Voukefalas vise le succès dans l’éliminatoire du Governor’s Cup

À 0h03, le 19 novembre 2022 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Voukefalas a donné à Michael Russo peu de raisons de s’inquiéter cette année, et même après avoir fait face à un problème de santé qui a éclaté à la mi-septembre, reste un point positif pour l’entraîneur basé au New Jersey alors qu’il se prépare pour son éliminatoire du Governor’s Cup pour ambleurs mâles de 2 ans samedi à The Meadowlands.

Fils de Lazarus N-Inittowinafortune appartenant à Michael Pagonas, Voukefalas a monté sur le podium dans six de ses sept courses, en remportant trois et a gagné 241 088 $. Ses victoires sont survenues dans le championnat New Jersey Sire Stakes, une division du Arden Downs, et la finale du New Jersey Classic ‘A’, et son chrono le plus rapide de 1:50 à égalité pour le quatrième plus rapide ambleur mâle de 2 ans cette saison.

« C’est un cheval honnête », a déclaré Russo. « Peu importe ce qui se passera à partir de ce jour, cela ne diminuera pas ce qu’il est et ce qu’il sera l’année prochaine et l’année d’après. Je l’ai aimé dès le début, et pas d’une manière délirante. Le cheval vous a montré des choses. C’est un bon cheval. C’est un cheval rayonnant. »

« En ce moment, s’il ne gagne pas un centime de plus, nous avons passé une très bonne année avec lui et nous avons un cheval qui vaut beaucoup d’argent. »

Voukefalas a terminé troisième dans ses deux premières courses, les deux tranches préliminaires des New Jersey Sire Stakes à The Meadowlands. Il a couru à l’extérieur pendant la majeure partie du mille à ses débuts, mais est « revenu à la maison » en 26 secondes, puis s’est fait prendre derrière un cheval qui ralentissait à son deuxième départ, lorsqu’il a franchi le dernier quart en 25,1 pour rattraper un retard de plus de quatre longueurs.

Ces efforts ont permis à Russo de déborder de confiance en se dirigeant vers le championnat NJSS le 22 juillet au Big M, où Voukefalas a gagné par 2 ¾ longueurs sur Handlelikeaporsche avec une victoire en 1:50.

« Je savais qu’il allait gagner, et je ne pense pas comme ça de n’importe quel cheval », a déclaré Russo. « Je n’avais aucune inquiétude à propos de cette course. »

« Jusqu’à la veille du New Jersey Classic (le 16 septembre), je n’ai jamais eu un seul moment où je me suis inquiété de lui ou de sa performance parce que je sais quel genre de cheval il est. Je n’ai jamais eu à m’inquiéter pour lui. Pour un entraîneur, ne pas avoir cette inquiétude ou ce stress, ce serait certainement la partie la plus agréable de tout cela. »

À l’approche du New Jersey Classic, Russo pensait que Voukefalas n’était pas tout à fait lui-même, mais il a triomphé d’un fil à l’autre en 1:53.4 avec un dernier quart en 26.2, battant Handlelikeaporsche par une demi-longueur. Après la course, Russo a découvert un problème de dos au poulain, ce qui a modifié les plans de l’entraîneur pour le reste de la campagne.

« Mon plan était de l’arrêter et de le ramener pour le Governor’s Cup, mais comme il a été inactif, je ne pouvais pas l’arrêter et espérer que tout irait bien à son retour », a déclaré Russo. « Je voulais cette pause après le Classique, et je ne pouvais pas le faire. Les deux derniers mois, j’ai essayé de le soigner et de le ramener à la normale. »

Voukefalas a passé un mois loin des courses, puis est revenu avec une quatrième place dans une division du Simpson Memorial à Harrah’s Philadelphie. Onze jours plus tard, il a terminé deuxième dans une qualification, et vendredi dernier, il a été coiffé au fil par « un nez » par Handlelikeaporsche dans le Home Grown Pace à The Meadowlands.

« Bien sûr, je n’aime pas qu’un cheval perde une course, mais mon cheval n’avait vraiment pas couru depuis deux mois », a déclaré Russo. « Il avait un départ, mais il était avec une position impossible (dans le Simpson). Je ne peux pas être déçu qu’il ait été battu la semaine dernière. Il a fallu toute la longueur du droit à (Handlelikeaporsche) pour le dépasser, et ce cheval est beaucoup plus en forme et a beaucoup couru depuis le New Jersey Classic. »

« Pas de doute, (Voukefalas) a couru aussi bien qu’il a pu, l’autre cheval l’a battu. Un très bon cheval m’a battu. Mais j’ai l’impression qu’il était revenu à la normale la semaine dernière, et depuis la semaine dernière, il agit bien tous les jours. À cet égard, j’ai confiance. »

Voukefalas et le conducteur régulier Jordan Stratton s’élanceront dans la première des deux divisions du Governor’s Cup samedi de la position six. Le peloton de huit chevaux comprend également le champion du Breeders Crown Ammo et le gagnant du Matron Stakes Act Fast. Ammo est le favori de la cote matinale à 5 contre 2. Voukefalas a une cote de 6 contre 1.

« Son attitude est formidable », a déclaré Russo à propos de Voukefalas. « Il a de si bonnes manières. Tous ceux qui sont entrés en contact avec lui – un vétérinaire, un forgeron – il ne vous cause jamais de problèmes. Il aime jouer, mais il n’essaye jamais de mordre ou de gêner. Il n’a pas de mauvaises habitudes. Il est ce que vous voulez chez un cheval. Il a tous les bons traits que vous voulez voir. »

Handlelikeaporsche, trois fois vainqueur sur le Grand Circuit et qui a terminé pire que deuxième une seule fois en neuf courses, est le favori à 6 contre 5 lors de la deuxième division du Governor’s Cup.

Les cinq premiers de chaque division éliminatoire se qualifieront pour la finale du 26 novembre.

Le programme de samedi comprend également des éliminatoires du Valley Victory Stakes pour les trotteurs mâles de 2 ans et du Three Diamonds Stakes pour les ambleuses de 2 ans. Le programme commence à 18h20.

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