Warren veut poursuivre sa route

À 0h40, le 1 mars 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

L’année dernière a été la plus active de la carrière de conducteur de Ridge Warren, et elle a donné lieu à plusieurs moments forts, notamment de nouvelles marques pour les victoires et les gains en bourses, sa 1 000e victoire à vie et le 1 000e triomphe d’un membre de la famille qui a peut-être été le meilleur moment de tous.

Maintenant, il a hâte de voir ce que 2023 apportera.

Warren, 34 ans, conduit depuis 2007, mais a effectué en moyenne moins de 500 départs par saison avant de déménager de l’Illinois à l’ouest de la Pennsylvanie en 2020 et de faire du Hollywood Casino at The Meadows sa piste à domicile. Depuis lors, Warren a en moyenne près de 1 500 départs par saison et, en 2022, il a établi des sommets en carrière pour les départs (1 856), les victoires (200) et les bourses (2,29 millions de dollars).

Il s’est classé sixième pour les victoires à The Meadows l’année dernière avec 155. Il a également commencé à conduire à Pocono Downs en Pennsylvanie, où il a raté de peu une place dans le Top 10.

« J’ai vraiment mis du temps l’année dernière », a déclaré Warren. « J’ai fait sept jours sur sept l’été dernier pendant peut-être quatre ou cinq mois d’affilée. J’allais à fond, déployant juste un peu plus mes ailes et me donnant l’opportunité de grandir. »

« C’était assez génial; J’ai vraiment eu de la chance. La 1 000e victoire a été une belle étape, et puis de voir mes chiffres continuer à augmenter, ça fait vraiment du bien de se mettre au travail. Donc, je suis anxieux de voir ce que cet été a à offrir. »

Warren est le fils du conducteur-entraîneur Todd Warren, qui compte plus de 5 200 victoires dans le sulky et 1 010 comme entraîneur. Todd a remporté son 1 000e triomphe comme entraîneur en juin dernier lorsque Ridge a conduit Eye OfA Tiger AS à la victoire à Oak Grove. C’était l’une des deux seules victoires comme entraîneur l’année dernière au cours desquelles Todd ne s’est pas assis dans le sulky.

« Mon père était loin et avait un trotteur qu’il pensait pouvoir gagner », a déclaré Warren. « Il conduit lui-même à plein temps, mais il m’a demandé si je voulais conduire, alors j’ai pris l’avion pour Oak Grove et j’ai remporté la victoire. C’était le point culminant de l’année dernière, et probablement de ma carrière, pour être honnête, juste pour en faire partie avec lui. C’était plutôt cool. »

La victoire est survenue moins d’un mois après que Ridge a remporté son 1 000e triomphe à The Meadows.

« Gagner c’est le bonheur », a déclaré Warren à propos de ce qu’il aime le plus dans les courses. « Et j’aime vraiment avoir l’opportunité de m’asseoir derrière de bons chevaux. J’ai maintenant plus d’occasions de m’asseoir derrière de vrais bons chevaux, des chevaux de classe. C’est encore plus amusant. »

Warren, originaire du Michigan, a attrapé le virus de la conduite à l’adolescence et a commencé dans le sport en aidant à l’écurie de son père. Il a remporté sa première victoire comme conducteur avec Prairie Zeke, entraîné par son père, à Maywood Park en décembre 2007, quatre jours seulement avant son 19e anniversaire.

Il a connu du succès sur le circuit de Chicago, mais à mesure que les opportunités diminuaient dans l’Illinois, il a commencé à explorer d’autres options de carrière. Ainsi, il courait à temps partiel à Hawthorne tout en dirigeant plusieurs petits centres de conditionnement physique.

« J’ai beaucoup appris sur les petites entreprises, et j’ai beaucoup appris sur le travail dans un emploi normal, la participation et l’organisation de réunions et d’autres choses », a déclaré Warren. « C’était différent. Mais j’ai toujours aimé être avec les chevaux et j’ai toujours aimé conduire. J’ai réalisé que je voulais vraiment être plus dans le sulky et je voulais me donner une chance à temps plein et y mettre les efforts. »

En 2020, le moment était venu. Warren était prêt à quitter le centre de conditionnement physique après la pandémie du coronavirus et avait un ami qui suggérait fréquemment à Warren d’essayer de courir à The Meadows lorsque Hawthorne était en relâche. De plus, la petite amie de Warren, Erin, venait de trouver un emploi à Pittsburgh.

« Les astres se sont en quelque sorte alignés là-bas », a déclaré Warren. « Les gymnases m’ont offert l’opportunité de me libérer et nos chemins se sont séparés. J’ai pensé que c’était le meilleur moment pour moi d’essayer ça. Alors, c’est ce que j’ai fait. »

Jusqu’à présent cette saison, Warren est sixième à The Meadows avec 25 victoires. Il prévoit de garder un calendrier similaire à celui de l’année dernière, en participant à The Meadows ainsi qu’à Pocono Downs.

« L’année dernière, j’ai arrêté d’aller à Hawthorne et j’ai commencé à aller à Pocono », a déclaré Warren. « J’avais quelques entraîneurs qui voulaient m’utiliser, alors je l’ai fait. J’ai été assez content des résultats. »

« Il y a beaucoup de gars sur la côte Est. Tu dois en quelque sorte aller là où tu penses pouvoir t’intégrer. Je pensais que je pouvais conduire avec ces gars, j’avais juste besoin d’une chance. C’est vraiment ce dont vous avez besoin dans ce métier, une opportunité. »

Warren prévoit de tirer le meilleur parti de ses opportunités et de continuer à s’améliorer en tant que conducteur.

« Vous devez être prêt à apprendre », a déclaré Warren. « Je suis un apprenant visuel, donc je regarde les gens et je vois comment ils font les choses, puis j’essaie de l’appliquer et d’essayer de m’améliorer. J’ai appris à être capable d’aider un cheval tout le mille en étant ici et en regardant différents conducteurs. Si une course ne se déroule pas comme je le pensais, je reviens définitivement et regarde la reprise pour voir ce que j’aurais pu faire de mieux. »

« Je ne veux pas reculer. Je veux que cette année soit aussi bonne, sinon meilleure, que ce que j’ai fait dans le passé. Je veux continuer à avancer. »

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