La rivalité de Buckeye se déplace vers l’est dans les éliminatoires du Grand Messenger

À 0h59, le 24 juin 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/Gordon Waterstone, USTA

La plus grande rivalité du Midwest se déplacera dans la Grosse Pomme ce week-end alors que Charlie May et Heart Of Chewbacca vont participer à la première des deux éliminatoires à 40 000 $ (8e course) dans le MGM Grand Messenger Stake pour les ambleurs de 3 ans vendredi soir à la piste Yonkers. Le duo de 3 ans basés dans l’Ohio sera rejoint par Chase H Hanover, propriété de l’Ohio, dans cette même éliminatoire, donnant au peloton de sept chevaux une forte saveur de Buckeye State.

« Je ne connais pas les chevaux sauf Heart Of Chewbacca », a admis l’entraîneur de Charlie May, Steve Carter. « Je sais que nous devons en battre trois pour revenir en finale. »

Le Messenger est la première étape de la triple couronne de l’amble et est une course qui revient après avoir été annulée l’année dernière en raison de la pandémie. Les autres tranches de la Triple Couronne sont le Cane Pace (7 août à The Meadowlands) et le Little Brown Jug (23 septembre à Delaware, Ohio).

Les quatre premiers de chaque éliminatoire du Messenger reviendront pour la finale à Yonkers le vendredi 2 juillet.

En plus du trio de chevaux propriété de l’Ohio, la deuxième éliminatoire comprend Always A Miki, un multiple vainqueur sur le circuit Pennsylvania Sires Stakes; American Courage, qui a remporté la finale du Springfield l’an dernier à Yonkers ; et Whichwaytothebeach, qui a une fiche parfaite de quatre en quatre cette année et qui affiche une séquence de cinq victoires consécutives qui remonte à l’année dernière.

La deuxième éliminatoire du Messenger (9e course) compte également une paire de poids lourds avec l’inscription jumelée de Tony Alagna d’Abuckabett Hanover et Exploit. Abuckabett Hanover possède une fiche parfaite de trois en trois cette année, ayant notamment infligé à l’Ambleur de l’année 2020, Perfect Sting, sa toute première défaite dans une division des Pennsylvania Sires Stakes le 16 mai à Pocono Downs, tandis qu’Exploit, qui a remporté la finale du Metro de 540 000 $ l’an dernier à Woodbine Mohawk, a deux victoires cette année, dont une division des PASS le 16 mai à Pocono.

Quant à la rivalité Heart Of Chewbacca contre Charlie May, le premier a remporté la première confrontation l’an dernier dans une tranche des Ohio Sires Stakes, mais le second a pris une certaine revanche lors de la finale à 300 000 $ de l’OSS. Les deux chevaux se sont affrontés quatre fois cette année, chacun remportant la victoire deux fois.

L’éliminatoire de Messenger vendredi soir marquera la première fois que chaque ambleur prendra le départ en dehors de l’Ohio. Heart Of Chewbacca partira de la 6e position avec le conducteur Dan Noble faisant le voyage vers l’est, tandis que Charlie May s’alignera de la position extérieure sept avec Brett Miller dans le sulky.

Les deux ambleurs ont terminé premier-deuxième l’un contre l’autre lors de leurs deux derniers départs, Heart Of Chewbacca remportant une course régulière le 12 juin à Scioto Downs dans un record en carrière de 1:48.4 et Charlie May remportant une division OSS le 19 juin à Scioto dans un record en carrière de 1:49.3.

« Nous avons eu quelques petits ennuis de parcours plus tôt cette année, mais il est vraiment bon en ce moment », a déclaré Carter, qui entraîne Charlie May pour le propriétaire et éleveur Don Tiger.

Carter faisait principalement référence à la finale du Hackett Memorial à 40 000 $ le 17 avril à Miami Valley lorsque le hongre a fait un bris d’allure alors qu’il menait au trois-quart-de-mille. Cette course a été remportée par Heart Of Chewbacca en 1:51.1 et était la seule fois où Charlie May a raté une part de la bourse lors de ses 14 départs en carrière.

