Trevor Smith est « toujours impressionné » après le triomphe dans le Kentucky Filly Futurity

À 0h01, le 15 octobre 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA

Au fil des ans, Trevor Smith avait eu sa part de courses sur le Grand Circuit à The Red Mile de Lexington et avait vu les gens célébrer les victoires dans le cercle des vainqueurs. Inscrit cette année, il n’a jamais imaginé qu’il serait l’un d’entre eux.

Mais Smith était là dans le cercle des vainqueurs de The Red Mile dimanche après avoir guidé Katie’s Lucky Day vers la victoire dans le Kentucky Filly Futurity de 351 000 $ dans la plus grande course de sa vie à ce jour. Le triomphe a poursuivi une belle saison en carrière pour le conducteur de 25 ans, dont les gains de 2,32 millions de dollars l’ont placé parmi les 45 meilleurs conducteurs en Amérique du Nord.

Katie’s Lucky Day, qui a été éligible au Kentucky Filly Futurity grâce aux frais supplémentaires 50 000 $ déboursés par le propriétaire Greg Luther de Black Magic Racing, a remporté la course par un nez sur la favorite Bella Bellini.

« Cette victoire signifiait tout », a déclaré Smith, qui s’est amené cette année avec un départ sur le Grand Circuit à son actif. « À ce stade de ma carrière, je n’aurais jamais pensé que j’aurais la confiance nécessaire pour monter sur la grande scène. J’ai grandi autour de The Red Mile et de Lexington toute ma vie. Je me souviens avoir été là-bas à 10, 11 ans, tous les étés passés là-bas et regarder tous les Futurities (Kentucky) et Filly Futurities et tous les gens formidables qui ont gagné. »

« Être dedans était une chose. Pour la gagner, c’est un sentiment que je ne pense pas ressentir à nouveau juste à cause de l’importance et de la surprise de celle-ci et de tout ce qui y est arrivé. Je n’aurais jamais pensé que je serais à cet endroit avec un trotteur élevé dans l’Ohio que j’ai conduit 28 fois sur ses 30 départs. Cela signifiait beaucoup. Je n’ai pas les bons mots pour l’expliquer. Je suis toujours en admiration. »

Le fait que Smith ait été avec Katie’s Lucky Day presque à chaque course a rendu leur victoire d’autant plus spéciale. Il se souvient avoir conduit la pouliche lors de son premier départ, lorsqu’elle a trotté en 2:13.1 dans une course pour trotteurs de 2 ans au Pickaway County Fair à Circleville.

« De 2:13 à (1):50.4 », a déclaré Smith en riant, faisant référence au temps gagnant dans le Kentucky Filly Futurity. « Nous n’avons pas encore fini, cependant. »

Smith, qui réside à Washington Court House en Ohio, a commencé sa carrière de conducteur en 2015. Même s’il a grandi autour des courses sous harnais, il est le fils de Kathy Smith et de l’entraîneur Jeff Smith, et son frère aîné Tyler était le plus jeune conducteur de l’histoire à atteindre 1 000 et 2 000 victoires et en a maintenant plus de 3 700 — Trevor se concentrait sur la pratique du basket-ball et d’autres sports. Il prévoyait jouer au basket-ball à l’université, mais une jambe fracturée lors de sa deuxième année au lycée a mis fin à cette idée.

Il a fréquenté l’université dans l’espoir de trouver un cheminement de carrière, mais a quitté l’école à sa deuxième année. Il s’est avéré que son chemin avait toujours été devant lui.

