors de sa deuxième sortie et a terminé troisième la fois suivante, toutes deux à Springfield.

Le premier départ au pari mutuel de Fox Valley Kia a eu lieu à Hawthorne fin juillet où elle a réussi à récolter un chèque de 600 $ avec une cinquième place. Une semaine plus tard, l’ambleuse de première année a gagné à la foire d’Urbana. La pouliche a commencé à montrer qu’elle avait des capacités inexploitées lorsqu’elle s’est imposée dans l’Incredible Tillie Consolation d’été pour 12 000 $ à Hawthorne.

Une autre victoire à Mount Sterling a préparé la fille de Somestarsomewhere pour la foire de l’État de l’Illinois à Springfield alors que Scott Nance a pris la relève en tant qu’entraîneur assigné tandis que Knox purgeait une suspension par les juges californiens pour une infraction non grave.

C’est à Springfield que la pouliche a montré qu’elle était en effet une force majeure dans sa division. La pouliche a remporté son éliminatoire dans l’Illinois State Fair Colt Stakes et a remporté cinq victoires consécutives avec le meilleur mille de la saison en 1:51.2 lors de la finale de 30 000 $, les deux avec Cordarius Stewart dans le sulky.

Un solide effort pour la deuxième place a suivi dans le Lt. Governor’s Cup de 50 000 $ à la foire d’État de Du Quoin et l’a préparée pour une tentative dans le Hawthorne’s Night of Champions Incredible Tillie pour 185 000 $ à Hawthorne. La talentueuse pouliche s’est qualifiée pour la finale avec une deuxième place dans son éliminatoire, cette fois avec Kyle Wilfong aux guides. Wilfong l’a poussée en tête dans la finale où elle a mené à chaque fraction de la course dans un temps de 1:51.4 pour le plus grand plaisir de Collins et Knox.

La première sortie de Fox Valley Kia à l’âge de 3 ans aura lieu le 7 juin dans le Downstate Classic à Decatur. Une semaine plus tard, elle courra dans l’amble Violet pour 3 ans à Springfield.

La championne de l’Illinois est à peu près prête: le triple cheval de harnais de l’année de l’Illinois, Fox Valley Gemini, se qualifie le jeudi 11 mai au parc des expositions de Springfield pour son premier pari mutuel commencer à 8 ans. Le stimulateur formé par Terry Leonard a 53 victoires en carrière et des gains d’un peu moins de 697 000 $ pour Atwater, Illinois, propriétaire Jim Ballinger.

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