« Je crois que j’avais des entraves trop vieilles, et il y a eu une fissure », a expliqué Carter à propos de la rare erreur de Charlie May, qui a été nommé Ambleur masculin de l’année 2020 de l’Ohio à 2 ans.

Carter a déclaré avoir envoyé Charlie May au Parc des expositions de Goshen, N.Y., le lundi 21 juin pour se préparer aux éliminatoires du Messenger. Il attend une belle performance du fils de McArdle-Stipple Hanover.

« Je pense qu’il s’en sortira bien », a déclaré Carter. « Nous l’avons expédié (lundi soir) et ce fut un long trajet. »

« Il est très polyvalent et très agréable à conduire. Je ne dirai rien à Brett. Il est déjà venu là-bas et sait ce qu’il fait. »

Heart Of Chewbacca, qui est entraîné par Ron Burke pour les propriétaires de l’Ohio Dennis Owens et Norman Rae Racing, n’a jamais été pire que deuxième en 13 départs en carrière, affichant neuf victoires et quatre secondes, avec 288 848 $ en gains. Heart Of Chewbacca est un fils de Bring On The Beach, qui n’a gagné que 12 001 $ en piste, mais est un frère propre de Somebeachsomewhere, qui a remporté le Messenger 2008 en route vers les honneurs du cheval de l’année.

Quant à Chase H Hanover, le copropriétaire et entraîneur Scott Cox a déclaré qu’il l’expédierait jeudi à la ferme de Mark Ford à Middletown, dans l’État de New York, en préparation des éliminatoires du Messenger. Le fils de Captaintreacherous n’a pas gagné ses trois premiers départs cette année avant de remporter une victoire de 1:51.3 lors d’une course ordinaire le 9 juin à The Meadows.

« Il avait besoin d’un peu de confiance en lui », a déclaré Cox. « Je ne dirais pas qu’il a eu quelques mauvaises courses, mais il n’a pas eu de chance lors de ses deux courses précédentes. »

Cox, qui entraîne à Sahbra Farm à Streetsboro, Ohio, a déclaré que Chase H Hanover avait grandi au cours de l’hiver, mais avait toujours une attitude décontractée en matière de course.

« Je pense qu’il est un peu plus gros et plus fort cette année, mais il est toujours un peu nonchalant », a déclaré Cox. « Il doit être dans la course. Il ne veut pas se surmener, ce qui est plutôt bien car il prend soin de lui. »

Brian Sears, qui a guidé Chase H Hanover dans quatre de ses 14 départs en carrière, y compris une deuxième place lors de la finale de 253 000 $ des Pennsylvania Sires Stakes l’an dernier, sera dans le sulky vendredi, de la 4e position.

« Je connais Brian depuis qu’il a commencé à The Meadows », a expliqué Cox. « Avec lui, vous n’allez pas toujours gagner mais vous savez qu’il va prendre soin de (votre cheval). »

Cox sait que Chase H Hanover a du pain sur la planche dans le Messenger.

« Vous savez quoi, mon partenaire et moi (Jason Ash) avons dit que chaque course allait être difficile », a déclaré Cox. « Ce n’est jamais facile. Je pense qu’aucune course n’est facile. »

« Je l’’entraîne sur un demi à la ferme Sahbra et il a une très bonne allure. Je pensais qu’il se préparerait vraiment bien pour (Yonkers). Vous devez être capable de vous qualifier pour la finale pour gagner beaucoup d’argent. »

Vendredi également, Yonkers accueillera les éliminatoires pour le MGM Yonkers Trot pour les trotteurs de 3 ans, le Park MGM Pace pour les pouliches ambleuses de 3 ans et le New York-New York Mile pour les trotteurs de 3 ans.

Début des courses à 19h15 vendredi à Yonkers.

 

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