À la recherche de « l’amour » dans le Bluegrass

À 0h14, le 28 septembre 2022 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

L’équipe père-fils de Tom et Scott Dillon a récemment mis à la retraite la millionnaire ambleuse Blue Diamond Eyes, mais les propriétaires de longue date ont toujours une pouliche gagnante à surveiller.

Hungry For Love, qui a remporté le 19 septembre le championnat Kentucky Commonwealth Series pour les pouliches de 2 ans à Red Mile à Lexington, revient dans l’action sur la même piste le jeudi 29 septembre dans la première des deux divisions du Bluegrass Stakes. Elle démarrera de la position huit dans un peloton de huit chevaux avec David Miller dans le sulky pour l’entraîneur Ron Burke.

Cette saison, Hungry For Love a remporté six victoires – toutes dans le programme de stakes du Kentucky – et une deuxième place en neuf départs avec des gains de 145 000 $. Son record de 1:50.4 est à égalité au cinquième rang pour la plus rapide performance par une pouliche recrue.

« C’est une belle pouliche », a déclaré Scott Dillon. « Vous pouvez la conduire comme vous le souhaitez, elle est facile, seulement d’appuyer sur le bouton. Au début, Ronnie a dû apporter quelques modifications à son équipement et depuis lors, elle est parfaite. Elle est très professionnelle. Elle a une super attitude. Ron a fait un super travail avec elle. »

Hungry For Love, achetée 80 000 $ à la vente Lexington Selected Yearling Sale de l’automne dernier, est une fille de Stay Hungry-Lover Of Art. Les Dillons ont déjà eu du succès avec certains des frères et sœurs de la pouliche, dont le vainqueur du Grand Circuit Rock Me Baby et le champion du circuit Ontario Sire Stakes Summer Charm.

« C’est probablement la plus belle des juments que j’ai eues, vraiment une pouliche de bonne taille », dit Dillon. « Nous avons eu de la chance avec cette famille, alors nous avons essayé et l’avons achetée. »

Hungry For Love était éligible à la fois en Pennsylvanie et au Kentucky, mais ses propriétaires ont décidé de se concentrer sur l’État de Bluegrass. Elle a remporté deux tranches préliminaires de la première série des « sires stakes » à Oak Grove et a terminé deuxième dans la finale de 100 000 $.

Vient ensuite un essai dans la série de championnats de haut niveau du Kentucky, où elle termine sixième dans le premier affrontement, avant de baisser dans le Commonwealth de niveau intermédiaire. Hungry For Love a balayé ses trois tranches éliminatoires et a ensuite remporté la finale de 100 000 $.

« Il est difficile de courir à la fois (Pennsylvanie et Kentucky), alors nous sommes allés au Kentucky », a déclaré Dillon. « Nous l’avons essayée une fois dans la classe supérieure. Nous avons estimé qu’elle était probablement la troisième meilleure là-dedans, alors nous sommes allés là où elle pouvait gagner. C’est comme ça qu’on l’a gérée. »

Hungry For Love s’amène aux Bluegrass Stakes avec sa séquence de quatre victoires consécutives, où elle est le deuxième choix de la cote matinale à 5 contre 1 derrière le favori à 3 contre 2 Twin B Joe Fresh. Twin B Joe Fresh, entraîné par Chris Ryder, n’a pas terminé pire que deuxième en huit courses, en remportant six, dont la finale des New York Sire Stakes et le titre des Kentucky Championship Series.

« Elle ne peut pas battre Twin B Joe Fresh, c’est probablement la meilleure des 2 ans », a déclaré Dillon. « À part ça, elle s’intègre bien là-dedans. Elle a juste besoin d’un peu de chance en course. »

Hungry For Love est éligible à un certain nombre de courses restantes du Grand Circuit cette saison, y compris le Breeders Crown et le Three Diamonds, mais le temps nous dira où elle ira. »

« Nous verrons comment elle s’en sort », a déclaré Dillon. « Nous allons juste faire une course à la fois. Elle nous dira où elle se situe. »

Quant à Blue Diamond Eyes, l’ambleuse de 4 ans a été mis à la retraite après avoir été retirée d’une course le 2 septembre en raison de douleurs.

En carrière, Blue Diamond Eyes a remporté 16 de ses 43 courses et gagné 1,34 million de dollars. Elle a remporté des championnats du Kentucky de 2 à 4 ans ainsi qu’un championnat des Pennsylvania Sire Stakes à 2 ans. Elle a également remporté plusieurs fois sur le Grand Circuit, y compris le Three Diamonds 2020.

« Elle allait être une poulinière pour nous l’année prochaine de toute façon, alors nous l’avons simplement retirée », a déclaré Dillon.

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