Une propriétaire recrue et un trotteur se dirigent vers le Bluegrass Stakes

À 2h10, le 28 septembre 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Robynlee Reichard a grandi dans le centre du New Jersey – un territoire privilégié pour les courses sous harnais – mais jusqu’à récemment, elle n’a jamais été impliquée dans ce sport. Maintenant qu’elle l’est, elle s’éclate.

Reichard est propriétaire de White Shoe Hanover, qui fera jeudi ses débuts sur le Grand Circuit dans la première des cinq divisions du Bluegrass Stakes pour trotteurs mâles de 2 ans à Red Mile à Lexington. White Shoe Hanover est le premier cheval de course de Reichard et représente toute son écurie.

Entraîné par Nifty Norman, White Shoe Hanover compte trois victoires en cinq départs et s’amène à Red Mile après une victoire par deux longueurs en 1:56.4 contre Highly Motivated, qui fait partie de la quatrième division du Bluegrass de jeudi, dans une division Keystone Classic le 16 septembre à The Meadows.

White Shoe Hanover démarrera dans son test du Bluegrass depuis la sixième position dans un peloton de huit avec David Miller dans le sulky. Le hongre, qui tentera de remporter une troisième victoire consécutive, est le co-troisième choix de la cote matinale à 5 contre 1.

« J’ai toujours été près des courses de Standardbred toute ma vie », a déclaré Reichard, vétérinaire pour petits animaux. « J’ai grandi à Cream Ridge, dans le New Jersey, et tout le monde courait. Ma famille n’a jamais été intéressée, mais j’ai toujours eu des amis dont les familles étaient intéressées. Cela a toujours piqué mon intérêt. »

« Mon partenaire est Dwayne Pash (qui travaille pour l’entraîneur Ron Burke, principalement dans le transport), et nous sommes allés aux courses et au Kentucky et à la vente de yearlings. J’ai décidé d’acheter un yearling et de voir comment ça se passe. Je suis en train de quitter mon activité actuelle et de réinventer ma carrière, et j’ai pensé que ce serait amusant. »

Reichard a tenté d’acheter un cheval lors de la vente de yearlings select de Lexington en octobre dernier, mais elle est reparti les mains vides. Un mois plus tard, elle a acheté White Shoe Hanover, un fils de Greenshoe-Wood Blue Chip dont la famille comprend Leader Of The Gang, vainqueur du Yonkers Trot 2011, pour 40 000 $ à la vente de chevaux Standardbred.

« C’est le cheval que je voulais et j’ai eu la chance de l’avoir », a déclaré Reichard. « Nous nous amusons bien avec lui. »

Au début de son développement, White Shoe Hanover a eu du mal à garder son allure, mais il a commencé à prendre le cap après avoir reçu un diagnostic de myéloencéphalite équine à protozoaire (EPM), une maladie neurologique.

« Depuis que nous l’avons soigné, il s’est continuellement amélioré », a déclaré Reichard. « Il a fait quelques petits bris d’allure au début, mais maintenant il semble avoir compris ce qu’est la course. Il prend le relais et nous nous amusons. »

Reichard a hâte de voir White Shoe Hanover concourir à Red Mile après s’être qualifié et avoir couru jusqu’à présent sur des pistes de seulement cinq huitièmes de mile.

« C’est sa première fois sur une grande piste et ce sera intéressant de voir ce qu’il en pense », a déclaré Reichard. « Il est grand pour un cheval de 2 ans, et il ne cesse de grandir, et il a une grande et longue foulée. J’aime beaucoup sa démarche. Et je pense qu’il aime courir ; Quelques personnes me l’ont dit. Je le vois aussi. Il a la volonté de courir. Je pense que cela va vraiment l’aider à long terme. »

Pour le reste de cette saison, White Shoe Hanover est éligible aux International Stallion Stakes, Simpson Memorial, Liberty Bell Series et Breeders Crown, mais Reichard avance étape par étape. Le simple fait de se rendre à Red Mile, un voyage que le cheval a gagné grâce à son triomphe dans le Keystone Classic, est spécial.

« Le cheval a dû exercer beaucoup de pression pour arriver au Kentucky », a déclaré Reichard en riant. « Mais il est allé de l’avant. Nous allons voir ce qui se passe. »

Quant à son avenir en tant que propriétaire de chevaux, Reichard n’a pas l’intention d’agrandir son écurie dans l’immédiat.

« J’apprécie celui-ci pour l’instant », a-t-elle déclaré. « Pour l’instant, c’est là que nous en sommes. Nous nous amusons trop avec ce cheval. »

Parmi les autres trotteurs qui seront en action dans les divisions Bluegrass de jeudi, citons Karl, invaincu (4 en 4) dans le Kentucky Sire Stakes Championship Series, qui est le favori de la cote matinale à 6 contre 5 dans la cinquième et dernière division, ainsi que l’invaincu (également 4 en 4) et roi des New Jersey Sire Stakes, Sig Sauer, qui a une cote de 9 contre 5 dans la deuxième division.

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