Camilleri envisage une amélioration continue de son ambleur « doué »

À 0h02, le 25 mars 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Tahnee Camilleri fait encore connaissance avec l’australien importé Naturally Gifted, mais l’entraîneur et l’ambleur progressent ensemble.

Naturally Gifted a monté sur le podium dans quatre des cinq courses, en remportant deux, depuis son arrivée aux États-Unis à l’automne. La semaine dernière, le hongre de 5 ans a terminé troisième derrière Covered Bridge et This Is The Plan dans sa division du MGM Borgata Pacing Series pour les ambleurs mâles âgés à Yonkers Raceway.

Lors de ses deux départs précédents, Naturally Gifted a remporté des victoires dans des courses avec conditions à Pocono Downs en Pennsylvanie et à Yonkers. Sa victoire à Yonkers le 5 mars était sa première participation sur l’ovale d’un demi-mile, et malgré le triomphe en 1:52, Camilleri voyait une amélioration mitigée.

« Il a eu du mal à ambler dans les tournants lors de son premier départ à Yonkers, j’ai donc dû faire quelques ajustements de ferrage », a déclaré Camilleri. « Il était définitivement meilleur la deuxième fois. Je ne l’ai pas encore complètement réglé, mais il a définitivement mieux pris les tournants. »

Camilleri a déclaré qu’elle avait fait davantage d’ajustements avant le deuxième tour du Borgata de ce lundi (25 mars).

« J’espère que d’ici la cinquième éliminatoire (de la série), tout sera réglé », a-t-elle déclaré en riant, faisant référence au nombre de tours préliminaires de l’épreuve. « Nous faisons de notre mieux chaque semaine. »

Camilleri a remercié les conducteurs Todd McCarthy et Jordan Stratton, qui ont conduit Naturally Gifted à Yonkers, et l’ancien entraîneur du cheval en Australie, Jack Trainor, pour leurs commentaires utiles concernant le fils de Sweet Lou-Perfectlyimperfect.

« Il a beaucoup d’énergie et il est un peu nerveux, donc il y a eu cette difficulté supplémentaire pour son entraînement et la façon de gérer cela », a déclaré Camilleri. « Nous devons gérer un peu plus son comportement dans le paddock, mais il s’améliore. »

« Ce qui est à l’honneur du cheval, c’est qu’il va sur la piste et qu’il est très professionnel. Il peut en quelque sorte mettre cela (comportement) de côté pendant la course. Il est très maniable sur la piste. Je crains juste ce petit bougre parce qu’il est si dur avec lui-même. J’espère qu’avec un peu de maturité, tout s’arrangera et qu’il sera complet. »

Au cours de sa carrière, Naturally Gifted a remporté neuf de ses 33 courses, a monté sur le podium 24 fois au total et a gagné 135 511 $ en dollars américains. Il a été acheté par Richard Poillucci et David Kryway en mai dernier et est arrivé aux États-Unis en octobre. Il a fait ses débuts nord-américains en février.

« Il était éligible pour un certain nombre de grandes courses en Australie, alors il a couru un peu là-bas », a déclaré Camilleri. « Nous ne voulions pas l’amener en plein été, alors une fois que le temps s’est rafraîchi, il est arrivé. Il a eu un repos plutôt sympa en Australie avant de survoler, alors je l’ai ramené lentement. Il lui a fallu un peu de temps pour s’adapter à la vie stable et à la façon de faire nord-américaine, mais cela a payé. »

« Ce que je préfère chez lui, c’est que je sens qu’il peut suivre n’importe quelle vitesse. C’est vraiment un cheval à grande vitesse. Est-ce que je pense qu’il peut y aller et se battre et être premier chaque semaine ? Non, mais est-ce que je pense que s’il amble en (1) :50, il reviendra quand même en :27 ? Le plus probable. Il suit n’importe quelle vitesse assez facilement. »

Naturally Gifted n’a pas eu de chance avec le tirage au sort au deuxième tour éliminatoire du Borgata de lundi. Il concourra dans la deuxième des quatre divisions de 50 000 $ et partira de la septième position dans un peloton de sept chevaux avec McCarthy dans le sulky. Le groupe comprend trois des quatre gagnants du premier tour de la semaine dernière : Desperate Man, Covered Bridge et Linedrive Hanover. Desperate Man est le favori de la cote matinale à 8 contre 5.

Hellabalou, le champion du Borgata 2023, est le favori à 9 contre 5 dans la première division. Il a terminé quatrième lors de son premier départ dans la série, qui était son deuxième départ de la saison. Semi Tough, qui vient également de terminer quatrième la semaine dernière, est le favori à 2 contre 1 dans la troisième division. Les deux chevaux auront Yannick Gingras dans le sulky pour l’entraîneur Mickey Burke Jr.

I Did It Myway, avec Tim Tetrick aux guides pour l’entraîneur Chuck Crissman Jr., est le choix à 7 contre 5 dans la quatrième et dernière division.

La série Borgata comprend cinq tranches éliminatoires au cours desquels les chevaux reçoivent 50 points pour une victoire, 25 pour le deuxième, 12 pour le troisième, huit pour le quatrième et cinq pour le cinquième. De plus, tous les partants de chaque tranche reçoivent 25 points. Les huit premiers chevaux à l’issue des éliminatoires sont éligibles pour la finale de 200 000 $ ajoutés le 22 avril.

La finale de cette année comportera également un avantage « Gagnez et vous participez » pour le Birthday Invitational Pace de 125 000 $ en mai pour célébrer les 125 ans de Yonkers Raceway, le Battle Of Lake Erie à Northfield le 8 juin et l’Aria Invitational à Yonkers prévu le 7 septembre.

Les courses commencent à 19 heures à Yonkers.

Texte original (en anglais) : Camilleri eyes continued improvement from ‘Gifted’ pacer

 

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