« Cela n’a jamais été sur mon radar en grandissant », a déclaré Smith. « Le sport était mon numéro 1 au lycée et au collège. Tyler était toujours dans l’écurie ; j’étais toujours sur le terrain de jeu. Lorsqu’à l’école ça n’allait pas, j’aidais papa, mais ce n’était jamais quelque chose que je voulais faire (comme carrière). »

« Ma deuxième année à l’université, j’avais du mal à savoir où je voulais aller. Tyler me suppliait de conduire. Il m’avait vu entraîner et il disait toujours que j’étais meilleur que lui. Alors, j’ai quitté l’école. J’ai conduit 23 courses aux foires à ma première année. L’année suivante, je suis allé à Miami Valley (Raceway) pour me qualifier, et c’en était fait. Je ne sais pas, c’était juste un cadre différent d’être là, et tout a bouclé la boucle. »

Smith, cependant, aimait les chevaux bien avant de se lancer dans ce sport. Il a reçu son premier cheval, un Quarter Horse, vers l’âge de 9 ans, en cadeau d’une femme qui l’avait aidé à prendre soin de lui alors qu’il souffrait d’une grave maladie respiratoire lorsqu’il était enfant.

« Son nom était Sugar », a déclaré Smith, qui, de 10 à 15 ans, a monté des Quarter Horses. « J’étais capable de le promener dans la cour sans laisse, sans rien, et c’était comme une amitié que je n’ai jamais eue. J’avais l’impression qu’on pouvait avoir ça avec chaque cheval. Ce n’était que le premier avec qui j’ai pu entrer en contact direct et m’en occuper. L’amour du cheval a toujours été là. »

Smith s’est amené jeudi avec 614 victoires en carrière, dont un sommet en carrière de 173 jusqu’à présent cette année. Il s’agit de sa quatrième campagne consécutive avec plus d’un million de dollars en bourses. Son précédent record est survenu l’année dernière lorsqu’il a totalisé 1,63 million de dollars.

« Honnêtement, mes attentes pour cette année étaient de gagner assez pour payer mon loyer », a déclaré Smith. « Ça a été dur. J’ai un peu l’impression d’avoir le pied dans la porte, mais je ne l’ai pas assez pour être à l’aise. Au début de l’année, je savais que je devais aller partout où je pouvais, rester aussi positif que possible et essayer de garder la tête hors de l’eau. Gardez mon nom là-bas et continuez d’essayer. »

« Jamais, dans un million d’années, je n’aurais rêvé d’avoir l’année que j’ai eue. Je savais juste que je devais continuer à progresser dans tout ce que j’avais fait. C’était fondamentalement mon attitude, continuer à m’améliorer dans les petites choses et les engagements viendront. Je ne m’attendais jamais vraiment à trop, mais au fond de ma tête, je voulais toujours être dans chaque course. Je m’améliorais en essayant de ne pas me laisser déranger. Je pense que c’est ce qui a permis la plupart des choses qui se sont passées cette année, en y allant doucement. »

Smith était le conducteur régulier de Katie’s Lucky Day en 2020, lorsqu’elle appartenait à Bill Cottongim et l’entraînait. Il est resté avec la pouliche après que Black Magic Racing l’a achetée en avril et que Todd Luther a pris en charge l’entraînement de la pouliche de 3 ans. Smith a également commencé à conduire d’autres chevaux plus fréquemment pour les Luthers et a remporté 49 courses avec eux cette saison.

« Je n’avais pas la considération de Todd Luther avant Miami Valley cette année à cause de Katie’s Lucky Day », a déclaré Smith. « Cela s’est fait étape par étape, en continuant de construire de plus en plus. C’était beaucoup de chance. Je suis très reconnaissant pour les opportunités. »

Katie’s Lucky Day a remporté 15 de ses 30 courses en carrière, a monté sur le podium 11 fois de plus et a gagné 512 416 $. Elle devrait être inscrite au Breeders Crown la semaine prochaine. Peut-être que Smith et la pouliche créeront un autre souvenir, mais peu importe, Smith n’oubliera jamais dimanche dernier.

« Il n’y a pas de plus grand sentiment », a déclaré Smith. « Vous regardez dans la foule, la tribune est remplie et ils crient tous pour Katie et moi, c’est juste, wow. C’est incroyable. J’ai pu en apprécier la majeure partie. J’ai pu profiter de chaque partie de dimanche, de chaque partie. C’était toute une expérience. »

 

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