Little Rocket Man cherchera à décrocher le Battle Of Lake Erie

À 0h01, le 4 juin 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/KEN WEINGARTNER, USTA

Après avoir vu Little Rocket Man effectuer récemment un vol d’essai à la piste Northfield Park, l’entraîneur Missy Essig espère que le cheval de 5 ans est prêt à s’envoler samedi dans le Battle of Lake Erie Invitational de 200 000 $ pour les ambleurs mâles âgés.

Little Rocket Man a participé à la classe Open Handicap à Northfield le 16 mai, ce qui a marqué son tout premier départ sur une piste ovale d’un demi-mile. Little Rocket Man est parti de la 6e position dans un peloton de six chevaux, s’est glissé à l’arrière, a surmonté ses rivaux au trois quart-de-mille avec une poussée en troisième chemin et a terminé deuxième par « un cou » derrière le vigoureux Southwind Amazon.

« Nous l’avons emmené là-bas pour nous assurer que tout allait bien, que nous l’avions bien ferré et voir si nous devions faire des ajustements », a déclaré Essig. « Nous ne voulions pas y aller sans le savoir. Il a un peu perdu pied dans le premier virage, nous allons donc ajuster ses entraves, et c’est à peu près tout. Nous étions très heureux de lui. C’était un bon test. »

Little Rocket Man, qui a effectué 33 de ses 37 départs à la piste Harrah’s Hoosier Park, se dirige vers le Battle Of Lake Erie avec 23 victoires en carrière et 352 055 $ en bourses. Cette saison, il a remporté six de ses huit courses avec une seconde et une troisième.

Le hongre commencera la bataille depuis la deuxième position avec le conducteur John DeLong et a une cote matinale de 8 contre 1. Une seule fois au cours de ses 31 derniers départs, Little Rocket Man s’est élancé à l’intérieur de la 4e position.

« Il ne saura pas comment courir en sortant du deuxième trou », a déclaré Essig en riant. « Nous étions très satisfaits de la position de départ. Il n’y a pas de mauvais cheval dans le peloton donc tout est question de randonnée. Espérons que nous ferons un bon mille. Ce sont tous de grands chevaux. C’est juste un honneur d’être invité à y aller pour cette course. Nous verrons comment tout cela se déroulera. »

Essig entraîne Little Rocket Man pour son père, Russ Beeman, et Jack Freeman. Little Rocket Man, par Rockin Image issu de GT Miss Royal, a été acheté sous le nom de Just Like Pete pour 18 000 $ lors de la vente Hoosier Classic Yearling 2017. Il n’a pas couru à 2 ans, s’est illustré à 3 ans et a un record en carrière de 1:47.2 établie à 4 ans.

« Il adore faire son travail », a déclaré Essig. « Il a un grand cœur. Il donne tout ce qu’il a à chaque départ. Il est très spécial pour nous. Il sera là pour toujours. Il prendra sa retraite chez nous et vivra le reste de sa vie avec nous. »

This Is The Plan est le favori de la cote matinale à 2 contre 1 dans le Battle. Il se dirige vers la course après une deuxième place derrière Nicholas Beach lors du Commodore Barry Invitational dimanche dernier. Entraîné par Ron Burke et conduit par Yannick Gingras, le hongre de 6 ans a remporté deux de ses huit courses cette année et n’a pas été pire que deuxième.

En carrière, This Is The Plan a remporté 16 de ses 77 courses et 2,10 millions de dollars. Dans ses 10 départs les plus récents sur un ovale d’un demi-mile, remontant à 2019, il a quatre victoires et cinq secondes. Ses victoires incluent le championnat MGM Borgata Series à Yonkers en avril.

Southwind Amazon, un hongre de 11 ans, a neuf départs cette saison à Northfield Park, en a remporté huit. En carrière, il a remporté 70 courses à Northfield et son total de 108 victoires est à égalité au neuvième rang par un ambleur au cours des 45 dernières années. Son prochain triomphe le mettra à égalité avec le membre du Temple de la renommée Foiled Again, qui a été trois fois champion du Battle Of Lake Erie.

Début des courses à 18h samedi à Northfield Park. Le Battle Of Lake Erie est la 10e course d’un programme de 15 courses.

 

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