Une victoire dans l’Hambletonian Oaks serait « spéciale » pour Linda Toscano

À 0h02, le 3 août 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/KEN WEINGARTNER, USTA

Linda Toscano a remporté l’Hambletonian 2012 avec Market Share et, samedi, elle tentera d’ajouter l’Hambletonian Oaks à sa liste de réalisations. Si elle accomplissait l’exploit, cela aurait un sens pour Toscano à plusieurs niveaux.

L’Hambletonian Oaks de 500 000 $ est la course homologue à l’Hambletonian de 1 million de dollars mais pour les pouliches à The Meadowlands, samedi. Toscano avait l’un des deux vainqueurs de l’éliminatoire du Oaks samedi dernier, Lady Chaos.

« Tout d’abord, c’est chez nous », a déclaré Toscano à propos de la course dans le Oaks. « Deuxièmement, lorsque vous êtes dans ce groupe choisi qui a remporté le Hambletonian, cela ne semble presque pas bien si vous n’essayez pas au moins d’en obtenir un dans le Oaks.

« J’ai commencé ma carrière en tant qu’entraîneur de pouliches, c’est donc une (course) que j’ai toujours voulue. J’aime les pouliches. J’ai toujours aimé les pouliches. J’ai commencé comme entraîneur de pouliches parce que je ne pouvais pas me permettre les poulains. Maintenant, pouvoir en entraîner un et espérer peut-être avoir de la chance est spécial. »

Toscano a eu un finaliste du Hambletonian Oaks dans sa carrière. Dream Child a terminé septième en 2016.

Lady Chaos a été championne du Breeders Crown à l’âge de 2 ans et a remporté huit de ses 19 courses en carrière pour les propriétaires Richard Gutnick, Tom Pontone, Joseph Lozito Jr. et Enviro Stables. Avant de remporter son éliminatoire du Oaks par « une tête » sur Bella Bellini, Lady Chaos avait récolté trois deuxièmes places et une troisième place lors de ses quatre départs précédents.

« Elle a été l’image de la cohérence », a déclaré Toscano à propos de la pouliche, une fille de Cantab Hall-Strong Legacy qui a gagné 690 395 $ dans sa carrière. « Elle s’est présentée chaque semaine et nous a donné un gros effort chaque semaine. »

« Mais nous avons été plus demoiselle d’honneur que mariée. C’est très frustrant pour un entraîneur. C’est bien qu’ils gagnent de l’argent, mais en tant qu’entraîneur, vous voulez le « W » pas le second. C’est pour cela que nous le faisons. »

Toscano a fait un changement de bride pour l’éliminatoire du Oaks.

« Elle était en tête et s’est fait rattraper plusieurs fois, et cela me dérangeait », a déclaré Toscano. « Et puis elle les pourchassait jusqu’au fil en franchissant le dernier quart-de-mille le plus rapide, mais nous perdions un peu d’avance dans le dernier tournant. Je devais trouver un moyen de ne pas perdre cette longueur que nous devions rattraper dans le droit. J’ai joué avec sa bride et j’ai finalement décidé d’aller avec une bride fermée et cela a fonctionné.

« C’est un plaisir absolu de l’entraîner », a ajouté Toscano. « Tout le monde devrait en avoir un comme elle. Elle a une belle allure, elle a un bon tempérament dans l’écurie, elle a été une adorable pouliche dès le premier jour. »

Les vainqueurs de l’éliminatoire du Hambletonian Oaks, Lady Chaos et Awesome Trix, entraînés par Chris Beaver, tireront au sort pour une position intérieure, entre un et cinq, lors de la finale. Les finalistes restants participeront à un tirage au sort une fois que les vainqueurs des éliminatoires auront tiré leur position.

Les positions pour les finales de l’Hambletonian et du Hambletonian Oaks seront tirées au sort à 13 h mardi sur le réseau Facebook de Meadowlands. Les deux finales seront diffusées en direct de 17h30 à 18h30 samedi sur les ondes de CBS Sports Network. L’heure de départ de la première course de la journée du Hambletonian est midi.

Toscano n’est pas le seul entraîneur gagnant du Hambletonian avec un finaliste du Oaks. Ake Svanstedt, qui a remporté le Hambletonian 2017 avec Perfect Spirit, enverra Flawless Country dans le Oaks samedi tandis que George Ducharme, qui a remporté le Hambletonian en 2013 avec Royalty For Life, a Contested Hanover.

Neuf entraîneurs ont remporté les Hambletonian et Hambletonian Oaks au cours de leur carrière.

Ducharme enverra son premier finaliste du Oaks. Contested Hanover a terminé quatrième de son éliminatoire, à seulement trois quarts de longueur derrière Lady Chaos.

« Elle arrive bien au bon moment », a déclaré Ducharme. « J’étais content de la façon dont elle a couru lors de son éliminatoire. Elle n’a pas un pas rapide, donc ne pas se dégager avant la fin lui a fait mal, mais j’étais content de la façon dont elle avançait toujours à la fin. Je pense qu’elle devrait aller beaucoup mieux cette semaine. »

 

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