Jujubee revient pour la finale du PASS après une victoire record de 1:49.4

Jujubee revient pour la finale du PASS après une victoire record de 1:49.4

À 1h30, le 3 septembre 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/Gordon Waterstone, USTA

La piste Pocono Downs accueillera les championnats du circuit Pennsylvania Sires Stakes pour les 3 ans samedi après-midi (4 septembre), et tandis que le champion de l’Hambletonian Captain Corey a été relégué à une place dans l’événement de consolation de 50 000 $ pour les trotteurs mâles, n’ayant pas récolté assez de points en seulement deux départs pour se qualifier pour la finale, Jujubee, qui a brillé le jour de l’Hambletonian à The Meadowlands avec une victoire en 1:49.4 dans le Muscle Hill, s’alignera derrière la barrière de la quatrième position dans la course de 253 000 $.

Entraîné par Greg Wright Jr., Jujubee a été le meilleur pointeur dans les éliminatoires du PASS, affichant deux victoires et deux secondes en quatre départs. La deuxième victoire de Jujubee dans un PASS est survenue le 23 juillet à The Meadows, où il a inscrit un record en carrière de 1:53.1, un effort qui a été suivi par son transport vers le New Jersey pour le Muscle Hill le 7 août.

C’était le premier départ de Jujubee en dehors de la Pennsylvanie, ayant effectué toutes ses 17 premières apparitions en carrière sur les ovales de cinq huitièmes de mille à The Meadows, Pocono Downs et Harrah’s Philadelphia.

« J’ai dit (propriétaire-éleveur Jon Erdner) qu’il pouvait lui donner une bonne note et cela n’aurait tout simplement pas pu mieux fonctionner », a déclaré Wright, qui opère sa petite écurie de trois chevaux à The Meadows. « Ce n’était pas une si grande surprise pour moi parce que sur une piste d’un mille, je savais qu’il pouvait vraiment s’améliorer. C’était tout un frisson quand le chronomètre est apparu. J’ai dit : ‘Wow, regardez ça !’ »

Conduit par Tony Hall dans le Muscle Hill, Jujubee a suivi de la deuxième position le favori Dancinginthedark M dans des fractions de 27.1, :55.2 et 1:23 avant de s’amener avec un dernier quart en 26.3 pour gagner par trois-quart de longueur. Le temps de 1:49.4 a établi un nouveau record de piste à Meadowlands pour les poulains trotteurs de 3 ans. Il a également égalé Greenshoe en tant que deuxième mille le plus rapide jamais réalisé par un trotteur mâle de trois ans, derrière Six Pack (1:49.1 2018) – dont il a abaissé la marque de 1:50 à Big M.

« C’était la première fois sur un mile et je pensais que s’il le devait, il pourrait aller (1):49 ou (1):50, mais il faut beaucoup de choses pour bien aller », a déclaré Hall peu de temps après la victoire du Muscle Hill. « Tout s’est mis en place. La randonnée fut excellente; c’était le scénario parfait. Le truc avec ce poulain, c’est qu’il se bat jusqu’au bout, alors je savais que nous allions donner (Dancinginthedark M) tout ce que nous avions s’il le fallait. »

Fils de Creatine, Jujubee est issu de la fille de Cantab Hall La Cantera, qui a été achetée par Erdner en tant que yearling pour 15 000 $. La Cantera, qui a été entraînée au cours de ses deux premières années de course par Greg Wright Sr., n’a remporté que deux victoires en 43 départs au cours de sa carrière, prenant un record de 1:57.1f et gagnant 20 635 $.

« Mon père a acheté sa mère comme yearling et elle avait du talent mais elle ne pouvait pas très bien prendre les tournants », se souvient Wright. « C’est de loin son meilleur poulain. J’ai eu son frère (Cantera Hall) pendant un certain temps mais il était comme sa mère, il ne pouvait pas prendre les tournants. Il avait cependant de la vitesse et était un beau cheval. »

Sans attentes élevées au début, Jujubee n’était pas inscrit dans les stakes à 2 ans en 2020, alors qu’il n’a fait que cinq départs, ne ratant jamais le podium avec au grand livre un 2-2-1 et un record saisonnier de 1:59.1f à The Meadows. Wright a déclaré qu’il avait exhorté Erdner à effectuer des paiements en retard pour Jujubee lorsqu’il aurait trois ans.

« Quand je l’ai eu à l’âge de 2 ans, les paiements n’ont pas été effectués, mais j’ai dit au propriétaire de payer les frais de retard et de le faire participer aux Sires Stakes (cette année) », a déclaré Wright. « (La finale du PASS) est la course que nous visions toute l’année. »

Après le mille-record de Jujubee dans le Muscle Hill, Wright n’a pas pu trouver de place pour courir le trotteur. Au lieu de cela, il a qualifié Jujubee le 24 août à The Meadows, où il a remporté une victoire par 20 ¼ longueurs en 1:54.4 avec Mike Wilder aux guides. Lors de la finale du PASS de samedi, Andy McCarthy obtiendra les guides, car son conducteur régulier Tony Hall n’est pas en mesure de faire le voyage.

« Nous n’avons malheureusement pas pu trouver de courses pour lui, alors il est allé en qualification pour le garder en forme et obtenir un bon mille », a expliqué Wright. « Il a effectué beaucoup de milles et il a toujours bien couru avec un intervalle de trois semaines, donc je ne suis pas trop préoccupé par le temps libre. Cela aurait été bien d’avoir une autre course, surtout la semaine après celle à The Meadowlands. Il est sorti de cette course si fort. »

Wright a déclaré qu’un changement de ferrage plus tôt cette année avait vraiment aidé Jujubee à améliorer son rendement.

« Nous avons eu quelques problèmes avec ses pieds qui lui causaient des douleurs plus tôt cette année, à la suite de l’entraînement sur la piste dure tout l’hiver ici à The Meadows », a déclaré Wright. « Il avait toujours des fers barrés pour le protéger. Quand j’ai cherché à obtenir un peu plus de vitesse, nous l’avons allégé et c’est là qu’il a vraiment décollé. Il a maintenant des fers en aluminium à l’avant. Et je pense qu’il irait encore plus vite sans fers. »

Wright a déclaré avoir reçu plusieurs appels téléphoniques après la victoire de 1:49.4 pour se renseigner sur l’achat du trotteur, mais toutes les offres ont été repoussées par Erdner.

« Le téléphone sonnait et j’ai dirigé tout le monde vers le propriétaire », a déclaré Wright. « Je ne sais pas quelle était l’offre la plus élevée, mais je ne pense pas que (Erdner) ait eu beaucoup d’intérêt à le vendre. Il est dans le métier depuis longtemps et attend un cheval comme celui-ci, et je pense qu’à l’avenir, il y aura plus d’opportunités pour lui. »

Wright espère pouvoir trouver une course pour Jujubee plus tard ce mois-ci ou début octobre à The Red Mile. Sinon, toute autre opportunité pour Jujubee devra attendre 2022.

« C’est un grand cheval fort et il a beaucoup grandi ces derniers mois. Il est vraiment costaud », a déclaré Wright. « L’année prochaine, à 4 ans, il sera éligible à certaines des grandes courses. »

 

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